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Veinte años del 11-S en veinte fotografías: Así cambió el mundo el ataque a las torres gemelas

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Por Rafael Cereceda
Los atentados del 11 de septiembre cambiaron el mundo tal y como lo conocíamos.
Los atentados del 11 de septiembre cambiaron el mundo tal y como lo conocíamos.   -   Derechos de autor  Patrick Sison/2001 AP
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Los atentados del 11 de septiembre de 2001 cambiaron el mundo tal y como lo conocíamos hasta entonces. Seguridad, terrorismo, economía... Y dieron comienzo a la guerra más larga jamás librada por Estados Unidos, además de una azarosa campaña para derrocar a Sadam Husein en Irak que también se convirtió en un conflicto interminable. Repasamos en fotografías algunos de los hitos y los cambios que provocó el 11-S.

2001: Lo imposible, en directo

El 11-S el mundo entero siguió atónito desfilar ante sus ojos lo que parecía imposible. Ataques coordinados con aviones contra las Torres Gemelas de Nueva York y el Pentágono. Murieron cerca de 3.000 personas en el peor atentado terrorista de la historia.

La respuesta de Estados Unidos, con un George W. Bush fragilizado por los escándalos electorales, no tardó en llegar.

En octubre se lanzaban los primeros ataques contra Afganistán, para "evitar que el país siguiera siendo refugio para los terroristas islamistas de Al Qaeda". Un año después Osama bin Laden reivindicaría los atentados en nombre de la organización.

Los talibanes, que habían condenado los ataques pero se negaron a entregar a Bin Laden, apenas opusieron resistencia.

SHAWN BALDWIN/2001 AP
Bomberos entre las ruinas del World Trade Center el 11 de septiembre de 2001SHAWN BALDWIN/2001 AP

2002: Primeras cuestiones sobre los métodos de la guerra en Afganistán

El Gobierno estadounidense decidió utilizar la base naval de Guantánamo para detener e interrogar a los sospechosos de islamismo. GTMO se abrió en enero de 2002 y al no estar en suelo estadounidense permitía, técnicamente, detener e interrogar a sospechosos sin garantías legales. Quienes pasaron por allí, unas 800 personas, revelaron las condiciones de tortura psicológica a la que se les sometió.

En el momento de escribir estas líneas todavía queda medio centenar de personas en el campo de detención.

En Afganistán el Gobierno de los talibanes cayó en unos pocos meses y le sucederían una serie de Gobiernos interinos hasta la vuelta de los talibanes 20 años más tarde.

Lynne Sladky/AP2002
Un detenido es conducido a un interrogatorio en la base naval de Guantánamo en el año 2002.Lynne Sladky/AP2002

2003: Termina la campaña en Iraq

Durante el año 2002 y después de la facilidad con la que se invadió Afganistán, la Administración Bush y sus aliados se esforzaron en intentar reunir pruebas de que Irak era una amenaza para la comunidad internacional. Era el famoso "Eje del mal" junto a Irán y Corea del Norte. El Irak de Sadam Husein se presentaba como uno de los "patrocinadores del terrorismo" mundial. Para la Administración Bush, era una pieza más de la "Guerra contra el Terror" lanzada tras el 11-S.

Algunos defensores de la operación aseguraban que Sadam Husein daba cobijo a terroristas, algo que nunca fue confirmado. La invasión de 2003 se llevó a cabo bajo la acusación -que hasta ahora no ha sido probada- de que el país tenía armas de destrucción masiva.

El 1 de mayo Bush se presentaría triunfante ante el mundo con un "Misión cumplida" desde el buque USS Abraham Lincoln. Una frase que por cierto, no pronunció, sólo se podía leer detrás suya. Reconoció que quedaba mucha tarea por delante después de la invasión y de haber capturado al presidente Sadam Husein.

J. SCOTT APPLEWHITE/AP2003
El presidente George W. Bush da por terminadas las operaciones en Irak con un "Misión cumplida".J. SCOTT APPLEWHITE/AP2003

2004: Europa se convierte en campo de batalla de la Guerra contra el Terror

Las amenazas existían, pero los brutales atentados de Madrid el 11 de marzo de 2004 despertaron a Europa y la convirtieron de hecho en campo de batalla de la guerra contra el terrorismo. Murieron cerca de 200 personas. Les seguirían otros atentados masivos como los de Londres en 2005 o los de París en 2013. El terrorismo islamista golpearía también Turquía, Indonesia, Sri Lanka o la India entre otros, en años sucesivos.

Paul White/AP2004
Atentados terroristas del 11 de marzo en Madrid. Europa empieza a ser campo de batalla de la Guerra contra el Terror.Paul White/AP2004

2005: Elecciones, atentados, negociaciones y más atentados en Afganistán

A pesar del relativo éxito de la campaña en Afganistán para derrocar a los talibanes, las negociaciones con los líderes tribales del país se revelan difíciles. Cuatro años después el país celebra elecciones aunque siguen ocurriendo atentados cotidianamente.

