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Una revolución en la investigación: ciencia, genes y deporte en Catar

Por Euronews
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Una revolución en la investigación: ciencia, genes y deporte en Catar

En esta edición de Qatar365, descubrimos tres programas que están logrando grandes avances en la investigación científica: el muestreo de ADN del Biobanco, que está transformando la atención a los pacientes, el Programa del Genoma de Catar, que está cambiando la medicina de precisión, y un centro que está revolucionando el tratamiento de las lesiones deportivas.

Un actor principal en la investigación de la medicina deportiva

Desde que abrió sus puertas en el corazón de la Ciudad Deportiva de Doha, en 2007, Aspetar ha tratado a algunos de los nombres más importantes del deporte. Reconocido internacionalmente como un centro líder en la investigación de medicina deportiva, combina la última tecnología con nuevas investigaciones.

El centro dispone de una amplia gama de recursos, como laboratorios en los que se evalúa el movimiento, hidroterapia, fisioterapia y rehabilitación, así como salas de cirugía deportiva y de operaciones, además de odontología e instalaciones para realizar ejercicio.

El doctor Jamal al Khanji, director del departamento de Experiencia del Paciente en Aspetar, explica que el centro se creó pensando en los deportistas de élite.

“Queremos que los deportistas se sientan como en casa. Y, para ellos, su casa es un centro de entrenamiento o un gimnasio. Si entra en Aspetar, verá que, en realidad, es más parecido a eso que a un hospital”, declara.

El doctor Rod Whitely, fisioterapeuta de Aspetar, ha observado muchos cambios tecnológicos en el mundo del deporte desde que empezó a tratar a los deportistas.

"Básicamente, hace más de treinta años, cuando empecé a trabajar en esto, lo único que teníamos para evaluar el movimiento de los deportistas y tratar de adivinar por dónde pasaban las diferentes cargas, a través de las articulaciones, los músculos y los ligamentos era nuestra vista", afirma.

Con los datos científicos, una buena hipótesis está, ahora, respaldada por la evidencia.

El crecimiento de la medicina de precisión

El Biobanco de Catar utiliza los datos de los pacientes para proporcionar a los profesionales médicos toda la información que necesitan para una atención personalizada.

Se puso en marcha en 2012 para que los científicos locales pudieran realizar investigaciones médicas sobre problemas de salud prevalentes en Catar, como la diabetes, el cáncer y la obesidad.

Además de rellenar los cuestionarios, quienes colaboran con la institución deben proporcionar muestras de sangre y de ADN. Después, se les vuelve a evaluar cada cinco años. Los científicos pueden, entonces, probar los métodos de prevención para ver si son eficaces.

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Una especialista analiza los resultados de una prueba médica realizada en el Biobanco de Catar.Qatar 365

La directora del Biobanco de Catar, la doctora Nahla Afifi, explica: "Ya está ayudando a proporcionar a los médicos y patólogos las herramientas adecuadas para los diagnósticos".

"Vemos el Biobanco como un pilar en la implantación de la medicina de precisión en Catar".
Doctora Nahla Afifi
Directora del Biobanco de Catar

Cartografía de nuestros genomas

Uno de los proyectos a los que ha contribuido el Biobanco es el Programa del Genoma de Catar (QGP por sus siglas en inglés), una iniciativa innovadora de secuenciación del genoma. El 'QGP' ha secuenciado 32 000 genomas desde 2015.

La secuenciación del genoma es esencial para entender la predisposición de un individuo a ciertas enfermedades comunes, y para desarrollar conjuntos de datos de poblaciones enteras que puedan utilizarse para entender los factores causales. El pronóstico de los trastornos genéticos raros puede determinarse rápidamente.

El doctor Said Ismail, director del Programa del Genoma de Catar, destaca la importancia de la diversidad de la información genómica.

"Hasta ahora, se puede decir que más del 95 % de los datos disponibles proceden de Europa occidental y Norteamérica, de europeos caucásicos. No se puede afirmar que se ha entendido el genoma humano si no se estudian grupos representativos de todo el mundo".

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El doctor Said Ismail conversa con la periodista Scheherazade Gaffoor en el marco de su entrevista para el espacio Qatar 365.Euronews

El 'QGP' también organiza talleres sobre el genoma, para niños.

"Básicamente, la idea es incentivar a la próxima generación de genetistas, aquí, en Catar. Convencerles de que se dediquen a la ciencia no es una tarea fácil", señala el doctor Said Ismail.

Mirando al futuro

A medida que el país se acerca a la Copa del Mundo de fútbol de 2022, los hospitales y centros relacionados con las ciencias del deporte, como Aspetar, se sitúan en primera línea para tratar las lesiones deportivas, con tecnología científica de vanguardia.

El Biobanco ha recogido muestras de más de 27 000 cataríes y de extranjeros que llevan varios años residiendo en el país, pero tiene capacidad para almacenar más de 2 300 000 muestras. Su trabajo con los pacientes de COVID-19 ha sido un paso fundamental para ayudar a que la atención sanitaria local y regional se centre más en el paciente. Así, a principios de este año, el Programa del Genoma de Catar anunció una asociación con Thermo Fisher Scientific, cuyo objetivo es acelerar la investigación genómica y las aplicaciones clínicas de la genómica predictiva en el país.

En general, la investigación científica que se lleva a cabo en Catar, ya sea en el ámbito del deporte, la medicina de precisión o la genética, pretende tener efectos tangibles a largo plazo.