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Un pingüino del zoo de Edimburgo asciende a general de división del ejército noruego

Sir Nils Olav promocionado en el zoo de Edimburgo.
Sir Nils Olav promocionado en el zoo de Edimburgo. Derechos de autor Edinburgh Zoo
Derechos de autor Edinburgh Zoo
Por Joshua Askew
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El General de División Sir Nils Olav III, Barón de las Islas Bouvet, es ahora el pingüino más condecorado del mundo, probablemente incluso del universo.

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Un pingüino ha sido ascendido al tercer rango más alto de las Fuerzas Armadas noruegas.

Sir Nils Olav III, residente de Penguin's Rock en el zoo de Edimburgo, recibió el lunes el título honorífico de General de División de la Guardia del Rey de Noruega, como su mascota oficial.

Unos 160 soldados uniformados visitaron el zoo escocés para conceder este honor único al pingüino rey, con gran pompa y circunstancia militares.

El condecorado pájaro, que ya era brigadier, tiene ahora el grandioso título de General de División Sir Nils Olav III, Barón de las Islas Bouvet.

Pero este militar, que incluso lleva charreteras, forma parte de una larga lista de pingüinos rey que han servido en las Fuerzas Armadas noruegas.

En 1961, la Guardia del Rey noruega visitó el Royal Edinburgh Military Tattoo para un ejercicio y un teniente llamado Nils Egelien se enamoró de la colonia de pingüinos del zoo.

Pensó que la marcha de su unidad guardaba un asombroso parecido con la forma de andar del ave blanca y negra.

Una década más tarde, cuando Egelien regresó a la capital escocesa, consiguió que la Guardia del Rey adoptara un pingüino. Este recibió el nombre de Nils Olav en honor a Nils Egelien y al rey Olav V de Noruega, que ocupaba el trono en aquel momento.

Cada vez que los soldados escandinavos han visitado Escocia, su pingüino ha sido ascendido, aunque nuevas aves han tomado el relevo de las antiguas.

Las tropas ceremoniales también envían pescado y tarjetas navideñas cada año.

Edinburgh Zoo
Sir Nils Olav III's handlers at the zooEdinburgh Zoo

Tras un desfile cuidadosamente coreografiado ante la Banda de la Guardia de Su Majestad el Rey y el Equipo de Instrucción de Noruega, que este año actúan en el Royal Military Tattoo de Edimburgo, Sir Nils recibió su nueva insignia en una ceremonia especial.

Este honor significa que ha superado en rango al soldado que le dio nombre en los años 70.

"Estoy encantado de felicitar a Sir Nils Olav III por su ascenso a General de División", declaró Jason Barrett, Director de Operaciones del Royal Edinburgh Military Tattoo.

Alabó la "rica historia, el honor y la tradición" que aporta la Guardia Real de Su Majestad de Noruega, afirmando que han sido uno de los "seguidores favoritos durante años".

Tres encarnaciones de Nils Olav han ido ascendiendo en el escalafón.

Empezó como mascota en 1972, pasó a cabo en 1982, a sargento en 1987, a sargento mayor de regimiento en 1993, a sargento mayor honorario de regimiento en 2001 y a coronel en jefe en 2005.

Edinburgh Zoo
His military decorationEdinburgh Zoo

El regio pájaro negro, blanco y amarillo fue nombrado caballero en 2008 -aprobado personalmente por el propio rey Harald V de Noruega- y se convirtió en brigadier en 2016.

"Su ascenso este mes de agosto, por su buena conducta y por ser un magnífico ejemplo para el resto de los pingüinos del zoo de Edimburgo, es un hito en su carrera como mascota de la guardia", ha declarado el sargento primero Fredrik Gresseth, de la Banda y el Equipo de Ejercicios de la Guardia de Su Majestad el Rey de Noruega.

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El primer pingüino rey fue regalado al zoo de Edimburgo cuando se inauguró en 1913 por un magnate naviero noruego.

David Field, Director Ejecutivo de la Real Sociedad Zoológica de Escocia, describió la ceremonia del lunes como "un momento de gran orgullo y representa la estrecha colaboración que mantienen nuestros dos países, Escocia y Noruega".

El oficial Nils Egelien falleció el 11 de diciembre de 2020, a los 87 años.

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