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¿Cual fue el papel del cambio climático en las trágicas inundaciones de Alemania?

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¿Cual fue el papel del cambio climático en las trágicas inundaciones de Alemania?
Derechos de autor  euronews
Por Jeremy Wilks

Mientras el cambio climático aumenta la probabilidad de fenómenos meteorológicos extremos, el equipo de Climate Now informa desde una ciudad alemana devastada por las inundaciones de julio.

"Era simplemente inconcebible. Tampoco era concebible para la ciencia. Los expertos en la materia, quienes hacen las previsiones, no lo podían concebir. Era impensable", declara Cornelia Weigand, alcaldesa de Altenahr.

Jeremy Wilks, periodista de Euronews, analiza los últimos datos mensuales del Servicio de Cambio Climático de Copernicus. Para ello, empieza por la región del Polo Norte, ya que septiembre es el mes en el que el hielo marino del Ártico alcanza su nivel más bajo después del verano.

El panorama es mixto. En el gráfico preparado por el equipo de grafistas del programa, se puede ver, delimitado en un espacio, con una línea de color rojo, el Mar de Groenlandia. Un lugar en el que hubo una cantidad de hielo que batió plusmarcas mínimas, el mes pasado.

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Jeremy Wilks, periodista de Euronews, responsable del programa Climate Now.©

Al norte de Alaska se superaron los registros de los últimos 15 años. En general, se sigue una tendencia a la baja para toda la región del Ártico, con un 8 % menos de hielo marino que la media, en septiembre.

Wilks analiza, también, las anomalías de temperatura del mes pasado. Así, fue uno de los cuatro meses de septiembre más cálidos registrados a nivel mundial, con temperaturas 0,4 grados centígrados por encima de la media entre 1991 y 2020. Fue más cálido que la media en gran parte de Canadá y Estados Unidos, y en América Latina, donde están experimentando una sequía sostenida. Y, también, fue más cálido que la media en África occidental, Asia central y partes de China.

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Servicio de Cambio Climático de Copernicus implementado por el Centro Europeo de Previsiones Meteorológicas a Plazo Medio.©

Si observamos Europa, el continente se dividió básicamente en dos, de este a oeste. El Reino Unido experimentó su segundo septiembre más cálido registrado. Sin embargo, debido a que fue relativamente frío en el este de Europa, el continente, en su conjunto, estuvo 0,2 grados centígrados por debajo de la media, el mes pasado.

El periodista de Euronews, nos dirige hacia el informe, que contempla, el papel del cambio climático en las graves inundaciones que se cobraron la vida de más de 220 personas en Alemania y Bélgica, en julio. El calentamiento global implica que este tipo de precipitaciones extremas serán más intensas y frecuentes. El reportero viajó a la ciudad de Altenahr, en Alemania, para ver cómo los ciudadanos se enfrentan a esta nueva realidad.

Imagen de Lionel Laval
Inundaciones en Altenahr.Imagen de Lionel Laval

Puentes destrozados y casas en ruinas. En Altenahr, continúan las labores de limpieza y la cuestión de cómo reconstruir la ciudad queda en el aire. El pasado 14 de julio, toda esta región de Europa se vio afectada por unas lluvias excepcionalmente intensas, que cayeron sobre un terreno ya saturado. La alcaldesa de la ciudad, Cornelia Weigand, fue testigo de las inundaciones.

"Había una casa al lado de ese árbol. Se derrumbó por completo debido a las inundaciones y desgraciadamente, murieron todas las personas que se encontraban en su interior. Aquí podemos empezar a hacernos una idea de los daños que nos causaron las inundaciones", afirma Cornelia Weigand.

Imagen de Lionel Laval
Inundaciones en Altenahr.Imagen de Lionel Laval

Se pronosticaron fuertes lluvias y se emitieron alertas de inundación. Sin embargo, el agua alcanzó niveles más altos de los previstos, subió hasta 10 metros en algunos lugares.

"Este río se desborda con bastante frecuencia, y la mayoría de la gente de aquí espera asistir a crecidas de dos o tres metros de altura, a lo largo de su vida. Lo que ocurrió este mes de julio fue totalmente impensable. Así, el agua de las precipitaciones inundó toda la planta baja de este edificio e incluso llegó hasta la mitad del segundo piso", explica sobre el terreno, Jeremy Wilks.

Hay muchos factores que provocaron el desastre: una primavera húmeda hizo que la lluvia afectase al terreno y arrastrara sedimentos y residuos. Sin embargo, el cambio climático también influye. La posibilidad de que se produzcan lluvias intensas es ahora, hasta nueve veces mayor en Europa occidental, como resultado del calentamiento global. El experto Tobias Fuchs explica una de las razones.

"Cuanto más calor hace, más agua puede absorber el aire. Un grado más de calor puede contener, aproximadamente, un 7 % más de vapor de agua. Y, lo que hay en la atmósfera, vuelve a bajar tarde o temprano en forma de precipitaciones. Si entonces tenemos zonas de bajas presiones que se mueven muy lentamente, se pueden acumular, en poco tiempo, períodos de inundaciones como las que experimentamos aquí a mediados de julio", explica Tobias Fuchs, director de Clima y Medio Ambiente del Servicio Meteorológico Alemán.

¿Cómo debería ser la reconstrucción? La alcaldesa de Altenahr señala que le gustaría que su ciudad se convirtiera en un ejemplo de resistencia a las inundaciones en un clima cambiante.

"Tendría sentido contemplar esto como una ‘región modelo’. ¿Cómo podemos conseguir una mejor protección contra las inundaciones en estos valles? ¿Cómo podemos hacer frente a los grandes volúmenes de agua? Y, ¿cómo podemos gestionar la construcción en estos ‘valles fluviales’, para que todo el desarrollo sea más resistente a tales períodos de intensas lluvias?", concluye Cornelia Weigand, alcaldesa de Altenahr.