¿Cómo serán los salarios mínimos en Europa en 2024?

Veintidós de los 27 Estados miembros de la UE tienen un salario mínimo
Veintidós de los 27 Estados miembros de la UE tienen un salario mínimo Derechos de autor Joerg Sarbach/AP
Por Servet Yanatma
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La nueva directiva de la UE pretende fijar un nivel internacional como el 60% del salario medio bruto para el salario mínimo. También exige revisiones periódicas para garantizar la actualización de los niveles salariales.

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Un nivel de vida digno es crucial en una sociedad. Para lograrlo, es fundamental garantizar que los salarios mínimos legales sean adecuados. La proporción de trabajadores que ganan sólo el salario mínimo supera el 10% en varios países de Europa.

Este año se da un paso importante hacia la mejora de las condiciones de trabajo y de vida en los Estados miembros de la UE, ya que la nueva Directiva de la UE sobre salarios mínimos debe entrar en vigor antes del 15 de noviembre de este año.

Sin salario mínimo en 5 países de la UE

Veintidós de los 27 Estados miembros de la UE tienen un salario mínimo nacional. Dinamarca, Italia, Austria, Finlandia y Suecia no lo tienen. Chipre introdujo uno a principios del año pasado.

De los 10 países candidatos, ocho tienen un salario mínimo nacional. Montenegro, Moldavia, Macedonia del Norte, Georgia, Albania, Serbia, Turquía y Ucrania lo tienen, mientras que Bosnia y Herzegovina y Kosovo no.

Los países de la Asociación Europea de Libre Comercio (AELC), Noruega, Suiza e Islandia, no tienen salario mínimo nacional.

El salario mínimo bruto es inferior a 1.000 euros en casi dos tercios de la UE

Los salarios mínimos de los países de la UE varían mucho: el salario mínimo mensual bruto oscila actualmente entre los 477 euros de Bulgaria y los 2.571 euros mensuales de Luxemburgo. El salario mínimo supera los 2.000 euros en Luxemburgo, Irlanda, Países Bajos y Alemania, mientras que en Francia es de 1.767 euros y en España de 1.323 euros.

El salario mínimo es inferior a 1.000 euros en 14 de los 22 Estados miembros donde existe un salario mínimo nacional. Entre los países candidatos y potenciales, la cifra oscila entre los 360 euros de Macedonia del Norte y los 613 euros de Turquía. Bulgaria (477 euros) tiene un salario mínimo inferior al de Turquía, Serbia y Montenegro, todos ellos países candidatos.

Las variaciones son menores en los EPA

Las variaciones de los salarios mínimos son considerablemente menores en estándar de poder adquisitivo (EPA), que proporciona una comparación más justa. El EPA es una "unidad monetaria artificial" definida por Eurostat y basada en las diferencias de nivel de precios entre países. En teoría, una unidad de EPA puede comprar la misma cantidad de bienes y servicios en cada país.

El salario mínimo, ajustado al EPA, oscila actualmente entre los 542 euros de Albania y los 1.883 euros de Alemania. Además de Alemania, esta cifra supera los 1.250 euros en Luxemburgo, Países Bajos, Bélgica, Francia, Irlanda, Polonia, Eslovenia y España.

Chequia, Eslovaquia, Estonia, Letonia y Bulgaria registraron el salario mínimo en EPA más bajo entre los países de la UE, con un salario mínimo en EPA inferior a 1.000 euros. Algunos países candidatos como Turquía, Serbia y Montenegro tenían niveles salariales más altos que países de la UE como Estonia, Letonia y Bulgaria, pero la cifra seguía siendo inferior a 1.000 euros para todos los países candidatos y candidatos potenciales de los que se dispone de datos.

La proporción de asalariados que cobran el salario mínimo es importante en algunos países

La proporción de asalariados que perciben el salario mínimo varía significativamente. El salario mínimo es crucial en algunos países en los que hay más personas en el extremo inferior de la escala salarial que en otros. Los datos se basan en cifras de 2018, que fue el último año para el que se dispone de datos de ingresos.

Así, en 2018, la proporción de empleados que cobraban menos del 105% del salario mínimo nacional superaba el 10% en cinco países de la UE. Estos fueron: Eslovenia (15,2 %), Bulgaria (14,1 %), Rumanía (13,3 %), Polonia (12,1 %) y Francia (11,6 %). Esta proporción también superaba el 5% en 10 miembros de la UE, incluida Alemania (6,6%).

¿Cómo decidir un salario mínimo adecuado?

No es fácil definir un salario mínimo adecuado. La directiva de la UE incluye esta afirmación: "A tal fin, los Estados miembros podrán utilizar valores de referencia indicativos comúnmente utilizados a nivel internacional, como el 60% del salario medio bruto y el 50% del salario medio bruto, y/o valores de referencia indicativos utilizados a nivel nacional." Las cifras de 2022 muestran que muchos países europeos tenían ratios inferiores a este nivel.

Relación entre salario mínimo y salario medio

La relación entre el salario mínimo y el salario medio es otro indicador útil que indica la situación de los asalariados con salario mínimo. En 2022, los salarios mínimos representaban menos del 50% de los salarios medios en 10 países de la UE, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE). Entre ellos estaban España, Hungría, Irlanda, Croacia, Lituania, Países Bajos, Chequia, Estonia, Bélgica y Letonia.

Esta proporción superaba el 60% sólo en tres Estados miembros: Portugal (66,3%), Eslovenia (61,7%) y Francia ( 60,9%). Turquía, país candidato, tenía una ratio del 65,2% en este indicador. "Estas ratios pueden inducir a error cuando se interpretan de forma demasiado literal", advierte la Organización Internacional del Trabajo (OIT), ya que los salarios mínimos son relativamente altos en algunos países como  Francia.

Importancia de ajustar periódicamente los salarios mínimos

Los salarios mínimos reales cayeron en la mayoría de los Estados miembros de la UE cuando la inflación alcanzó sus niveles más altos en 2022. La OCDE pide revisiones periódicas para proteger el nivel de vida de los trabajadores peor pagados. "Es importante que los salarios mínimos legales se ajusten regularmente", señala el informe de la OCDE "Salarios mínimos en tiempos de inflación creciente".

La directiva de la UE pretende establecer un marco para:

  • la adecuación de los salarios mínimos legales
  • fomentar la negociación colectiva en materia de fijación de salarios
  • mejorar el acceso efectivo de los trabajadores a sus derechos de protección del salario mínimo.
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