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Aumentan a más de 8.700 los muertos por el terremoto en Siria y Turquía

TERREMOTO-TURQUIA:Aumentan a más de 8.700 los muertos por el terremoto en Siria y Turquía
TERREMOTO-TURQUIA:Aumentan a más de 8.700 los muertos por el terremoto en Siria y Turquía Derechos de autor Thomson Reuters 2023
Derechos de autor Thomson Reuters 2023
Por Reuters
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Por Mehmet Caliskan, Huseyin Hayatsever y Ece Toksabay

KAHRAMANMARAS/ANTIOQUIA, Turquía, 8 feb - El número oficial de víctimas mortales del devastador terremoto que ha sacudido Turquía y Siria se elevó el miércoles a más de 8.700 personas, mientras los abrumados equipos de rescate advertían que la cifra aumentaría significativamente con las familias que seguían atrapadas bajo los escombros.

En Turquía, muchas personas pasaron una segunda noche a temperaturas bajo cero durmiendo en sus coches o en la calle bajo mantas, temerosas de volver a entrar en los edificios sacudidos por el terremoto de magnitud 7,8 del lunes, el más mortífero del país desde 1999.

"¿Dónde están las tiendas, dónde están los camiones de comida?", dijo Melek, de 64 años, en la ciudad meridional de Antioquía, que añadió que no había visto ningún equipo de rescate.

"Aquí no hemos visto ninguna distribución de alimentos, a diferencia de catástrofes anteriores en nuestro país. Sobrevivimos al terremoto, pero moriremos de hambre o de frío".

La magnitud de la catástrofe es cada vez más evidente, y parece que seguirá aumentando el número de víctimas mortales, que en Turquía asciende ya a 6.234.

En la vecina Siria, ya devastada por 11 años de guerra, el número de muertos ascendió a más de 2.500 durante la noche, según el Gobierno sirio y un servicio de rescate que opera en el noroeste controlado por los rebeldes.

El presidente turco Tayyip Erdogan ha declarado el estado de emergencia en 10 provincias. Sin embargo, los habitantes de varias ciudades turcas afectadas han expresado su enfado y desesperación por la respuesta supuestamente lenta e inadecuada por parte de las autoridades.

El seísmo inicial se produjo poco después de las 4 de la madrugada del lunes, en plena noche invernal, lo que dio a la población pocas posibilidades de reaccionar.

Se espera que Erdogan, que se enfrenta a unas reñidas elecciones en mayo, visite algunas de las zonas afectadas el miércoles.

Según las autoridades turcas, unos 13,5 millones de personas se vieron afectadas en una zona que abarca unos 450 km desde Adana, en el oeste, hasta Diyarbakir, en el este, una distancia mayor que la que separa Boston de Filadelfia, o Ámsterdam de París.

BAJO LOS ESCOMBROS

El seísmo, seguido horas después por otro casi igual de potente, derribó miles de edificios, entre ellos hospitales, escuelas y bloques de apartamentos, causó decenas de miles de heridos y dejó a innumerables personas sin hogar en Turquía y el norte de Siria.

Los equipos de rescate han tenido dificultades para llegar a algunas de las zonas más afectadas por la destrucción de las carreteras, el mal tiempo y la falta de recursos y equipos pesados. Algunos territorios carecen de combustible y electricidad.

Los responsables humanitarios han expresado su especial preocupación por la situación en Siria, donde las necesidades humanitarias son mayores que nunca desde el estallido de un conflicto que ha dividido el país y está complicando las labores de socorro.

El director de la Organización Mundial de la Salud ha declarado que las labores de rescate se enfrentan a una carrera contrarreloj, en la que las posibilidades de encontrar supervivientes con vida se esfuman con cada minuto y cada hora que pasa.

En Siria, un servicio de rescate que opera en el noroeste, controlado por los insurgentes, declaró que el número de muertos había aumentado a más de 1.280 y que había más de 2.600 heridos.

"Se espera que el número aumente significativamente debido a la presencia de cientos de familias bajo los escombros, más de 50 horas después del terremoto", dijo el servicio de rescate en Twitter.

Durante la noche, el ministro sirio de Sanidad dijo que el número de muertos en las zonas controladas por el Gobierno había aumentado a 1.250, según informó el medio de noticias estatal Al Ikhbariya en su canal de Telegram. El número de heridos ascendió a 2.054, añadió.

El terremoto más mortífero de Turquía en una generación ha supuesto un enorme desafío para Erdogan en materia de rescate y reconstrucción, lo que eclipsará el periodo previo a las elecciones de mayo, que ya se perfilan como las más duras de sus dos décadas en el poder.

La votación, demasiado reñida según las encuestas publicadas antes del seísmo, determinará la manera en que se gobierna Turquía, hacia dónde se dirige su economía y qué papel puede desempeñar la potencia regional y miembro de la OTAN para aliviar el conflicto en Ucrania y Oriente Próximo.

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