El ambicioso plan de Argelia para liderar la transición energética en África mediante energía solar

Por Cyril Fourneris  & Euronews
El ambicioso plan de Argelia para liderar la transición energética en África mediante energía solar
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En el programa Algeria Tomorrow, el equipo de Euronews descubre el mundo de las energías renovables en Argelia. El país, que cuenta con importantes recursos de hidrocarburos, también quiere desempeñar un papel destacado en la transición energética de África; especialmente, gracias a su potencial fotovoltaico. En el marco de su reportaje, el periodista Cyril Fourneris viaja a Laghouat, para visitar una de las principales centrales solares del país.

En el desierto del Sáhara, 240 000 módulos solares componen la central eléctrica de El Kheneg, con una capacidad de 60 (MWp) megavatios pico. La energía producida cubre, aproximadamente, una séptima parte de las necesidades de la región. El proyecto, finalizado en 2016, sirve de prototipo en esta transición destinada a ahorrar recursos fósiles y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Señor Mahi, esta planta existe desde hace cinco años. ¿Cuál es el potencial de Argelia en materia de energía fotovoltaica?, pregunta el periodista de Euronews, Cyril Fourneris.

"Argelia tiene 3 000 horas de sol al año. Y, en el caso de Laghouat, se calcula que son 1 800 horas al año. Esto es suficiente para animarnos a invertir en la construcción de estructuras fotovoltaicas. Los simples megavatios o kilovatios hora de los combustibles fósiles, deben estar disponibles en energía fotovoltaica", responde Houari Mahi, jefe de Ingeniería de Sonelgaz Énergies Renouvelables.

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Planta solar instalada en la región de Laghouat, Argelia.Algeria Tomorrow

Para diversificar su combinación energética, dominada por el gas y el petróleo, Argelia quiere conseguir 15 000 megavatios de energía solar para 2035. Está en marcha una licitación para instalar plantas de energía solar en varias zonas del país. Así, la región de Laghouat está a la vanguardia de esta conversión: se han distribuido equipos solares en aldeas remotas, y a poblaciones nómadas.

"Lo uso todos los días y todas las noches para ver la televisión, para la luz, para recargar mi teléfono... Todo es positivo", afirma Moulay Bemgit, ganadero nómada.

Cerca está la ciudad de Aine Madhi, sede de la Tariqa Tijaniyya, una hermandad sufí con cientos de millones de seguidores en todo el mundo. También allí la transición está en marcha. En el tejado de la escuela coránica, frente a la mezquita, se acaba de instalar un calentador de agua que funciona con energía solar.

"Gracias a Dios, esta cultura está bien anclada en las mentes de nuestra comunidad. Las personas se preguntan: ¿cuáles son los beneficios de las energías renovables? Y, la gente, se está moviendo en esa dirección. Si Dios quiere, pasaremos de los combustibles fósiles a las energías renovables", señala Mohamed Akmi, director de Soltech.

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Mohamed Akmi, director de Soltech, se dispone a revisar, con un técnico, el calentador de agua que funciona con energía solar, instalado en la escuela coránica de Aine Madhi.Algeria Tomorrow

En la ciudad se multiplican las iniciativas: esta gasolinera funciona con módulos solares. Este es el caso, también, de estas farolas de alumbrado público. Bombillas led iluminan las calles por la noche...

"Espero que la electricidad esté presente en todas partes, incluso entre los nómadas, y también en las mezquitas y las escuelas coránicas. La energía es positiva, tanto para quien la recibe como para quien la aporta", indica Chikh Sid Ali Belarbi Cherif Tidjani, califa general de la Tariqa Tidjania.

En su reportaje, el equipo de Euronews se dirige al norte, a Orán, la segunda ciudad de Argelia. La nueva terminal del aeropuerto, con capacidad para 3,5 millones de pasajeros al año, se alimenta parcialmente con más de 4 500 paneles solares en la enorme techumbre. Su capacidad total es de 1,7 megavatios.

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Nueva terminal del Aeropuerto Internacional de Orán Ahmed Ben Bella.Algeria Tomorrow

"Esta es una terminal ‘verde’. El gestor aeroportuario se ocupa de once aeropuertos en el oeste y sudoeste. Aquí, en Orán, tenemos mucho sol, y en los aeropuertos del sur hay, incluso, más sol que en Orán. En un futuro próximo, pretendemos dotar las terminales, también, de energías renovables", declara Nadjib Benchenane, director del Aeropuerto Internacional de Orán Ahmed Ben Bella.

En Argel, los investigadores trabajan en otra prometedora vía: la del hidrógeno, presentado como ‘energía del futuro’. Argelia ha firmado un acuerdo de cooperación con Alemania. El objetivo es producir y luego, quizá, exportar el codiciado ‘hidrógeno verde’ a través de los gasoductos que llegan a Europa.

"Producimos hidrógeno por electrólisis. La electrólisis requiere electricidad. En Argelia, podemos producir energía renovable a muy bajo coste, por lo que el hidrógeno será de bajo coste. Podemos producir hidrógeno por otros métodos como, por ejemplo, térmicos. Ahora bien, la otra ventaja de Argelia es el gran potencial de la energía solar térmica. Podemos producir hidrógeno con procesos que utilizan poca o ninguna cantidad de agua, a precios competitivos", afirma Abdelhamid M'Raoui, investigador del Centro para el Desarrollo de las Energías Renovables (CDER).

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Investigadores del Centro para el Desarrollo de las Energías Renovables (CDER), que tiene su sede en Argel.Algeria Tomorrow

Entretanto, se están estudiando proyectos piloto para producir ‘hidrógeno verde’ respetando el medioambiente sahariano. La experimentación a gran escala podría comenzar en 2030.