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La diáspora forzada de los armenios en Nagorno Karabaj

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Por  Lilit Shahverdyan
Los profesores de la escuela de Akhavno hacen las maletas.   -
Los profesores de la escuela de Akhavno hacen las maletas. -   -   Derechos de autor  Lilit Shahverdyan / Euronews

El humo se eleva sobre la pequeña aldea de Akhavno, escondida en las montañas del altiplano de Karabaj: se están quemando dibujos, carteles y documentos de niños en la escuela local. Se oye a los profesores en el pasillo del edificio. Hablan de la mudanza, del traslado de las pertenencias, de la separación del hogar, del alto coste de la vivienda en otras ciudades y pueblos de Karabaj y Armenia.

"No tiréis los carteles, el director ha dicho que el ministerio va a venir a recogerlos"."Quedan cientos de libros y libros de texto en la biblioteca. Podemos distribuirlos a los alumnos", se oye desde la sala de profesores.

Akhavno, llamado Zabukh en Bakú, está situado en la única carretera que conecta Armenia con Nagorno-Karabaj. La aldea, en la que viven 180 personas, pasará pronto a estar bajo control de Azerbaiyán, junto con las vecinas Berdzor (Lachin) y Sus. El 5 de agosto, las autoridades de la no reconocida República de Nagorno-Karabaj (RNK) anunciaron que los residentes debían abandonar sus hogares en un plazo de 20 días.

A muchos les pilló por sorpresa esta noticia, porque el destino de estos pueblos había mantenido el statu quo durante mucho tiempo. Más de la mitad de los habitantes que huyeron de los combates hace dos años han regresado a la aldea, y en junio, el jefe de Akhavno, Andranik Chaushyan, instó a todos a quedarse: "Estamos luchando por vivir en nuestra tierra",

"Después de la guerra empezamos a renovar la escuela de forma más activa: reformamos, pintamos las paredes, renovamos los pupitres, invitamos a jóvenes profesores de Armenia", subraya el director Poghos Aghabekyan. 

"Compré muebles nuevos para que mis hijos pudieran crecer en condiciones confortables, porque no creía que nuestra aldea fuera a ser realmente entregada", añade Aida Avagyan, una residente local. 

La gente sigue sin creer en la llegada de los azeríes

Aida, de 42 años, es madre de cuatro hijos. Se trasladó a Aghavno desde Kornidzor, en el norte de Armenia, en 2016, cuando su marido Hamlet Arakelyan consiguió un trabajo en un nuevo proyecto de viviendas.

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Poco queda de en la localidad de Zabukh sólo viejas casas en ruinas y un cementerio azerbaiyano.Lilit Shahverdyan / Euronews

En pocos años se construyeron 50 nuevas casas de campo en Akhavno con el apoyo de la diáspora armenia  y las autoridades de la RNK se demolieron algunas de las antiguas.

En 2020 volvió a estallar una guerra a gran escala en la región. Sólo duró 44 días pero se cobró la vida de más de 7.000 personas de ambos bandos. Hamlet murió en el frente. "Mi hijo de diez años no debería haber sabido lo que era la guerra, pero la vivió, perdió a su padre. Cuando se enteró de la rendición del pueblo, reunió inmediatamente todas las fotos de su padre y las empaquetó bien. Dijo que no había otra salida: teníamos que hacer las maletas", recuera Aida. 

Aunque la mujer ya ha trasladado la mayoría de sus pertenencias a Kornidzor, no va a abandonar Akhavno. "Moví las cosas fuera por seguridad. Si de repente se anuncia que el plazo se ha vuelto a reducir y tenemos menos tiempo, no quiero perderlo todo irremediablemente", explica. La historia de Aida es común entre los habitantes de Akhavno.

Los KAMAZ y los camiones atestados salen del pueblo, se encienden fuegos cerca de las casas - los propietarios queman cosas innecesarias. Los frigoríficos, las camas y los enormes armarios esperan su turno para ser cargados en los patios, pero las necesidades más básicas permanecen en las casas. Todavía no creen en la llegada de los azerbaiyanos, por lo que se van de mala gana.

"Quedémonos aquí"

En la época soviética, Akhavno, luego Zabukh, estaba fuera de la Región Autónoma de Nagorno-Karabaj, dentro de la RSS de Azerbaiyán, y estaba poblada por azerbaiyanos, pero tras la primera guerra de Karabaj, hace treinta años, llegaron aquí armenios. De Zabukh no queda casi nada, salvo viejas casas en ruinas y un cementerio azerbaiyano.

