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"Las leyes sobre armas son estúpidas": algunos europeos abogan por un control de armas más fexible

Alex Phillips de Paradise, Texas, posa para un retrato sosteniendo su rifle, mientras él y los miembros del grupo Open Carry del condado de Tarrant se reunieron para una manifestación, 2014.
Alex Phillips de Paradise, Texas, posa para un retrato sosteniendo su rifle, mientras él y los miembros del grupo Open Carry del condado de Tarrant se reunieron para una manifestación, 2014. Derechos de autor AP Photo
Derechos de autor AP Photo
Por Joshua Askew
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Poseer armas de fuego es la "medida de una sociedad libre y abierta", declaró a Euronews un defensor de las armas de fuego afincado en el Reino Unido. Los expertos rebaten ferozmente este argumento, provocando una división sobre el uso de armas en Europa.

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"La posesión civil de armas puede dificultar mucho las derivas autoritarias, porque da a la gente la capacidad de resistir", declaró Andrea Favaro a Euronews.

Forma parte de Firearms United, un lobby paneuropeo de defensa de las armas de fuego, que afirma reunir a más de 100 millones de propietarios de armas respetuosos con la ley en la región.

Es un movimiento que quiere flexibilizar las leyes de control de armas en Europa, alineándolas de facto con las leyes de armas de Estados Unidos.

"No estamos impulsados ideológicamente", dijo. "Yo soy libertario. Pero tenemos gente conservadora y gente de izquierdas. Todos queremos leyes de armas con sentido común".

Un lugar que tiene "buenos" controles de armas de fuego es la República Checa, dice Favaro. Aquí las restricciones son relativamente laxas en comparación con otros países europeos, y los ciudadanos checos pueden obtener un arma si cumplen unos criterios limitados y llevarla en público.

La legislación checa "está muy simplificada, permite a la gente llevar armas de fuego y se centra en investigar quién obtiene una licencia. La mayoría de las leyes sobre armas se centran en minucias técnicas y pierden totalmente el sentido", afirmó el italiano de Milán.

Permitir que la gente buena se defienda

Hay muchas razones por las que algunos defensores de las armas quieren que haya más armas en Europa.

Favaro -que posee tres pistolas, tres rifles y una escopeta- afirmó que "poder llevar un arma de fuego disuade de cometer delitos violentos, especialmente los que por naturaleza se cometen contra víctimas de oportunidad".

Sin embargo, los expertos rebaten ferozmente esta afirmación de que las armas protegen a las personas.

"Los defensores de las armas tienen la idea casi romántica de que si se pudieran dar armas a todo el mundo, todo el mundo estaría más seguro. Pero eso no es cierto", afirma Brian Wood, de la Red Internacional de Acción contra las Armas Ligeras (IANSA).

Las investigaciones sugieren que las zonas con mayores tasas de posesión de armas no presentan índices de delincuencia más bajos. De hecho, según un estudio de la Universidad de Harvard, la disponibilidad de armas está relacionada con un mayor número de homicidios.

Los amantes europeos de las armas alegan que estas hacen a la gente más libre, además de mejorar la seguridad.

La posesión de armas "es una medida de una sociedad libre y abierta y de la capacidad de las personas para vivir su vida a su manera en busca de su felicidad", afirmó un portavoz de Firearms UK, una organización que hace campaña para proteger los derechos de las armas de fuego.

Una vez más, Wood rebate esta afirmación, argumentando que las armas pueden privar a las personas de su libertad.

"Cuando una sociedad está saturada de armas se producen muchos más muertos y heridos", afirma. "¿Qué tiene eso de libre?"

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El experto en comercio de armas, que ha trabajado para Amnistía Internacional, también señaló el miedo que las armas de fuego poco reguladas pueden generar en las comunidades, especialmente en los miembros más vulnerables de la sociedad.

"Los altos niveles de violencia armada en las comunidades llevan a mujeres y niñas, jóvenes y ancianos a sentir que no pueden caminar seguros por las calles".

"Eso no es libertad en absoluto".

Brennan Linsley/AP
In this July 20, 2014 photo, with guns displayed for sale behind her, a gun store employee helps a customer at Dragonman's, east of Colorado Springs, Colo.Brennan Linsley/AP

Favaro contraatacó.

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"La tenencia de armas no hace que la sociedad sea más peligrosa, como pueden atestiguar países como Suiza, con su elevada tenencia de armas, o la República Checa, donde cualquier ciudadano puede llevar un arma de fuego y muchos lo hacen".

"Ambos son algunos de los lugares más seguros del mundo".

Las singulares circunstancias sociales, económicas y políticas de cada país hacen que establecer paralelismos sea complejo.

