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La producción de energía 'ecológica' en los parques eólicos marinos

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La producción de energía 'ecológica' en los parques eólicos marinos
Derechos de autor  euronews
Por Jeremy Wilks
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El equipo de Euronews ha viajado a Bélgica para hacer un reportaje especial sobre un parque eólico en el Mar del Norte. Los espectadores podrán comprobar qué magnitud puede alcanzar la 'energía eólica marina'.

"Hay potencial, hay viento, hay recursos, hay espacio... Y hay una tecnología que está ahí, está creciendo", declara Gil Lizcano, director de I+D de Vortex.

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Si está en Europa y cree que el mes pasado hizo más frío de lo habitual, ¡está en lo cierto! En todo el continente, las temperaturas estuvieron 0,9 grados centígrados por debajo de la nueva media de 1991-2020. Si se echa un vistazo al mapa, se puede ver que en toda Europa central y occidental las temperaturas se situaron más de 2 grados por debajo de la media en abril. Eslovenia alcanzó un nuevo mínimo histórico para ese mes y en el Reino Unido se registró la temperatura mínima media más baja, desde abril de 1922.

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En Francia, las viñas y los árboles frutales sufrieron muchos daños por las intensas heladas. Una de las razones por las que resultaron dañados es porque ahora, en general, hace más calor a principios de año, como explica el climatólogo Robert Vautard.

"Hay que prestar mucha atención a estas heladas tardías, ya que, actualmente, el cambio climático hace que el período de crecimiento se alargue y que la estación primaveral comience antes. Por lo tanto, puede ocurrir que las plantas estén expuestas a heladas en el mes de abril, que son bastante normales, pero en una etapa de desarrollo de la vegetación que puede estar mucho más avanzada", afirma Robert Vautard, director del Instituto Pierre-Simon Laplace.

Al frente del equipo de Euronews, el periodista Jeremy Wilks tuvo la extraordinaria oportunidad de navegar muy cerca de algunas imponentes turbinas, frente a la costa de Bélgica. Quería ver cómo se está expandiendo el sector, y cómo se aprovecha, al máximo, la fuerza del viento. Acompañó a un equipo de la empresa belga Parkwind en una visita rutinaria a su parque eólico del Mar del Norte. Está a 50 kilómetros de la costa de Ostende. ¿Por qué poner las turbinas tan lejos?, pregunta el reportero.

"Cuanto más lejos estemos de la costa, más estable y enérgico es el viento. El otro factor es que la gente no lo quiere en sus patios traseros, así que... lo han puesto más lejos", responde Kristof Verlinden, director de Operaciones y Mantenimiento de Parkwind.

Una vez sobre el terreno, el equipo se pone a trabajar en el mantenimiento de una de las 399 turbinas que suministran, diariamente, el 10% de la demanda de electricidad de Bélgica. El sector crece rápidamente, en todos los sentidos. Esta turbina se eleva 188 metros sobre el mar, mientras que las más grandes tienen 220 metros de altura.

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"La tendencia es apostar por turbinas más grandes. Porque, para cada turbina se necesitan unos cimientos. Hay que instalarla. Se precisan barcos. Necesitas tripulación y transporte. Si puedes instalar una turbina de 15 megavatios, de una sola vez, en lugar de cinco turbinas de tres megavatios, puedes ahorrar tiempo y dinero. Pero, al final, también hay que construir más, en total, en un área cada vez mayor", añade Kristof Verlinden.

Ahora el parque eólico está completo, pero se conceden nuevos permisos, desde el oeste de Irlanda hasta el Báltico. El tiempo y el clima son cuestiones a tener en cuenta por los promotores, ya que la velocidad media del viento en Europa puede variar un 6 % al año. El experto en clima, Gil Lizcano, asesora a las empresas sobre los datos eólicos a largo plazo.

"Es muy importante tener en cuenta que, un cambio mínimo en las condiciones de viento, solo unas décimas de metros por segundo, puede afectar a la viabilidad de un proyecto, puede modificar el tipo de máquina que se va a utilizar y puede, también, cambiar la disposición de las máquinas", afirma Gil Lizcano.

Un factor decisivo para los proyectos es la profundidad del mar. Las turbinas se colocan sobre pilares sumergidos unos treinta metros en el agua, pero muchos de los mejores lugares para el viento están en aguas profundas, donde la instalación no es viable. Por suerte, se ha encontrado una solución. 

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"La tecnología ha dado la respuesta y ahora somos capaces de implantar turbinas flotantes. Y eso, abre una ventana para poder desarrollar proyectos eólicos marítimos en muchas regiones que tienen mucho viento, que hay posibilidad de conectarse a la red, pero donde la profundidad del mar es muy grande", concluye Lizcano, director de I+D de Vortex.

"Con la ayuda de esas turbinas flotantes, se prevé que la energía eólica marina pase de cubrir el 3 % de la demanda de electricidad en Europa, en la actualidad, al 25 % en 2050" señala el periodista de Euronews, Jeremy Wilks.

La energía eólica marina en la zona belga del Mar del Norte alcanza, hoy, una capacidad de producción de 2,26 gigavatios (GW), que satisface alrededor del 10 % de la demanda total de electricidad en Bélgica.

En diciembre de 2018, en el Plan del Espacio Marítimo de Bélgica 2020-2026, el Gobierno federal belga aprobó nuevas zonas eólicas marinas para duplicar la capacidad actual, de cara al año 2026. Por lo tanto, la capacidad del país de producir energía eólica en el Mar del Norte debería seguir desarrollándose hasta LOS 4,5 GW. Podrá producir unos 16 Teravatios por hora de electricidad ‘ecológica’ al año, lo que representa alrededor del 20 % de la demanda total de electricidad en Bélgica.

Parkwind es una empresa belga independiente, que cuenta con 201 turbinas repartidas en 4 parques eólicos. El parque Northwestern Two, se construyó el año pasado y forma parte del parque eólico belga más grande. Parkwind no es la única empresa eólica que opera en el gran parque eólico que conocimos.

En total, Parkwind tiene capacidad para producir 771 megavatios en todas sus instalaciones europeas, lo que supone electricidad suficiente para unos 800 000 hogares.

La Comisión Europea quiere aumentar, de forma masiva, la capacidad de los parques eólicos marinos de Europa en los próximos 30 años, como parte de sus objetivos ecológicos para alcanzar la neutralidad climática en 2050.

La estrategia pretende aumentar la capacidad eólica marina de Europa de los 12 gigavatios (GW) actuales, a 60 GW en 2030 y 300 GW en 2050.