Cohete de SpaceX lanza la primera misión de estudio global del agua

Cohete de SpaceX lanza la primera misión de estudio global del agua
Por Reuters
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Por Steve Gorman

LOS ÁNGELES, 16 dic -Un cohete SpaceX despegó el viernes por la mañana con un satélite estadounidense-francés diseñado para realizar el primer estudio global de las aguas superficiales de la Tierra, una misión que se espera que arroje nueva luz sobre la mecánica y las consecuencias del cambio climático.

El cohete Falcon 9, propiedad y operado por la compañía espacial comercial del multimillonario Elon Musk bajo contrato con la NASA, despegó poco después de las 1200 GMT desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg.

El despegue, dirigido por un equipo de la NASA, se retransmitió en directo a través de la web de la agencia espacial estadounidense.

Se espera que la etapa superior del cohete de dos fases alcance su órbita inicial a unas 530 millas (850 km) sobre la Tierra en cuestión de minutos.

La carga útil del cohete, el satélite Surface Water and Ocean Topography (SWOT), incorpora tecnología avanzada de radar de microondas para recopilar mediciones de alta definición de océanos, lagos, embalses y ríos en más del 90% del globo.

Los datos, recopilados a partir de barridos de radar del planeta al menos dos veces cada 21 días, se utilizarán para mejorar los modelos de circulación oceánica, reforzar los pronósticos meteorológicos y climáticos y ayudar a gestionar los escasos suministros de agua dulce en las regiones afectadas por la sequía, dicen los investigadores.

Los componentes del satélite, que tiene el tamaño de un SUV, fueron construidos principalmente por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA cerca de Los Ángeles y la agencia espacial francesa CNES.

Con casi 20 años de desarrollo por parte de la agencia espacial de Estados Unidos con contribuciones de sus homólogos en Canadá y Reino Unido, SWOT fue una de las 15 misiones enumeradas por el Consejo Nacional de Investigación como proyectos que la NASA debería emprender en la próxima década.

Uno de los principales objetivos de la misión es explorar cómo los océanos absorben el calor atmosférico y el dióxido de carbono en un proceso que regula naturalmente las temperaturas globales y ha ayudado a minimizar el cambio climático.

Se estima que los océanos han absorbido más del 90% del exceso de calor atrapado en la atmósfera de la Tierra por las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre.

Los cuerpos de agua dulce son otro foco clave de SWOT, equipado para observar la longitud total de casi todos los ríos de más de 330 pies (100 metros) de ancho, así como más de 1 millón de lagos y embalses más grandes que unas pocas cuadras de la ciudad de Nueva York.

El satélite SWOT comenzará a producir datos de investigación dentro de varios meses.

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