Saurabh Das/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.
Una mujer con un burka vigila la urna en un colegio electoral de Kandahar, en septiembre de 2005Saurabh Das/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.

2006: Sadam Husein, juzgado, condenado y ejecutado

El 20 de diciembre el depuesto dirigente iraquí Sadam Husein escuchaba a la acusación en el juicio por crímenes contra la humanidad al que le sometió el Gobierno interino y que le terminó condenando a muerte. Fue ejecutado, ahorcado, diez días después.

NIKOLA SOLIC/AP
Sadam Huseín durante el juicio por genocidio que le condenó a muerte.NIKOLA SOLIC/AP

2007: El peor atentado de la guerra de Irak: 500 muertos en Qahtaniya

Terminar con el régimen anterior no acabó con las tensiones en Irak. El 19 de agosto de 2007 mueren cerca de 500 personas en Qahtaniya, cerca de Mosul en un atentado con camiones bomba. Las víctimas pertenecían a la comunidad Yazidí, una secta kurda considerada blasfema por los islamistas. Estados Unidos culpa a Al Qaeda del ataque.

PETR DAVID JOSEK/AP2007
Un hombre pasa frente a los destrozos provocados por el triple atentado en Qahtaniya.PETR DAVID JOSEK/AP2007

2008: Un año más de combates

Siete años después de la rápida invasión y la formación de un Gobierno interino los combates continúan en Afganistán. En la foto un marine responde al fuego enemigo en la provincia de Helmand.

David Guttenfelder/AP2008
Marines estadounidenses, de la 24ª Unidad Expedicionaria de Marines, devuelven el fuego a las posiciones de los talibanes cerca de la ciudad de GarmserDavid Guttenfelder/AP2008

2009: Más pruebas de abusos cometidos por las tropas internacionales

En 2009 llega la sentencia del juicio Blackwater. Se demuestra que empleados de la firma privada de seguridad contratada por Estados Unidos, han asesinado a civiles afganos. Ese mismo año Estados Unidos prescinde de sus servicios.

Jose Luis Magana/AP
El empleado de Blackwater Dustin Heard abandona el tribunal después de ser declarado culpable junto a otros tres empleados.Jose Luis Magana/AP

2010: WikiLeaks revela los cables diplomáticos de Irak y Afganistán

Bertil Ericson / SCANPIX/ASSOCIATED PRESS
Julian Assange poco después de anunciar que su sitio web WikiLeaks revelaría documentos sobre la guerra en Afganistán.Bertil Ericson / SCANPIX/ASSOCIATED PRESS

En el año 2010 el sitio web WikiLeaks revela datos de "asesinatos colaterales" cometidos por Estados Unidos en Irak. Se detiene a la soldado Chelsea Manning, por ser presuntamente una de las fuentes de la mayor filtración de la historia. .

Después llega la publicación de decenas de miles de cables diplomáticos sobre las actuaciones de los militares en Afganistán. Los "Diarios de la Guerra" de Afganistán revelan entre otros detalles muertes "colaterales" de civiles, secuestros, torturas o la participación de Pakistán en la defensa de los talibanes.

2011: Bin Laden capturado una década después

Pete Souza/AP
La imagen de la "situation room" durante la operación para capturar a Bin Laden ya es historia.Pete Souza/AP

El dos de mayo de 2011 Barack Obama comparecía ante la prensa con un aire satisfecho para anunciar que Osama Bin Laden había sido capturado y había muerto en la operación. Una década después de los atentados del 11-S. La noche había sido muy larga, interminable. Siguiendo desde la "situation room" la operación, que además estuvo plagada de contratiempos.

Estados Unidos retira la mayor parte de sus tropas de Irak, dejando vía libre a la proliferación de grupos terroristas como el autodenominado Estado Islámico.

2012: Julian Assange encuentra refugio en la Embajada de Ecuador

Kirsty Wigglesworth/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved.
Perseguido por la justicia sueca y británica y pendiente de la extradición a Estados Unidos, Julian Assange pide asilo a Ecuador.Kirsty Wigglesworth/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved.

Perseguido por la justicia estadounidense por traición y espionaje y acusado en Suecia y Reino Unido por distintos cargos -sus defensores dirán que debido a la presión estadounidense- Julian Assange encuentra refugio en la embajada de Ecuador en Londres.

Y no saldrá hasta siete años después, en condiciones físicas y mentales muy deterioradas. Durante este periodo WikiLeaks siguió publicando documentos comprometedores para Gobiernos y empresas. Después de perder el apoyo del nuevo Gobierno ecuatoriano Assange fue detenido por las autoridades británicas que siguen teniéndole bajo su custodia.

Los jueces han denegado la extradición a EE. UU. por su estado psicológico.

2013: Edward Snowden denuncia que todos podemos estar bajo escucha

Vincent Yu/AP
Las primeras revelaciones de Snowden pasan en una pantalla en Hong Kong en junio de 2013.Vincent Yu/AP

En junio de 2013 el exempleado de la agencia de seguridad nacional estadounidense (NSA) Edward Snowden se cita con cuatro periodistas en Hong Kong. Les entrega una serie de documentos que revelan un impresionante programa de espionaje mundial a gran escala.