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Tadevosyan, que trabaja como carnicero, y su esposa tomando café.Lilit Shahverdyan / Euronews

Tadevosyan trabaja como carnicero, es un antiguo jefe y uno de los primeros colonos. La familia trabajaba la tierra y tenía ganado. "Tengo seis hijos mayores y unos veinte nietos. Es probable que todos se dispersen a diferentes asentamientos en Armenia, nuestra familia se verá obligada a dividirse", lamenta.

Él, como muchos aldeanos, está preocupado por el ganado en el nuevo lugar. Algunos han vendido sus animales a los habitantes de los pueblos vecinos, otros han sacrificado pollos y han congelado la carne.

"Todavía no sé cómo sacaremos el ganado de aquí. Si vamos a un lugar cercano, podemos trasladar los animales a pie, pero si está lejos, tendremos que contratar camiones. El ganado es mucho más pesado que los muebles, tendremos que volver a pagar más".

Para proteger a los niños, muchas familias los envían con parientes o a campamentos. Los que se quedan ayudan a sus padres a empaquetar sus pertenencias. "Le expliqué a mi hijo pequeño que nos íbamos para que otras personas también pudieran vivir en nuestro hermoso pueblo, y me contestó: '¿Por qué dar a los demás? Déjanos quedarnos aquí", afirma un residente.

Bakú difundió la información de que los locales serían deportados el 25 de agosto y de que el contingente ruso de mantenimiento de la paz situado en las afueras de la aldea abandonaría el territorio. Las autoridades de la RNK han informado de que pronto se cortará la electricidad, el agua y el servicio de telefonía móvil en el corredor de Lachin, donde se encuentra la aldea.

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Los familiares de Aida la ayudan a trasladarse.Lilit Shahverdyan / Euronews

Para facilitar el reasentamiento, el Gobierno de Nagorno-Karabaj ha ofrecido 40.000 drams (unos 100 euros) por persona a los residentes de Aghavno y Berdzor, y un certificado de 10 millones de drams (unos 24.000 euros) para alquilar o comprar viviendas. El Comité Internacional de la Cruz Roja ofrece a cada familia 125.000 dramas (unos 300 euros) para el transporte de la carga.

"No sé si puedo permitirme vivir en la capital (Ereván). Uno de mis cuatro hijos es tiene discapacidad. Quiero mudarme a la ciudad, sólo para abrir oportunidades para su desarrollo.", detalla Aida. 

"(Las autoridades de Karabaj) nos prometieron combustible para transportar propiedad, pero aún no hemos recibido nada. También están cortando la electricidad. Dicen que las cúpulas de las iglesias de Akhavno y Lachin (la versión soviética del nombre del pueblo, que suelen utilizar los lugareños) pronto serán despojadas de sus campanas y cruces. Si se desmantelan incluso las cruces, se acabó, no hay vuelta atrás", predice otro habitante del pueblo, que quiere permanecer en el anonimato.

La defensa civil a costa de vidas humanas

El Presidente de Azerbaiyán, Ilham Aliyev, ha afirmado en repetidas ocasiones que "no hay una cuestión de Karabaj" en el proceso de resolución armenio-azerbaiyano.

"Hubo intentos de incluir el tema en el orden del día, pero nunca acepté. ¿Qué tiene esto que ver con Armenia? Es nuestro asunto interno", dijo Aliyev en agosto, subrayando que los residentes de Akhavno, Berdzor y Susa están allí "ilegalmente".

"Que no pongan a prueba nuestra paciencia. Que salgan de allí por su propia voluntad, y no nos importa a dónde vayan", ha amenazado el mandatario

La resolución de la disputa territorial alarma mucho a los habitantes del pueblo. "La gente es consciente de que todo se negocia y se entrega", suspira Aghabekyan.

Para cumplir con los términos del acuerdo sobre el traslado de los pueblos, las autoridades de la RNK han dicho que no pagarán indemnizaciones a quienes incendien o destruyan sus casas. "Si antes esto se ocultaba, ahora es obvio: hay un acuerdo con Bakú para que las casas se entreguen intactas, por lo que el Gobierno hace todo lo posible para no dejar a la gente otra opción", continúa el director de la escuela.

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Los habitantes de Akhavno sólo tienen 20 días para abandonar el puebloLilit Shahverdyan / Euronews

A pesar de ello, existe un espíritu de resistencia en el pueblo. Algunos vídeos que circulan por las redes sociales muestran a los vecinos incendiando casas. Bakú responde que los azerbaiyanos pronto repoblarán el pueblo, pase lo que pase.

Según Aliyev, el futuro de los armenios de Karabaj "depende de su integración en la sociedad azerbaiyana". "Los armenios que viven en Karabaj no tendrán ningún estatus, independencia ni ventajas. Vivirán como todos los ciudadanos de Azerbaiyán. Se protegerán sus derechos como se protegerán los derechos de los ciudadanos de Azerbaiyán y de los pueblos que viven allí", subraya.

