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EXCLUSIVA-Las Islas Salomón estudian la posible cooperación en seguridad con China

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Por Reuters
EXCLUSIVA-Las Islas Salomón estudian la posible cooperación en seguridad con China
EXCLUSIVA-Las Islas Salomón estudian la posible cooperación en seguridad con China   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022

Por Kirsty Needham

SÍDNEY, 24 mar – Las Islas Salomón han firmado un acuerdo en materia de vigilancia policial con China y enviarán a su gabinete una propuesta para un acuerdo de seguridad más amplio que abarque el ámbito militar, dijo el jueves un alto cargo del Gobierno de la nación insular del Pacífico.

Es probable que los acuerdos preocupen a Estados Unidos, que en febrero dijo que abriría una embajada en las Islas Salomón, después de que varios responsables del Gobierno estadounidense expresaran su preocupación por el hecho de que China quiera crear relaciones militares en las islas del Pacífico.

Las Islas Salomón cambiaron sus lazos diplomáticos de Taiwán a Pekín en 2019, lo que alimentó en parte el descontento que acabó provocando disturbios en la capital, Honiara, en noviembre.

Australia ha prestado históricamente apoyo en materia de seguridad a las Islas Salomón y ha liderado una misión policial para restaurar el orden tras los disturbios, a petición del primer ministro Manasseh Sogavare.

Karen Galokale, secretaria permanente del Ministerio de Policía, Seguridad Nacional y Servicios Penitenciarios de las Islas Salomón, dijo a Reuters que un acuerdo de cooperación firmado entre las Islas Salomón y China abarcaba la actividad policial. Confirmó que se estaba discutiendo un acuerdo más amplio.

“Cualquier otro acuerdo en materia de seguridad sería igual que el acuerdo australiano”, dijo a Reuters en una entrevista telefónica, dando la primera confirmación pública de las conversaciones de seguridad más amplias.

“Tendrá que ir al gabinete”, dijo.

Australia tiene un acuerdo bilateral de seguridad con las Islas Salomón que cubre el despliegue de la policía y las fuerzas armadas, firmado en 2018.

Anthony Veke, ministro de policía de las Islas Salomón, dijo en un comunicado el jueves que había firmado un memorando de entendimiento (MOU, por sus siglas en inglés) con Wang Xiaohong, viceministro ejecutivo del Ministerio de Seguridad Pública de China, sobre la cooperación policial en una reunión virtual el 18 de marzo.

“La firma de este MOU simplemente muestra a la comunidad global que estamos aquí construyendo una cooperación significativa, basada en el trabajo en equipo y la seriedad para desarrollar las Islas Salomón”, dijo Veke.

Galokale también asistió a la reunión virtual.

Una copia del borrador de un memorando de entendimiento en materia de seguridad que circuló por las redes sociales afirma que cubriría la asistencia de la policía china, la policía armada y el ejército a las Islas Salomón en materia de orden social, respuesta a desastres y protección de la seguridad del personal chino y de los principales proyectos en las Islas Salomón.

Galokale dijo que estaba al tanto de los informes de las redes sociales y que no especularía sobre los plazos del proceso de aprobación de un acuerdo de cooperación en materia de seguridad con China.

“Tenemos un amplio tratado de seguridad con Australia y cooperación policial. Si hay algo con la República Popular China, será lo mismo”, dijo, refiriéndose a China.

El martes, la Real Fuerza Policial de las Islas Salomón publicó en su página web fotografías de entrenamiento policial con réplicas de armas proporcionadas por China.

En noviembre, unos 200 policías y soldados de Australia, Nueva Zelanda, Fiyi y Papúa Nueva Guinea llegaron a Honiara pocos días después de los disturbios para ayudar a restablecer el orden.

Galokale dijo que el acuerdo policial con China era el mismo que los acuerdos que las Islas Salomón ya tenían con países como Australia, Nueva Zelanda y Papúa Nueva Guinea.