Millones de trabajadores chinos viajan antes del pico de desplazamientos del viernes

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Por Reuters
Millones de trabajadores chinos viajan antes del pico de desplazamientos del viernes
Millones de trabajadores chinos viajan antes del pico de desplazamientos del viernes   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2023

Por Bernard Orr

PEKÍN, 18 ene – Millones de trabajadores de las grandes ciudades emprendían viajes el miércoles por toda China antes del esperado pico de desplazamientos del viernes por el Año Nuevo Lunar, mientras los dirigentes del país intentaban reactivar la economía, maltratada por los controles del COVID-19.

Sin restricciones desde que el mes pasado las autoridades pusieran fin a tres años de las políticas más estrictas del mundo en relación con el COVID-19, muchos trabajadores acudieron a las estaciones de ferrocarril y los aeropuertos para dirigirse a poblaciones más pequeñas y hogares rurales, lo que ha desatado el temor a un brote cada vez mayor de coronavirus.

Economistas y analistas analizan la temporada festiva, conocida como la Fiesta de la Primavera, en busca de indicios de recuperación del consumo en la segunda economía mundial, después de que los nuevos datos del PIB confirmaran el martes una brusca desaceleración económica en China.

Cualquier desaceleración prolongada podría agravar los retos políticos a los que se enfrenta el presidente, Xi Jinping, que debe apaciguar a una generación joven y pesimista que salió a las calles en noviembre en unas protestas históricas contra la política de “cero contagios” que defendía entonces.

Aunque algunos analistas esperan que la recuperación sea lenta, el vice primer ministro chino, Liu He, dijo el martes en el Foro Económico Mundial celebrado en Suiza que China estaba abierta al mundo tras tres años de aislamiento por la pandemia.

Responsables de la Administración Nacional de Inmigración declararon que, de media, medio millón de personas habían entrado o salido de China al día desde la apertura de sus fronteras el 8 de enero, según medios estatales.

Pero a medida que los trabajadores abandonan las megalópolis, como Shanghái, donde según las autoridades el coronavirus ha alcanzado su punto álgido, muchos se dirigen a pueblos y aldeas donde los ancianos no vacunados aún no han estado expuestos al COVID-19 y los sistemas de atención sanitaria están menos equipados.

PARAALGUNOS, FELICESREGRESOS

A medida que se intensificaba la oleada de COVID-19, algunos olvidaban el coronavirus mientras se dirigían a las puertas de embarque.

Viajeros circulaban por las estaciones de ferrocarril y metro de Pekín y Shanghái, muchos de ellos con grandes maletas de ruedas y cajas llenas de comida y regalos.

“Antes estaba un poco preocupado (por la pandemia del COVID-19)”, dijo el trabajador migrante Jiang Zhiguang, que esperaba entre la multitud en la estación de ferrocarril Hongqiao de Shanghái.

“Ahora ya no importa. No pasa nada si te infectas. Sólo estarás enfermo dos días”, dijo a Reuters Jiang, de 30 años.

Otros volverán para llorar a sus familiares fallecidos. Para algunos de ellos, el duelo se mezcla con la rabia por lo que consideran una falta de preparación para proteger a los ancianos vulnerables antes de que las autoridades eliminaran las restricciones del COVID-19 a principios de diciembre.

La tasa de infección en la ciudad meridional de Cantón, capital de la provincia más poblada de China, ha superado ya el 85%, dijeron el miércoles las autoridades sanitarias locales.

En zonas más aisladas y alejadas de los rápidos brotes urbanos, los trabajadores sanitarios del Estado están yendo esta semana de puerta en puerta en algunos pueblos periféricos para vacunar a los ancianos y la agencia oficial de noticias Xinhua describió el esfuerzo el martes como de “último kilómetro”.

Las clínicas de los pueblos y ciudades rurales están siendo equipadas con oxigenadores y también se han desplegado vehículos médicos en lugares considerados de riesgo.

Aunque las autoridades confirmaron el sábado un enorme aumento de las muertes —anunciando que casi 60.000 personas con COVID-19 habían fallecido en hospitales entre el 8 de diciembre y el 12 de enero—, medios estatales informaron que las autoridades sanitarias aún no estaban preparadas para proporcionar a la Organización Mundial de la Salud (OMS) los datos adicionales que ahora solicita.

En concreto, la agencia de la ONU quiere información sobre el llamado exceso de mortalidad, es decir, el número de muertes que superan la norma durante una crisis, dijo la OMS a Reuters el martes.

El Global Times, un tabloide nacionalista publicado por el oficial Diario del Pueblo, citó a expertos chinos diciendo que el Centro de Control y Prevención de Enfermedades de China ya estaba supervisando esos datos, pero que pasaría tiempo antes de que pudieran hacerse públicos.

Médicos de hospitales públicos y privados estaban siendo activamente disuadidos de atribuir las muertes al COVID-19, informó Reuters el martes.