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Política de la UE. Indignación al acusar a la Comisión de dar carpetazo al plan de recuperación hídrica

El embalse de Sau, al norte de Barcelona, casi vacío, la semana pasada. La ciudad ha declarado la emergencia por sequía tras años de escasas precipitaciones.
El embalse de Sau, al norte de Barcelona, casi vacío, la semana pasada. La ciudad ha declarado la emergencia por sequía tras años de escasas precipitaciones. Derechos de autor Emilio Morenatti/Copyright 2024 The AP. All rights reserved.
Derechos de autor Emilio Morenatti/Copyright 2024 The AP. All rights reserved.
Por Robert Hodgson
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La Comisión Europea ha retirado de su agenda para los próximos meses una iniciativa de resiliencia hídrica, una respuesta de la UE a los episodios cada vez más frecuentes de sequía e inundaciones.

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Al parecer, la Comisión Europea ha suspendido los planes para aumentar la capacidad de recuperación del agua, lo que ha provocado la furia tanto de los grupos ecologistas como de los organismos industriales.

La iniciativa de la UE, anunciada en septiembre por la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, pretendía hacer frente a los periodos cada vez más frecuentes de sequía e inundaciones, que han tenido efectos devastadores en toda Europa y se han relacionado con el cambio climático.

Maroš Šefčovič, vicepresidente de la Comisión responsable de Política Ecológica, tenía previsto presentar los planes el 12 de marzo, enviando lo que sus defensores esperaban que fuera un mensaje contundente al próximo gobierno que tomará posesión en otoño.

Sin embargo, en los últimos meses se han producido una serie de giros de 180 grados en las políticas medioambientales, tras las protestas generalizadas de los agricultores y el rechazo generalizado de los conservadores al emblemático paquete de medidas ecológicas.

El poderoso grupo de presión agrícola de Bruselas no ha ocultado sus recelos ante la actuación de la UE en materia de escasez de agua, que podría limitar las opciones de regadío en zonas que sufren estrés hídrico.

En el orden del día provisional de las reuniones semanales de la Comisión, publicado a última hora del miércoles (14 de febrero), se ha eliminado toda mención al plan contra la crisis del agua, sin que se haya dado una fecha posterior para su publicación. El orden del día estaba fechado dos días antes y al parecer se elaboró tras una reunión semanal de los jefes de gabinete de los comisarios.

Un portavoz de la Comisión dijo a los periodistas que la fecha de publicación del 12 de marzo era provisional, pero eso no concuerda con las recientes declaraciones de funcionarios de la UE.

Tras una reunión a mediados de enero con los ministros nacionales, el Comisario de Medio Ambiente, Virginijus Sinkevicius, declaró que la iniciativa llegaría en marzo y estudiaría "cómo podemos garantizar que nuestra agua contribuya a una economía justa, sostenible y resistente".

La reacción de Bruselas ante el aparente archivo de los planes fue inmediata y directa.

"Me horroriza que la Comisión haya tomado la irresponsable decisión de detener la iniciativa de resiliencia del agua cuando las intensas inundaciones y sequías ya están ahogando o abrasando partes de Europa con un coste inmenso para las comunidades, los agricultores, nuestro suministro de alimentos y la naturaleza", declaró Claire Baffert, responsable de políticas de la oficina europea de WWF en Bruselas.

"No tiene ningún sentido y sólo puede tener la intención de obtener réditos políticos en vísperas de las elecciones", afirmó Baffert, refiriéndose a los comicios europeos de junio, e instó al Ejecutivo comunitario a volver a incluir el tema en la agenda.

El sector del agua también parece preocupado.

Géraud de Saint-Exupéry, director europeo de la empresa estadounidense de tecnología del agua Xylem, declaró a Euronews que el envejecimiento de las infraestructuras agravaba la vulnerabilidad de Europa y que el bloque necesitaba urgentemente una respuesta cohesionada y bien financiada.

"Las principales prioridades son mejorar las infraestructuras de tratamiento y distribución de agua para minimizar las pérdidas y aumentar la eficiencia, invertir en tecnologías de vanguardia para controlar y gestionar con precisión los recursos hídricos, y adoptar políticas integrales de conservación y mantenimiento de la calidad y cantidad del agua", declaró Saint-Exupéry.

En representación de las empresas de suministro de agua, el grupo industrial EurEau, con sede en Bruselas, también se mostró "profundamente preocupado" por la decisión de la Comisión. La asociación señaló que Portugal, Chipre, Italia, Hungría y Rumanía habían reclamado recientemente una respuesta más global y europea a la inseguridad del agua, y afirmó que la demanda de EurEau de una estrategia y un plan de acción globales de la UE era compartida por un número cada vez mayor de partes interesadas.

El presidente de la asociación, Pär Dalhielm, declaró a Euronews que el archivo de la iniciativa es otro ejemplo de cómo la Comisión cede ante la creciente oposición a su emblemático programa de acuerdos ecológicos. "Y esto es lamentable, ya que la retención de la iniciativa de resiliencia del agua no tiene ganador", dijo Dalhielm. "Todos los sectores -de la agricultura a la energía, de la industria manufacturera al turismo- que compiten por nuestros escasos y a menudo contaminados recursos hídricos saldrán perdiendo".

Al parecer, en el orden del día provisional del 12 de marzo sigue figurando una propuesta de la Comisión sobre la resistencia al cambio climático.

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