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Hidrógeno verde: suministrar energía a una casa durante días con solo 2,5 litros de agua es posible

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Vaitea Cowan, cofundadora de Enapter.
Vaitea Cowan, cofundadora de Enapter.   -   Derechos de autor  Earthshot
Por Doloresz Katanich

El hidrógeno libre de emisiones podría sustituir algún día a los combustibles fósiles, y una empresa alemana cree tener el ingrediente clave para hacerlo accesible a todos.

Vaitea Cowan, nacida en una isla del Pacífico Sur afectada por el cambio climático, cree profundamente en el hidrógeno verde. Hace más de tres años cofundó Enapter, líder de la tecnología de electrólisis.

"Quería sustituir todos los generadores de gasóleo de Nueva Caledonia y de todas las zonas remotas que no necesitaban depender del sucio diesel", explica Cowan. "Pero al darme cuenta del potencial del hidrógeno verde para sustituir a los combustibles fósiles, quise formar parte de este cambio".

Las soluciones verdes sólo se adoptarán si son las más atractivas económicamente. Y esa es nuestra misión en el futuro para que el hidrógeno verde sea competitivo en costes con los combustibles fósiles.
Vaitea Cowan
Cofundadora de Enapter.

Con sede en Saerbeck (Alemania), la empresa ha desplegado sus electrolizadores de membrana de intercambio iónico en más de 100 proyectos en 33 países. La tecnología convierte la electricidad renovable en hidrógeno gaseoso sin emisiones de CO2.

El electrolizador AEM megavatio, que se ha desarrollado de forma más rápida y barata de lo que se creía posible, ya abastece de combustible a coches y aviones, alimenta la industria y calienta los hogares.

Los generadores de hidrógeno de Enapter han ganado recientemente el Premio Earthshot del Príncipe Guillermo en la categoría "Fix Our Climate".

¿Qué es el hidrógeno verde?

Gran parte del hidrógeno del planeta está "encerrado" en el agua. El llamado hidrógeno "verde" es una forma de extraerlo sin emisiones. Esta extracción se basa en la energía renovable, que se utiliza para alimentar la electrólisis. La electrólisis es el proceso químico necesario para separar los átomos de hidrógeno y oxígeno del agua.

La extracción de hidrógeno de este modo ha sido objeto de críticas, por su escasa eficacia y su elevado coste. Sin embargo, Enapter afirma que su electrolizador AEM resuelve estos problemas y proporciona una forma rápida y sencilla de producir energía verde, incluso en casa.

La mitad del agua utilizada para tirar de la cadena puede alimentar una casa durante días

Enapter afirma que su electrolizador utiliza unos 2,4 litros de agua para generar suficiente hidrógeno para la casa de una pareja durante varios días.

No obstante, el número exacto de días depende de la capacidad de almacenamiento de energía. Esta cantidad de agua equivale a la mitad del agua que se utiliza para tirar de la cadena una vez (5 litros), y ocho veces menos que el consumo de agua de un lavavajillas (20 litros).

Con el triunfo en el Premio Earthshot, Vaite utilizará los fondos del premio para ampliar la producción en serie, que se prevé que empiece en 2022, y al mismo aceleraría el crecimiento de su equipo para aumentar la investigación y desarrollo. Para 2050, la visión de Enapter es representar el 10 % de la generación mundial de hidrógeno.

Fuentes adicionales • Adaptado por Blanca Castro