Arqueólogos descubren ruinas de una ciudad sajona bajo la National Gallery de Londres

Los arqueólogos discuten los últimos detalles de la planificación de la excavación en el Jubilee Walk de la National Gallery.
Los arqueólogos discuten los últimos detalles de la planificación de la excavación en el Jubilee Walk de la National Gallery. Derechos de autor Archaeology South-East/UCL
Derechos de autor Archaeology South-East/UCL
Por Anca Ulea
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El yacimiento, descubierto mientras se ampliaba la National Gallery de la capital británica con motivo de su 200 aniversario, sugiere que el centro urbano de la Lundenwic sajona se extendía más al oeste de lo que se pensaba.

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La National Gallery de Londres se ha sometido a una importante remodelación con motivo de su 200 aniversario. A principios de este mes, mientras los albañiles se preparaban para excavar un nuevo túnel bajo el Jubilee Walk de la National Gallery, el paseo que une Trafalgar Square y Orange Street, hicieron un asombroso descubrimiento arqueológico.

La excavación, con artefactos que incluyen un hogar que data de los siglos VII u VIII, sugiere que el asentamiento sajón de Ludenwic existió donde ahora se encuentra la National Gallery.

Los arqueólogos de Archaeology South-East (UCL) desenterraron un hogar, postes, estacas, fosas, zanjas y depósitos de nivelación del yacimiento.

Un arqueólogo excava una zanja sajona al sur de la zona de excavación.
Un arqueólogo excava una zanja sajona al sur de la zona de excavación.Archaeology South-East/UCL
Bandejas de materiales arqueológicos, incluidos fragmentos de hueso y material de construcción de cerámica naranja y gris.
Bandejas de materiales arqueológicos, incluidos fragmentos de hueso y material de construcción de cerámica naranja y gris.Archaeology South-East/UCL

"Las pruebas que hemos descubierto sugieren que el centro urbano de Lundenwic se extiende más al oeste de lo que se pensaba en un principio", declaró Stephen White, que dirigió las excavaciones del Jubilee Walk para Archaeology South-East. "Esto se hizo aún más emocionante al tener la oportunidad de compartir esa información, y cómo se relaciona con la arqueología en todo Londres, con los jóvenes de esta ciudad".

También se descubrieron muros postmedievales sobre la secuencia de capas sajonas, y se cree que el muro más antiguo se construyó en los siglos XVII o XVIII.

Un arqueólogo registra una gran pared de después de la Edad Media.
Un arqueólogo registra una gran pared de después de la Edad Media.Archaeology South-East/UCL
Un arqueólogo toma una foto de parte de la excavación.
Un arqueólogo toma una foto de parte de la excavación.Archaeology South-East/UCL

Los arqueólogos también encontraron pruebas de que los colonos pasaron por varias fases de reconstrucción de estos muros a lo largo del tiempo, utilizando diferentes materiales de construcción hasta el siglo XIX.

Capas de la historia de Londres

La excavación de la National Gallery es sólo el último descubrimiento que confirma que el Londres actual se asienta sobre capas de historia. En los últimos 100 años se han investigado miles de yacimientos arqueológicos en el área metropolitana de Londres, y cada uno de ellos ha revelado más sobre el pasado de la ciudad.

Los arqueólogos tamizan los artefactos del suelo en el sitio de excavación.
Los arqueólogos tamizan los artefactos del suelo en el sitio de excavación.Archaeology South-East/UCL
Un arqueólogo clasifica pequeñas piedras para objetos arqueológicos.
Un arqueólogo clasifica pequeñas piedras para objetos arqueológicos.Archaeology South-East/UCL
Rae Regensberg, especialista en materiales de construcción de cerámica de Archaeology South-East, observa los ladrillos del sitio de excavación.
Rae Regensberg, especialista en materiales de construcción de cerámica de Archaeology South-East, observa los ladrillos del sitio de excavación.Archaeology South-East/UCL

Antes de Londres, existía la ciudad romana amurallada de Londinium, fundada en el año 47 d.C. y abandonada por sus pobladores en el siglo V. La sucesora de Londinium fue Lundenwic, un puesto comercial sajón que se extendía desde las murallas occidentales de la ciudad romana a partir del siglo VII.

La National Gallery se encuentra en el extremo occidental de este asentamiento y, aunque en el pasado se han encontrado materiales sajones en excavaciones realizadas en las inmediaciones, el yacimiento del Jubilee Walk es la primera excavación que demuestra que el centro urbano se extendía tan al oeste.

Dos cientos años de la National Gallery

La National Gallery fue fundada por el Parlamento en 1824. Alberga la colección británica de pintura de tradición europea occidental de finales del siglo XIII a principios del XX. La colección incluye obras de maestros como Rafael, Rembrandt, Renoir, Bellini, Cézanne, Degas, Monet, Van Gogh y Van Dyck.

La Galería Nacional alberga la colección de pinturas del Reino Unido en la tradición europea occidental desde finales del siglo XIII hasta principios del siglo XX.
La Galería Nacional alberga la colección de pinturas del Reino Unido en la tradición europea occidental desde finales del siglo XIII hasta principios del siglo XX.The National Gallery Photographic Department
Situada en Trafalgar Square de Londres, la National Gallery fue fundada por el Parlamento británico en 1824
Situada en Trafalgar Square de Londres, la National Gallery fue fundada por el Parlamento británico en 1824The National Gallery Photographic Department

El Jubilee Walk se creó por primera vez cuando la National Gallery construyó el ala Sainsbury en 1991, concebida como nuevo hogar para su colección de pinturas del Renacimiento temprano. Antes, la zona situada justo al norte de Trafalgar Square había tenido distintos usos, desde el Royal Mews del rey Ricardo II para la caza de halcones hasta establos e incluso una posible hilera de casas.

Esta última excavación es una prueba del lugar que ocupa la National Gallery en el corazón de la historia de Londres, según Sarah Younger, directora del NG200 Welcome Project. "Nos demuestra que todo lo que estamos construyendo y reconstruyendo en el marco de este proyecto formará parte del tejido y la historia de Londres durante siglos", declaró Younger. "Nos ha demostrado que la enriquecedora historia de la National Gallery no empieza y acaba en la colección que cuelga dentro de nuestras paredes".

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