¿Sigue siendo el Estado Islámico una amenaza para Europa?

En esta foto de archivo del 23 de junio de 2014, combatientes del grupo Estado Islámico desfilan en un vehículo blindado de las fuerzas de seguridad iraquíes requisado en la ciudad septentrional de Mosul, Irak.
En esta foto de archivo del 23 de junio de 2014, combatientes del grupo Estado Islámico desfilan en un vehículo blindado de las fuerzas de seguridad iraquíes requisado en la ciudad septentrional de Mosul, Irak. Derechos de autor AP Photo, File
Por Giulia Carbonaro
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El temor a posibles atentados terroristas en Europa cundió durante las vacaciones. Pero, ¿tienen fundamento?

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Tras años en la sombra, el grupo terrorista Estado Islámico (EI) vuelve a estar en el punto de mira.

Los países europeos han reforzado la seguridad durante el periodo navideño por temor a atentados terroristas y a la violencia relacionada con la guerra de Israel en Gaza. La semana pasada, el EI reinvidicó los atentados mortales de Irán, en los que murieron 84 personas.

Pero, ¿está resurgiendo el otrora poderoso grupo?

Una "bendición" inesperada

En su apogeo entre 2014 y 2015, el EI estableció su propio califato, controlando grandes partes de Irak y Siria y desatando mortíferos ataques terroristas en todo el mundo.

Desde entonces, su presencia y su poder se han reducido drásticamente.

Sin embargo, el grupo sigue siendo una amenaza, especialmente en Oriente Medio, Afganistán y partes de África.

"IS se ha adaptado y evolucionado desde el apogeo de su poder en Irak y Siria, aprovechando las oportunidades a medida que surgen y atacando estratégicamente para generar cambios", dijo a Euronews Kate Zimmerman, candidata al doctorado en el Departamento de Estudios de Guerra.

"El refugio seguro del que goza su rama afgana ha permitido al IS Jorasán fortalecerse y ahora exporta su terror a la región con aspiraciones de extenderse a Occidente".

IS Khorasan es una rama de IS que opera en la región de Afganistán-Pakistán. Se formó en 2015 cuando una facción de los talibanes paquistaníes, descontenta con su liderazgo, juró lealtad al EI. El grupo terrorista es conocido por su brutalidad y sus atentados contra civiles, fuerzas gubernamentales y minorías religiosas.

Aunque el EI nunca desapareció, Lorenzo Vidino, director del Programa sobre Extremismo de la Universidad George Washington, declaró a Euronews que desde que estalló la guerra entre Israel y Hamás muchas cosas han cambiado para la organización terrorista.

"El IS nunca desapareció, pero desde el 7 de octubre se ha vuelto más relevante como desafío", dijo, añadiendo que el ataque del grupo militante palestino ha sido "una bendición" para el IS.

"Históricamente, hemos tenido burbujas de partidarios del yihadismo como ideología durante las últimas tres o cuatro décadas en Europa. Estas burbujas crecen en tamaño y cambian de dirección cuando se produce un gran acontecimiento geopolítico", continuó, un acontecimiento como la guerra entre Israel y Hamás.

Miembros de la Guardia Revolucionaria descargan el ataúd cubierto de banderas de una de las víctimas del ataque del miércoles reclamado por el EI.
Miembros de la Guardia Revolucionaria descargan el ataúd cubierto de banderas de una de las víctimas del ataque del miércoles reclamado por el EI.AP Photo/Vahid Salemi

Tales acontecimientos suelen estar relacionados con un mayor número de personas que adoptan la ideología yihadista, así como con un cambio en los lugares a los que viajan y llevan a cabo atentados.

"Lo que muchos expertos piensan y temen es que los acontecimientos de Gaza puedan desencadenar una nueva oleada de yihadismo", dijo Vidino, aunque añadió que no había nada seguro.

"Si eso ocurriera, no hay duda de que el EI querría y trataría de desempeñar un papel importante en ello. El grupo tiene que demostrar que sigue siendo relevante, que todos los reveses que ha sufrido en los últimos años no significan que esté fuera de combate".

Quiere demostrar su relevancia perpetrando atentados, prosiguió.

"Haciendo lo que hacen los terroristas, esa es la naturaleza de su negocio".

¿Está Europa en peligro?

Aunque el EI es una sombra de lo que fue, bombardeado hasta la sumisión por Estados Unidos y sus aliados, sigue siendo una marca "relativamente buena", según Vidino.

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"Se podría argumentar que, aunque el grupo central, la cúpula principal, está pasando apuros, a sus afiliados en todo el mundo les va bien y llevan a cabo atentados", afirma.

"La marca IS sigue atrayendo a la gente".

Ahora preocupa que su propaganda, especialmente la relacionada con la guerra entre Israel y Hamás, sea más eficaz para atraer reclutas en Europa.

"Existe un consenso dentro de la inteligencia policial en toda Europa de que estos grupos tratarán de movilizar a la gente en Europa para llevar a cabo ataques", dijo Vidino.

"Ya sea movilizando a operativos que estén conectados operativamente con ellos o simplemente movilizando a personas al azar en línea utilizando su propaganda, esperando a que un lobo solitario aislado se active, simplemente radicalizando a la gente en línea; creo que se trata de ambas cosas", añadió.

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"Pero está claro que eso es lo que intentamos hacer".

Fomentar las tensiones sociales y un clima de miedo es la estrategia central de los grupos terroristas, y lo que el EI intenta hacer.

Sin embargo, la preocupación europea por el terrorismo se basa en el riesgo real de que vuelvan a producirse atentados del EI.

El 31 de diciembre, la policía alemana detuvo a tres sospechosos de planear un atentado contra la catedral de Colonia en Nochevieja. Los presuntos atacantes habían planeado utilizar un coche para atentar contra el mundialmente famoso edificio, según la policía de la ciudad.

Un vehículo de la policía está estacionado frente a la catedral en Colonia, Alemania, el sábado 23 de diciembre. 2023.
Un vehículo de la policía está estacionado frente a la catedral en Colonia, Alemania, el sábado 23 de diciembre. 2023.Sascha Thelen/dpa via AP

Se descubrió que los sospechosos tenían vínculos con una persona supuestamente vinculada al EI que estaba detenida desde el 24 de diciembre.

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"Prácticamente todos los grupos, desde el EI hasta Al Qaeda, han lanzado amenazas contra Europa basadas en el conflicto de Gaza", declaró Vidino.

Una filial del EI en Afganistán, dijo, puede activar redes en Europa para llevar a cabo atentados.

"No hay duda de que el EI tiene tanto la capacidad como la intención de llevar a cabo atentados en Europa", añadió Vidino.

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