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Una década después, los recuerdos de la Eurocopa 2012 de Ucrania están marcados por la guerra

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Por Aleksandar Brezar
Aficionados en el Donetsk Arena (2012) - Un campo de entrenamiento de la Eurocopa 2012 en Kharkiv tras los daños causados por una bomba - El Donetsk Arena fue dañado en 2014
Aficionados en el Donetsk Arena (2012) - Un campo de entrenamiento de la Eurocopa 2012 en Kharkiv tras los daños causados por una bomba - El Donetsk Arena fue dañado en 2014   -   Derechos de autor  AP/Roman Tarasov/retrofootball.ukraine

Los diez años transcurridos desde la extravagancia futbolística de la Eurocopa 2012 en Ucrania y Polonia deberían haber sido el momento de recordar con cariño un torneo memorable.

En cambio, se ha convertido en solemnes elogios a los estadios del este de Ucrania que han sido dañados por la guerra y abandonados.

El torneo, cuyos 31 partidos fueron vistos por una media de 150 millones de personas en todo el mundo, fue una de las mayores publicidades para Ucrania tras recuperar su independencia de la Unión Soviética en 1991.

Desde entonces, Ucrania vio primero cómo Rusia se anexionaba Crimea y apoyaba a dos de las llamadas repúblicas populares separatistas en la región oriental del Donbás en 2014.

Después, Rusia invadió Ucrania el 24 de febrero de este año, embarcándose en una campaña de muerte y devastación en un intento de hacerse con el control del país.

Ahora que las tropas rusas se centran en el este del país, con algunas de las batallas más encarnizadas de la guerra en Severodonetsk y Lisichansk, fue el presidente del país quien recordó el momento brillante de Ucrania hace una década.

"Hace exactamente 10 años, este día marcó el inicio de la Eurocopa 2012 que reunió a todos los ucranianos, polacos y a la gran mayoría de los europeos", recordó Volodímir Zelenski en una historia de Instagram el miércoles por la noche.

En Ucrania, los partidos se celebraron en cuatro ciudades: Lviv, Járkov y Donetsk, mientras que la final se celebró en la capital, Kiev.

Ahora, sólo los estadios de Kiev y Lviv permanecen intactos por la guerra.

Recordando el estadio de Donetsk -el antiguo campo del Shakhtar, uno de los clubes más laureados del país, muy dañado-, Zelenski criticó las noticias procedentes del Donbás, donde, al parecer, las autoridades nombradas por Rusia quieren crear una liga de fútbol independiente con equipos de las llamadas DNR y LNR, Crimea e incluso parte de Georgia.

Además, los colores naranja-negro del equipo del Shakhtar se asocian ahora con la cinta rusa de San Jorge, utilizada a menudo en combinación con la letra Z como símbolo de la invasión del Kremlin.

Dmitry Lovetsky/AP
el exterior del estadio Donbas Arena después de que fuera dañado por una onda expansiva causada por una explosión durante un bombardeo en la ciudad de Donetsk en 2014Dmitry Lovetsky/AP

La devastación del Donbas Arena contrasta con las imágenes de hace apenas diez años, cuando el estadio del parque Lenin Comsomol enfrentaba a selecciones como Francia e Inglaterra o acogía la semifinal entre Portugal y España, que esta última ganó en la tanda de penaltis y pasó a vencer a Italia por 4-0 en la final de Kiev.

"Sólo han pasado 10 años y es como estar en otro mundo", dijo Zelenski.

"Hace 10 años, nuestra Donetsk era una ciudad fuerte, orgullosa y desarrollada. Y entonces llegó Rusia. Ahora es una ciudad fantasma que ha perdido a la mayoría de la gente, miles de vidas y absolutamente todas las perspectivas".