La República Checa es el decimo segundo país más seguro del mundo, según el Índice de Paz Global 2023. Por encima de ella en la clasificación hay una selección de países, como Irlanda, Austria e Islandia, que tienen leyes sobre armas mucho más estrictas.

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"Los países europeos con altos índices de posesión de armas tienden a acatar el Estado de Derecho, respetan los derechos humanos, sus políticas policiales son en su mayoría bastante éticas y, por lo general, tienen bajos niveles de violencia", afirma Wood.

"_Los civiles no necesitan un arma para resolver sus problema_s".

E incluso cuando se producen tiroteos masivos, Favaro cree que las armas no son las culpables. En su lugar, alegó que los medios de comunicación contribuyen a alimentar el fenómeno.

Jay Janner/Austin American-Statesman via AP
James Everard of Killeen, Texas, holds a sign at the Protect the Second Amendment rally at City Hall in Austin, Texas, on Saturday June 2, 2018.Jay Janner/Austin American-Statesman via AP

"Las leyes sobre armas son ineficaces a la hora de detener a los autores de tiroteos masivos, porque estas personas se arman a través de canales ilegales, con armas de fuego fabricadas por ellos mismos o consiguen engañar a las autoridades para que les concedan una licencia", afirmó.

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"En Estados Unidos se podía comprar por correo una ametralladora de cinturón en los años 50 y 60, y los tiroteos masivos eran un fenómeno extremadamente raro. Hoy en día, los asesinos en masa, tanto los extremistas como las personas que de algún modo se sienten ofendidas por la sociedad, saben que si utilizan armas de fuego la cobertura mediática de sus actos será extrema y quedarán inmortalizados. Su cara y su nombre aparecerán en todas partes, sus ideas serán leídas por millones de personas. Saben que acabarán muertos o en la cárcel de por vida, y lo hacen porque así consiguen lo que quieren", dijo Favaro.

"Quitemos eso y los tiroteos masivos desaparecerán", continuó, sugiriendo que una buena política sería "informar de los hechos pero omitiendo el nombre, la cara y las motivaciones del asesino, dando espacio a las víctimas y a la gente que intentó detenerlos".

Aunque los tiroteos masivos generan una gran atención, sólo representan una fracción relativamente pequeña del total de muertes relacionadas con armas de fuego en Estados Unidos. La mayoría de las muertes se deben a suicidios, homicidios y accidentes.

En los ocho años transcurridos entre 2015 y 2022, más de 19 000 personas murieron o resultaron heridas en Estados Unidos en un tiroteo masivo, según datos de Everytown.

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Más del doble de esa cantidad de personas -48 830- murieron por arma de fuego solo en 2021, el año más reciente del que dispone de datos el Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos.

'Malditos chalados'

Firearms United se creó en 2016 en respuesta a los esfuerzos de la UE por introducir normas más estrictas sobre armas de fuego tras los atentados de París.

Los asaltantes utilizaron rifles AK-47 y explosivos para matar a 130 personas y herir a cientos más en lo que fue uno de los ataques más mortíferos en suelo francés desde la Segunda Guerra Mundial.

Favaro criticó algunas partes de la directiva europea que imponen mayores controles a las armas semiautomáticas.

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"La directiva es un ejemplo perfecto de una ley que no hace nada para reducir la violencia, mientras que sí impacta considerablemente a los tiradores deportivos que no tienen ninguna vinculación a los crímenes violentos".

AP Photo
Two women stand outside the Petit Cambodge restaurant, a site of last Friday's attacks, in Paris, Tuesday, Nov. 17, 2015.AP Photo

Aunque los rifles utilizados eran armas fuera de servicio compradas legalmente en Eslovaquia y reconvertidas para disparar munición real, la legislación de la UE ha endurecido específicamente las normas sobre la compra de este tipo de armas y ha facilitado su rastreo.

Como italiano, Favaro se refirió al pasado fascista de su país, señalando que su actual legislación sobre armas de fuego se remonta a la época de Mussolini.

"Cualquier régimen autoritario promulgará un estricto control de armas como una de las primeras medidas, Italia no fue la excepción", sugirió.

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"La posesión civil de armas es importante, especialmente en un continente que dio origen a todos los peores regímenes del siglo XX".

Wood lo criticó, afirmando que no existía una correlación consistente entre altos niveles de posesión de armas y libertades políticas.

Algunas de las sociedades más saturadas de armas, como Afganistán, Yemen e Irak, tienen gobernantes autoritarios y corruptos.

Los argumentos a favor de la posesión de armas anclados en el pasado son obsoletos, explicó.

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"Los laxos controles de armas en Estados Unidos se remontan a la historia de la guerra de independencia del país y a su antigua necesidad de protegerse de las potencias imperiales".

"La historia ha avanzado", concluyó.

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