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Japón | Atletas olímpicos y paralímpicos celebran la hospitalidad de Tokio

Por Damon Embling  & Euronews
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Japón | Atletas olímpicos y paralímpicos celebran la hospitalidad de Tokio
Derechos de autor  euronews

En este episodio de My Tokyo, escuchamos a una medallista de bronce paralímpica y a una ganadora de la medalla de oro de Karate olímpica.

Para Courtney Ryan, jugadora de baloncesto en silla de ruedas del equipo de Estados Unidos, los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020 fueron la primera vez que visitó la ciudad. Se llevó muchos recuerdos de haber competido allí.

"No pudimos ver muchas de las sedes. Pero la que más me llamó la atención fue el Ariake Arena, que es donde pudimos competir en el partido por la medalla de bronce", cuenta.

"Se te caía la mandíbula porque no podías creer que ibas a poder competir en algo tan bonito".

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Courtney Ryan, jugadora paralímpica de baloncesto del equipo de Estados Unidos.My Tokyo / Euronews

"Un día increíblemente emocionante"

Courtney y sus compañeras se enfrentaron a Alemania en el partido que le valió la medalla de bronce.

"Despertar el día que íbamos a competir fue un día increíblemente emocionante y también muy angustioso", recuerda.

Mostrando su medalla, Courtney añade: "Poder traer esto a casa, a Estados Unidos, pero también a la familia Ryan, fue algo increíble".

Medallas recicladas

"Estas medallas están hechas en realidad de materiales reciclados, teléfonos móviles reciclados, que los residentes japoneses pudieron donar para la causa paralímpica y olímpica. Su capacidad para hacer eso y crear este tipo de arte es algo increíble".

El "Omotenashi" de Tokio

Courtney dice que ella y su equipo recibieron una cálida bienvenida cuando llegaron a Tokio, lo que se conoce en Japón como hospitalidad 'Omotenashi'.

"Se notaba que la accesibilidad no era una idea de última hora. Siempre era muy fácil maniobrar con la silla de ruedas para ir del punto A al punto B", añade Courtney.

"Y se aseguraron de que todos los autobuses a los que pudimos subir también fueran accesibles".

Orgullo y amor

My Tokyo / Euronews
Courtney RyanMy Tokyo / Euronews

A Courtney le gustaría volver a visitar Tokio, para explorar la ciudad.

"Se nota que tienen mucho orgullo, amor y cultura dentro de su comunidad", dice.

Para Sandra Sánchez, karateca del equipo español, los Juegos Olímpicos de este verano la llevaron de vuelta a una ciudad que ya había visitado y amado.

"Ya la conocía, conocía la cultura", dice.

"Cuando llegamos a los Juegos, llegamos a la Villa, vimos todo lo que habían montado todos los voluntarios. Nos hicieron sentir queridos". Imagínate la emoción".

Para Sandra, su última visita fue muy especial por la importancia de su deporte.

"La sensación cuando sabes que vas a tus primeros Juegos Olímpicos, los primeros Juegos Olímpicos para el karate, en Japón, en Tokio, que es la cuna de tu deporte, pues imagínate la emoción", afirma.

Llorando de emoción

Sandra consiguió una medalla de oro olímpica en la categoría de kata de karate.

"Desde que te das cuenta de que has ganado, hasta que te dan la medalla, sólo pensaba 'quiero verla, quiero tocarla, sentir que es real, que es mía'. Lloraba de emoción", recuerda.

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Sandra Sánchez.My Tokyo / Euronews

Volver a Tokio

A Sandra le gustan muchas cosas de Tokio, sobre todo el barrio de la electrónica de Akihabara, que es un espectáculo de colores por la noche.

"Cualquier barrio que conozcas, cualquier lugar, cualquier templo que visites, siempre impresiona", dice.

"Elegir mi comida favorita de Japón es difícil porque me gustan muchas cosas", añade Sandra. "Pero es cierto que me encanta todo lo relacionado con el sushi".

Tokio ocupa un lugar especial en el corazón de Sandra, un lugar al que le encantaría volver pronto.

"Tengo muchas ganas de volver a Tokio, de hecho volvería hoy mismo si pudiera, para seguir aprendiendo y seguir creciendo como persona y como karateka", dice.