El "verano increíble" que habla de tiempos pasados

El hecho de que Zelenski hablara con pasión de un acontecimiento deportivo pasado sigue siendo lo más intrascendente en Ucrania, incluso en medio de la guerra, pero también es emblemático de un pasado que ya no existe, dijo a Euronews el periodista y autor de 1312: Entre los ultras, James Montague.

"Zelenski habló de ir a Donetsk a los partidos mucho antes de ser político, con amigos, y de hablar de este increíble verano".

"En algunos aspectos eso refleja que, aunque hubo algunas quejas sobre la corrupción cuando el torneo estaba allí, fue un festival increíble. La gente salió a la calle a ver el fútbol. Fue un momento hermoso para el país", dijo Montague.

Ver algunos de los estadios del torneo -muchos de ellos construidos para la ocasión- dañados o convertidos en ruinas es especialmente doloroso.

En Járkov, el estadio Sonyachny, construido como campo de entrenamiento para la Eurocopa 2012 como parte del Complejo Deportivo del Oblast de Metalist, que acogió tres partidos del torneo, ha sido objeto de un incendio y ha quedado destruido.

Roman Tarasov/retrofootball.ukraine
Campos de entrenamiento destruidos en Kharkiv el 20 de mayo de 2022Roman Tarasov/retrofootball.ukraine

El Donbas Arena, con capacidad para 52.518 personas y que fue un estadio totémico para la nación durante la Eurocopa, ya que la selección ucraniana jugó allí sus partidos de la fase de grupos, ha sido blanco de bombardeos desde 2014.

"Cada pocos meses se veían caer proyectiles de artillería en su campo o en el exterior, o era alcanzado por un proyectil de artillería. Así que es muy emblemático del pasado que ya no existe", dijo Montague.

Mientras tanto, los hinchas se han vuelto cada vez más políticos, dice Montague, que escribió sobre los ultras ucranianos en lugares como Mariupol y a lo largo de la línea del frente del Donbás.

"Ahora, sigo en Telegram e Instagram a mucha de la gente que conocí mientras escribía 1312 y todos tienen NLAW y están en la línea del frente con sus propias milicias o uniéndose a las tropas regulares".

El fútbol se reanuda en un intento de volver a la normalidad

En muchos sentidos, recordar el torneo de 2012 es también una añoranza de los tiempos anteriores a que el conflicto en curso cambiara el curso de la tierra, algo que ocurre con todas las sociedades en guerra.

Y al igual que en otras sociedades que han experimentado la guerra, Ucrania podría tardar mucho tiempo en ver cómo se recupera, con un resultado todavía difícil de predecir.

"Incluso mirando a Bosnia o Serbia, sólo estamos empezando a ver los resultados a medio plazo de lo que la guerra puede hacer a una sociedad. Estas cosas pueden durar siglos".

"En lo que respecta al fútbol, un buen ejemplo -el que conozco bien de cuando informaba en Oriente Medio- es el de Irak. Era un país que estaba en guerra civil, desgarrado", dijo.

"Hubo la invasión de los estadounidenses, también hubo problemas sectarios. Todavía no se ha podido jugar al fútbol internacional en Irak".

Efrem Lukatsky/AP2011
Aficionados del FC Shakhtar Donetsk durante el partido de fútbol del grupo G de la Liga de Campeones contra el FC Zenit St. Petersburg en el estadio Donbas Arena, 10/2011Efrem Lukatsky/AP2011

Sin embargo, el anuncio por parte de Zelenski y de la asociación nacional de fútbol de que la liga nacional se reanudará en agosto, podría ser la mayor señal de un deseo de volver a la normalidad a través del deporte más popular del país.

"Una de las mayores bengalas que se pueden lanzar al cielo y decir 'estamos volviendo a la normalidad' es reiniciar la liga de fútbol".

"La gente es increíblemente apasionada: basta con ver el reciente intento de clasificación para el Mundial, y antes de eso también el Mundial de Rusia, que fue visto de nuevo como una oportunidad para levantar dos dedos a los rusos, efectivamente", dijo Montague.