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El avión de combate sueco que podría marcar la diferencia en Ucrania

SAAB presenta la versión E del caza polivalente sueco Gripen en Linkoping (Suecia) en 2016.
La versión E del caza polivalente sueco Gripen es presentada por SAAB en Linkoping (Suecia) en 2016. Derechos de autor AP Photo
Derechos de autor AP Photo
Por Andrew Naughtie, Euronews
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los aviones Gripen, de renombre internacional, tienen las capacidades que Ucrania necesita imperiosamente en su contraofensiva contra Rusia.

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Después de años intentando obtener cazas F-16 de Estados Unidos y otros miembros de la OTAN, Ucrania podría tener pronto otra fuente de aviones de guerra modernos.

Según informes suecos, el Gobierno del país escandinavo está considerando la posibilidad de enviar a los ucranianos cazas de combate Gripen de fabricación sueca para ayudarles en su lucha contra Rusia, lo que añade otra dimensión a la participación de los países nórdicos y bálticos en la guerra.

Y aunque la adhesión de Suecia a la OTAN sigue dependiendo de la opinión de Hungría y Turquía (este último país está tratando de conseguir sus propios aviones de combate F-16 de Estados Unidos), la fuerza aérea sueca ya ha estado entrenando a pilotos ucranianos.

En una rueda de prensa con el primer ministro sueco, Ulf Kristersson, en agosto, el presidente ucraniano, Volodimir Zelenski, calificó el Gripen como el "orgullo de Suecia", afirmando que "creo firmemente que el Gripen puede hacer que nuestra libertad sea mucho más segura".

Tras el prolongado esfuerzo para persuadir a Estados Unidos de que autorizara la entrega de F-16 de sus aliados europeos, la perspectiva de una más rápida del Gripen será tentadora para los ucranianos, que están luchando duramente contra las posiciones rusas, en particular en el sudeste del país.

A pesar de décadas siendo neutral militarmente, Suecia pasó gran parte de la Guerra Fría preocupada por la posible actuación de la Unión Soviética en la zona del Báltico, por lo que desarrolló una fuerte capacidad defensiva, que a su vez la ha convertido en exportadora de material militar.

Y el Gripen es uno de sus productos más temibles.

Jonas Ekstromer/AP
El presidente ucraniano Volodimir Zelenski posa con su homólogo sueco, Ulf Kristersson.Jonas Ekstromer/AP

Fabricado por el gigante aeroespacial Saab AB, el Gripen tiene ciertas ventajas sobre el F-16, algunas de las cuales lo hacen especialmente adecuado para la guerra de Ucrania.

Para empezar, fue diseñado pensando en el adversario adecuado: como explica el think tank británico de defensa RUSI, el avión "está explícitamente diseñado para contrarrestar los SAM [sistemas de misiles tierra-aire] rusos y los reactores rápidos volando muy bajo y disponiendo de un conjunto interno de guerra electrónica, y para ser fácil de mantener y operar desde bases dispersas con equipos móviles en vehículos".

El Gripen también tiene la ventaja de poder despegar y aterrizar en pistas dañadas e incluso en carreteras corrientes, y puede ser atendido en su totalidad por un pequeño equipo de tierra sin necesidad de regresar a una base aérea bien equipada. De hecho, está diseñado específicamente para que las fuerzas dispersas puedan lanzarlo en muy poco tiempo en entornos difíciles.

Eso podría ser muy importante para Ucrania, cuyas bases han sido duramente atacadas por misiles y artillería rusos muy lejos de la línea del frente. Y aunque se ha dado luz verde a la entrega de F-16 de ciertos operadores europeos, la perspectiva de que otro proveedor pueda aportar un activo más versátil es tentadora.

Sin embargo, gran parte del impacto del Gripen podría deberse a la narrativa.

Una serie de artículos aparecidos este verano en los medios de comunicación europeos y estadounidenses citaban a funcionarios occidentales anónimos, sobre todo estadounidenses, expresando su preocupación por que la contraofensiva ucraniana aún no haya cambiado las tornas frente a Rusia.

Ucrania se ha esforzado por contrarrestar esta percepción, en parte explicando cada vez más claramente qué armamento necesita que le proporcione Occidente. También está haciendo hincapié en los recientes éxitos contra Rusia, incluido el ataque a un buque y a un submarino portador de misiles de crucero en el puerto de Sebastopol.

Aunque se jactan de que ambos buques rusos parecen haber sufrido daños irreparables, los militares ucranianos también confirmaron que el ataque se ejecutó con Storm Shadow, un sistema de misiles británico.

De este modo continúa el esfuerzo de Kiev por trazar una línea directa entre las contribuciones occidentales y los grandes golpes contra el ejército ruso. Asegurarse uno de los mejores cazas del mundo de un país que se incorpora a la OTAN como consecuencia directa de la guerra reforzaría la impresión de que Ucrania cuenta con el firme apoyo de Occidente, por difícil que sea la realidad sobre el terreno.

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