La cantidad de documentos de inteligencia revelados todavía se desconoce, pero sí está claro el papel de Estados Unidos para tejer una red de espionaje global gracias a Internet y los dispositivos móviles.

Aunque el objetivo inicial era limitar las amenazas terroristas, los documentos publicados sugieren que se habría utilizado para espiar a líderes políticos rivales y aliados o personas y entidades que no suponían una amenaza para EE. UU. "Hoy todos los estadounidenses están bajo escucha" diría Snowden.

2014: El grupo Estado Islámico ocupa su propio territorio en Iraq y Siria

AP/Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved.
Combatientes del Dáesh en Mosul en 2014AP/Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved.

Al abrigo de las bombas y el descontrol de los conflictos de Siria e Irak el grupo Estado Islámico crece y ocupa una gran franja de territorio, instaurando su propio "califato". Se tejen alianzas con otros grupos terroristas internacionales como el nigeriano Boko Haram.

2015: Europa despierta al drama de los refugiados a sus puertas con la terrible imagen de Aylan Kurdi

Uncredited/AP
Un guarda turco recoge los restos mortales del pequeño Aylan KurdiUncredited/AP

El flujo de refugiados sirios no cesa, pero es quizás la imagen del pequeño ahogado Aylan Kurdi en las turísticas playas de Bodrum la que despierta a Europa sobre el drama que se vive en su patio trasero. El impacto de esta tragedia impulsó diversas campañas para que los gobiernos europeos dieran acogida a los refugiados.

2016: Europa ante la magnitud de la tragedia de los refugiados

Thanassis Stavrakis/Copyright 2016 The Associated Press. All rights reserved
Refugiados esperando recibir comida en el puerto del Pireo, en Atenas.Thanassis Stavrakis/Copyright 2016 The Associated Press. All rights reserved

El flujo de refugiados no deja de aumentar avivando las tensiones en Europa sobre la gestión de los migrantes y dando un impulso a cierta extrema derecha en varios países. Alemania y su canciller Angela Merkel lideran las políticas de acogida.

2017: La pesadilla de los migrantes en Libia

Mohamed Ben Khalifa/LIBYA
Migrantes retenidos en Tripoli en mayo de 2017.Mohamed Ben Khalifa/LIBYA

Conforme Europa y Turquía endurecen las condiciones de entrada en sus fronteras aumenta el flujo de migrantes que intentan llegar a Europa por Libia, donde los traficantes de seres humanos cometen todo tipo de aberraciones contra los candidatos a la inmigración en Europa.

2018: Los líderes occidentales se plantean la retirada de Afganistán

Markus Schreiber/Copyright 2018 The Associated Press. All rights reserved
Los líderes de la OTAN el 11 de julio de 2018. La retirada de Afganistán es uno de los platos fuertes de la reunión.Markus Schreiber/Copyright 2018 The Associated Press. All rights reserved

El flamante presidente Donald Trump tenía prisa por abandonar Afganistán. Durante su campaña había criticado duramente las guerras en las que estaba envuelto Estados Unidos. Las consideraba un despilfarro inútil. En la cumbre de la OTAN de julio de 2018 los líderes de la alianza discuten el calendario para la retirada de tropas de Afganistán.

2019: El líder del Estado Islámico, eliminado

AP/AP
Imagen del Departamento de Defensa estadounidense con el ataque contra el escondite de Al BaghdadiAP/AP

El líder del grupo Estado Islámico Abu Bakr al-Baghdadi es eliminado en Barisha, en Siria en el mes de octubre en una operación con drones. La Administración Trump ya tiene su propio Bin Laden. El Departamento de Defensa proporciona todo lujo de detalles sobre la operación incluídas las imágenes de infrarrojos del dron que destruyó la vivienda.

2020: Estados Unidos negocia la retirada de Afganistán... con los talibanes

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El secretario de Estado Mike Pompeo se reúne con el líder talibán Mulá Abdul Ghani Baradar en Qatar.Patrick Semansky/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved.

Aunque recientemente haya criticado la estrategia de Joe Biden, la retirada de Afganistán fue negociada con los talibanes por la Administración Trump y su secretario de Estado Mike Pompeo. El acuerdo preveía una retirada en mayo pero Biden consideró que se necesitaba más tiempo. En el acuerdo se incluían garantías de que los talibanes impedirán que Afganistán se convierta en refugio para terroristas como los que perpetraron los atentados del 11-S.

2021 Retirada ¿Y ahora qué?

Veinte años después de los atentados del 11 de septiembre y la invasión de Afganistán las potencias occidentales dejan el país de nuevo en manos de los talibanes, en medio de una gran incertidumbre para los habitantes que se habían acostumbrado a vivir con algo más de libertad, aunque nunca o casi nunca con estabilidad.

Khwaja Tawfiq Sediqi/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.
Las fuerzas especiales de los talibanes toman el aeropuerto de Kabul este 31 de agosto tras la salida de EE. UU.Khwaja Tawfiq Sediqi/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.