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Grecia | Los incendios forestales desatan en julio las mismas emisiones de CO2 que 222 500 coches

Las llamas queman un bosque en el pueblo de Vati, en la isla de Rodas, el 25 de julio de 2023.
Las llamas queman un bosque en el pueblo de Vati, en la isla de Rodas, el 25 de julio de 2023. Derechos de autor AP Photo/Petros Giannakouris
Derechos de autor AP Photo/Petros Giannakouris
Por Euronews Green
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Desde la contaminación atmosférica hasta la pérdida de biodiversidad y las emisiones de CO2, los incendios forestales griegos están teniendo graves consecuencias para el medio ambiente.

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Los científicos calculan que los incendios forestales de Grecia han emitido una megatonelada de carbono en lo que va de mes.

Según el Servicio Copernicus de Vigilancia de la Atmósfera (CAMS) de la UE, los incendios forestales que azotan Grecia desde el 17 de julio son la causa de las mayores emisiones del país en este periodo de 21 años.

La isla de Rodas y las zonas al oeste de Atenas, en el Ática, han sido las más afectadas por las llamas. El cambio climático es en gran parte responsable de las condiciones en que se ha desarrollado el infierno.

"La actual ola de calor que afecta a Grecia y al Mediterráneo ha aumentado el riesgo de incendios forestales, lo que se refleja en la elevada intensidad de los incendios observados en el Mediterráneo", afirma Mark Parrington, científico jefe del CAMS.

CAMS
Wildfire carbon emissions in July for Greece.CAMS

Julio de 2023 será el mes más caluroso jamás registrado. Y los bosques en llamas también están contribuyendo ahora, y no poco, a la crisis que los destruyó.

Según la calculadora de la Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos, un megatón (también conocido como un millón de toneladas) de emisiones equivale a la contaminación de 222 500 coches conducidos en un año, 500 000 kg de carbón quemado o 2,3 millones de barriles de petróleo consumidos.

El megatón de emisiones de carbono liberado entre el 1 y el 25 de julio casi duplica el pico de julio de 2007 en Grecia.

¿Cómo han afectado los incendios forestales a la calidad del aire?

"A falta de varias semanas para que termine el verano, seguiremos vigilando de cerca las emisiones de los incendios y los posibles efectos sobre la calidad del aire en toda la región", añade Parrington.

No solo los residentes en Grecia deben tener cuidado con la contaminación atmosférica.

Las previsiones del CAMS sobre partículas y otros contaminantes asociados a las emisiones de los incendios forestales han mostrado que el humo se transporta hacia el sur a través del Mediterráneo. Esto ha sido confirmado por imágenes visibles de los penachos de humo procedentes de diferentes satélites.

Según los expertos de Copernicus, esto muestra cómo estos incendios afectarán a la calidad del aire a sotavento de los incendios, tanto localmente como en toda la región mediterránea.

Hacer un seguimiento del transporte de humo es clave para tomar las medidas adecuadas para minimizar cualquier impacto potencial, añaden.

¿Cuál es el impacto medioambiental de los incendios forestales en Grecia?

AP Photo/Petros Giannakouris
A burnt cactus stands on a hill near Gennadi village on the island of Rhodes, 27 July 2023.AP Photo/Petros Giannakouris

Llevará tiempo evaluar todo el impacto medioambiental de los incendios forestales de este verano en Grecia y otros lugares del sur de Europa.

El Sistema Europeo de Información sobre Incendios Forestales (EFFIS) -otro servicio de Copernicus- informa de que más de 173 000 hectáreas de bosques de la UE han quedado reducidas a cenizas hasta el 22 de julio. Es más del doble de la media de 80 000 hectáreas registrada entre 2003 y 2022.

Además de la enorme cantidad de emisiones desatadas por las llamas de alta intensidad, la pérdida de biodiversidad en estos frágiles ecosistemas preocupa cada vez más a muchos ecologistas.

A principios de esta semana, el Primer Ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, describió el país como "en guerra". "La crisis climática ya está aquí, se manifestará en todo el Mediterráneo con mayores desastres", declaró ante el Parlamento.

Hoy, el primer ministro ha añadido que "la crisis climática puede ser una realidad, pero no puede ser una excusa".

"Nuestro país debería tomar más medidas [...] para estar preparado para mitigar, en la medida de lo posible, los efectos de una realidad que ya estamos empezando a sentir, y que podría tener efectos dramáticos en muchos aspectos diferentes de nuestra vida económica y social", dijo.

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