El Defensor del Pueblo de Nagorno-Karabaj, Gegham Stepanian, describe lo que está ocurriendo como "desplazamiento forzado de civiles" por "no garantizar su seguridad.(...) De hecho, las autoridades de la República de Nagorno-Karabaj (...) están llevando a cabo medidas de protección civil evacuando a la población civil".

"La vida normal de la gente se está viendo alterada, están perdiendo todo lo que han construido durante décadas: sus casas, sus posesiones, sus trabajos. Esto es una prueba absoluta de hasta qué punto los derechos humanos están subordinados a las decisiones tomadas a nivel político", añade Stepanian.

Tanto los residentes de la región como los activistas de derechos humanos creen que las autoridades son las culpables de la situación actual, ya que han hecho graves concesiones a Bakú sin tener en cuenta los intereses de los armenios locales ni los intereses geopolíticos del país. 

La derrota de la guerra y el proceso de resolución del conflicto por parte de Ereván y Stepanakert han provocado, en general. un gran resentimiento no sólo en Karabaj. Por ejemplo, el antiguo Defensor del Pueblo armenio, Arman Tatoyan, describió la transferencia de Berdzor y Akhavno a Azerbaiyán como "otra manifestación de la política destructiva" de las autoridades armenias.

"Este paso en particular, pone a Syunik en grave peligro, sobre todo teniendo en cuenta que las autoridades armenias, por temor al descontento político con ellas y a perder sus propias posiciones, ocultan o justifican las acciones criminales de Azerbaiyán", ha escrito en su página de Facebook.

El primer ministro armenio, Nikol Pashinyan, contestó que la cuestión de la entrega del corredor de Lachin está en manos de las autoridades de la RNK.

"Tras la entrega del corredor, los armenios de Artsakh (nombre armenio de la región) no pueden sentirse seguros. Esta carretera era la única conexión directa con Armenia, que pronto perderemos", recuerda Aghabekyan.

Décadas de conflicto

Nagorno-Karabaj es un pequeño territorio, del tamaño de Luxemburgo, poblado mayoritariamente por armenios. Durante la época soviética fue administrada por Azerbaiyán. En 1988, los habitantes de la región autónoma de Nagorno-Karabaj iniciaron un movimiento para la reunificación con Armenia.

Lilit Shahverdyan / Euronews
Un habitante de Akhavno reza en la iglesia.Lilit Shahverdyan / Euronews

Los enfrentamientos entre las comunidades armenia y azerbaiyana pronto se convirtieron en una guerra a gran escala y, tras el colapso de la Unión Soviética, los habitantes de la región declararon la República independiente de Nagorno Karabaj. La guerra terminó con un alto el fuego en mayo de 1994. Durante el conflicto, murieron más de 30.000 personas de ambos bandos y más de un millón de armenios y azerbaiyanos se vieron obligados a huir de sus hogares.

En 2001, Ereván y Bakú estuvieron a punto de firmar un acuerdo de paz, pero las negociaciones se rompieron en el último momento. Los combates entre las partes se reanudaron en otoño de 2020 con el ataque de Azerbaiyán a Nagorno Karabaj.

El 10 de noviembre se detuvo la guerra con la firma de una declaración trilateral por parte de los líderes de Rusia, Armenia y Azerbaiyán. Como resultado, el 75% del territorio de la autoproclamada RNK quedó bajo el control de Bakú, y se desplegó un contingente ruso de mantenimiento de la paz (RCC) entre la parte armenia de Karabaj y Azerbaiyán.

Las partes se comprometieron a desarrollar una nueva ruta para el corredor de Lachin en los próximos tres años. Sin embargo, el primer ministro armenio, Nikol Pashinyan, declaró que Azerbaiyán había iniciado la construcción de la nueva carretera sin consultar a Armenia y que había "tomado" los pueblos de Berdzor, Akhavno y Sus, propiedad de la RNK.

A principios de agosto, la situación en la zona de responsabilidad de las fuerzas de paz rusas se agravó considerablemente. Ereván acusó a Bakú de violar el alto el fuego y de "ocupación progresiva" de Nagorno-Karabaj.

Para Poghos Aghabekyan, como para muchos karabakíes, la entrega de estos pueblos, por los que han luchado varias generaciones de armenios, es una señal preocupante. "Si estos pueblos se rinden, entonces Stepanakert o incluso Syunik podrían ser los siguientes. Ni siquiera sabemos qué otros tratados han conseguido firmar".