Una hembra de foca monje del Mediterráneo de un mes de edad en el Parque Zoológico de Ática en Spata, al este de Atenas, 2014.
Una hembra de foca monje del Mediterráneo de un mes de edad en el Parque Zoológico de Ática en Spata, al este de Atenas, 2014. Derechos de autor Thanassis Stavrakis/AP

Día Mundial de la Naturaleza: estas son las especies más amenazadas de Europa

Por Lottie Limb
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El 3 de marzo es el Día Mundial de la Vida Silvestre, una fecha para celebrar la extraordinaria diversidad del planeta y hacer balance de si lo estamos protegiendo debidamente

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Este 3 de marzo se celebra el Día Mundial de la Vida Silvestre, una fecha para celebrar la extraordinaria diversidad del planeta y hacer balance de lo bien que lo estamos protegiendo.

Este año es una edición especial; se ha elegido el 3 de marzo porque es el cumpleaños de la CITES, la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres, firmada en 1973. Este tratado lleva 50 años ayudando a proteger miles de plantas y animales.

En ese tiempo se han producido algunos éxitos notables en materia de conservación, pero todavía hay especies preciosas que se nos escapan de las manos. El informe Planeta Vivo del WWF del año pasado reveló que las poblaciones mundiales de vida silvestre se han desplomado un 69% de media desde 1970.

"En el Día Mundial de la Vida Silvestre, reflexionamos sobre nuestra responsabilidad de proteger la magnífica diversidad de la vida en nuestro planeta. Y reconocemos nuestro abyecto fracaso", afirma el Secretario General de la ONU, Antonio Guterres.

"Las actividades humanas están arrasando bosques, selvas, tierras de cultivo, océanos, ríos, mares y lagos antaño prósperos. Un millón de especies están al borde de la extinción debido a la destrucción de sus hábitats, la contaminación por combustibles fósiles y el empeoramiento de la crisis climática. Debemos poner fin a esta guerra contra la naturaleza", explicaba el secretario general.

Aunque tendemos a imaginarnos a los animales más amenazados -los gorilas de montaña, los rinocerontes negros y los elefantes de los bosques africanos, por ejemplo- en los continentes vecinos, Europa también tiene muchos frentes en esta batalla. Aquí algunas de las plantas y animales más valiosos que corremos el riesgo de perder.

Zorro ártico: Sólo quedan unos 450 en la UE

Brennan Linsley/AP
Un zorro ártico, fotografiado aquí en el zoo de Denver, EE.UU.Brennan Linsley/AP

El zorro, que en un principio estuvo a punto de extinguirse debido a la caza y captura por su valiosa piel, se enfrenta a la nueva amenaza del cambio climático, ya que la tundra ártica de la que depende está desapareciendo.

Tiburón peregrino: El segundo tiburón más grande del mundo está en peligro de extinción

El tiburón está ahora en la lista de especies amenazadas de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), y en sus amplias migraciones por el océano tiene que tener cuidado con los barcos, además de acabar como captura accidental.

Rebecca-Belleni/Getty
Un tiburón peregrino, fotografiado frente a la costa oeste de Escocia.Rebecca-Belleni/Getty

 para merecer protección. Su boca cavernosa lo hace temible para los humanos, pero nosotros hemos hecho mucho más daño a la especie, que durante siglos fue blanco de la pesca con arpón y redes.

Anguila europea: El misterioso pez en vías de extinción

La anguila europea está clasificada como especie en peligro crítico por la UICN (peor que el tiburón peregrino y justo por encima de la extinción en estado salvaje).

Getty
La población europea de anguilas ha caído en picado desde los años 70Getty

Se enfrenta a una amplia gama de amenazas, desde el cambio climático hasta el parasitismo y la contaminación, que han provocado una caída en picado de sus poblaciones del 90% en tan sólo unas décadas.

Castaño de Indias: El castaño en peligro de extinción

El emblemático castaño de Indias crece en gran parte de Europa. Pero los ataques de la invasora polilla minadora han dejado a la especie en una situación vulnerable, que se suma a las presiones de la tala, los incendios forestales y el turismo.

espy3008/Getty
Un querido castaño de Indias en Lochaber, Escocia.espy3008/Getty

Según el mismo informe de la UICN, más de la mitad (58%) de los árboles endémicos de Europa están amenazados de extinción. El serbal de Crimea y el fresno de montaña también están especialmente afectados.

Un tercio de los polinizadores vitales en peligro de extinción

Alrededor de un tercio (37%) de todas las especies de moscas voladoras de Europa están amenazadas de extinción, según advirtió el año pasado la UICN.

Silas Stein/AP
314 de las 890 especies de moscas voladoras de Europa están en peligro crítico, en peligro o vulnerables a la extinción.Silas Stein/AP

El declive es motivo de especial preocupación para la UE, dados los importantes servicios de polinización que presta este insecto.

Linces: Los gloriosos felinos siguen amenazados por la caza furtiva

Este felino de orejas puntiagudas es sin duda uno de los mamíferos más carismáticos que corremos el riesgo de perder en Europa.

Catalonia Government via AP
Una rara vista de un joven lince ibérico en las afueras de Barcelona.Catalonia Government via AP

El lince ibérico y el lince euroasiático son dos de las cinco especies de grandes carnívoros que aún quedan en el continente. El primero es la especie de felino más amenazada del mundo, endémica de España y Portugal.

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Los conservacionistas han advertido de que la población de lince euroasiático podría colapsar pronto en Francia. Pero Suecia acaba de conceder a los cazadores licencias para matar un total de 201 linces.

Foca monje del Mediterráneo: Quedan menos de 700 en libertad

La foca monje del Mediterráneo es una rara avis en aguas europeas, dada su situación de peligro de extinción.

Thanassis Stavrakis/AP
Una hembra de foca monje del Mediterráneo de un mes de edad en el Parque Zoológico de Ática en Spata, al este de Atenas, 2014.Thanassis Stavrakis/AP

En 2015, se estimaba que menos de 700 de estas focas sobreviven en tres o cuatro subpoblaciones aisladas en el Mediterráneo, especialmente en el mar Egeo, el archipiélago de Madeira y la zona de Cabo Blanco, en el noreste del océano Atlántico. Se cree que son la especie de pinnípedo (foca) más rara del mundo.

¿Qué se está haciendo para proteger las especies amenazadas de Europa?

La buena noticia, dice Guterres, "es que tenemos las herramientas, los conocimientos y las soluciones para hacer frente a la crisis de la biodiversidad." Además de la CITES, tenemos el acuerdo del año pasado sobre el Marco Mundial para la Biodiversidad de Kunming-Montreal. Firmado por casi 200 países, ha sido aclamado como el Acuerdo de París para la naturaleza.

"Tenemos que poner en primer plano las voces de las comunidades locales y los pueblos indígenas, que son los guardianes más eficaces de la biodiversidad en nuestro mundo", afirma. "Hoy y todos los días, pongamos todos de nuestra parte para preservar los hábitats naturales y construir un futuro próspero para todos los seres vivos", concluye.

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