El consumo mundial de carbón alcanzará su máximo histórico este año, según la AIE

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El consumo mundial de carbón alcanzará su máximo histórico este año, según la AIE Derechos de autor Thomson Reuters 2022
Por Reuters
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Por Nina Chestney

LONDRES, 16 dic - El consumo mundial de carbón alcanzará un máximo histórico en 2022 y se mantendrá en niveles similares en los próximos años si no se redoblan los esfuerzos para pasar a una economía baja en carbono, según un informe de la Agencia Internacional de la Energía (AIE) publicado el viernes.

Los elevados precios del gas tras la invasión rusa de Ucrania y las consiguientes interrupciones del suministro han llevado a algunos países a recurrir este año al carbón, relativamente más barato.

Las olas de calor y las sequías en algunas regiones también han disparado la demanda de electricidad y reducido la energía hidroeléctrica, mientras que la generación nuclear también ha sido muy débil, especialmente en Europa, donde Francia tuvo que cerrar reactores nucleares por tareas de mantenimiento.

El informe anual de la AIE sobre el carbón prevé que el uso mundial de carbón aumente un 1,2% este año, superando por primera vez los 8.000 millones de toneladas en un solo año, además del récord anterior establecido en 2013.

También predice que el consumo de carbón se mantendrá en ese nivel hasta 2025, ya que las caídas en los mercados más desarrollados se compensan con la fuerte demanda continuada en las economías emergentes de Asia.

Esto significa que el carbón seguirá siendo, con diferencia, la mayor fuente de emisiones de dióxido de carbono del sistema energético mundial.

El mayor aumento de la demanda de carbón se prevé en la India, con un 7%, seguida de la Unión Europea, con un 6%, y China, con un 0,4%.

"El mundo está a punto de alcanzar un máximo en el uso de combustibles fósiles, y el carbón será el primero en disminuir, pero aún no hemos llegado a ese punto", declaró Keisuke Sadamori, director de Mercados Energéticos y Seguridad de la AIE.

La demanda de carbón en Europa ha aumentado porque se ha pasado del gas al carbón debido a los altos precios del gas y también porque el gas ruso se ha reducido drásticamente.

Sin embargo, para 2025 se espera que la demanda europea de carbón descienda por debajo de los niveles de 2022, según el informe.

La producción mundial de electricidad a partir de carbón alcanzará este año un nuevo récord de unos 10,3 teravatios hora, mientras que la producción de carbón aumentará un 5,4%, a unos 8.300 millones de toneladas, también un máximo histórico.

Se espera que la producción alcance un máximo el año que viene, pero para 2025 debería caer por debajo de los niveles de 2022.

Los tres mayores productores de carbón —China, India e Indonesia— batirán récords de producción este año, pero a pesar de los altos precios y los holgados márgenes de los productores de carbón, no hay señales de un aumento de la inversión en proyectos de exportación de carbón.

Según el informe, esto refleja la cautela de los inversores y las empresas mineras ante las perspectivas del carbón a medio y largo plazo.

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