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Cataluña detecta posibles signos de ómicron en aguas residuales

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Por Reuters
Oxford University says no evidence yet that vaccines won't protect against severe disease from Omicron
Oxford University says no evidence yet that vaccines won't protect against severe disease from Omicron   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021

MADRID, 1 dic – Las autoridades sanitarias de la región española de Cataluña dijeron el miércoles que habían detectado posibles rastros de la variante de coronavirus ómicron en muestras de aguas residuales de finales de noviembre.

De confirmarse, significaría que la variante estuvo presente en Cataluña antes o al mismo tiempo que se informó por primera vez en el sur de África hace una semana.

Los científicos temen que la variante, que tiene diversas mutaciones respecto a las versiones previas, pueda resistir a las vacunas y prolongar la pandemia de COVID-19, que casi cumple dos años de duración.

España ha detectado dos casos de la variante y prevé confirmar otros dos a finales de semana, pero todos son en personas que habían visitado países donde se ha encontrado ómicron.

“Lo que tenemos son indicios de que en algunas zonas de Cataluña hay alguna muestra que tiene deleción propia de esta variante (ómicron). Son datos de indicios que hay que confirmar”, dijo en rueda de prensa la jefa regional de salud pública, Carmen Cabezas. Deleción es un proceso de mutación que implica una pérdida de material genético.

“Las aguas residuales son una señal de alerta”.

No obstante, Cabezas añadió que también podrían ser compatibles con la variante alfa.

Las pruebas de secuenciación genética determinarán si ómicron, cuya presencia en el sur de África se anunció el 25 de noviembre, ya circulaba en Cataluña en ese momento.

Las autoridades sanitarias neerlandesas dijeron el martes que la variante se había detectado en Países Bajos el 19 de noviembre, antes de que llegaran dos vuelos procedentes de Sudáfrica con casos del virus.