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¿Por qué las inundaciones siguen a las sequías? Los científicos demuestran que el cambio climático está provocando más "cambios repentinos"

Un hombre camina por una calle inundada en el pueblo de Castel Bolognese, Italia, miércoles 17 de mayo de 2023\.
Un hombre camina por una calle inundada en el pueblo de Castel Bolognese, Italia, miércoles 17 de mayo de 2023\. Derechos de autor AP Photo/Luca Bruno
Derechos de autor AP Photo/Luca Bruno
Por Rosie Frost
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La sociedad ya tiene dificultades para responder a un tipo de catástrofe natural como la sequía, afirman los investigadores. Ahora, también tenemos que hacer frente a inundaciones.

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Según un nuevo estudio, los cambios meteorológicos bruscos, desde sequías graves a lluvias torrenciales, son cada vez más frecuentes debido al cambio climático.

Un equipo de científicos examinó datos de 1980 a 2020 para analizar esta tendencia. Dependiendo del lugar, la probabilidad de que se produzca un cambio repentino de sequía a aguaceros peligrosos aumentó del 0,25% al 1% durante este periodo de tiempo.

Según ellos, Europa es uno de los siete focos regionales del mundo en los que esta tendencia está empeorando.

"Nos preocupa especialmente el repentino paso de la sequía a las inundaciones", afirma Zong-Liang Yang, coautor del estudio y profesor de la Universidad de Texas (EE.UU.).

"La sociedad suele tener dificultades para responder a un tipo de desastre natural como la sequía, pero ahora de repente también tienes inundaciones. Y esto viene ocurriendo en muchos lugares".

En los últimos años ha habido varios ejemplos notables de esta tendencia. California, por ejemplo, se enfrentaba en 2022 a su peor sequía en un milenio. Luego, durante los tres primeros meses de 2023, las fuertes lluvias causaron inundaciones récord.

¿Cuál es la causa de estos rápidos cambios de sequía a lluvias torrenciales?

Hay muchos factores que pueden contribuir a los cambios repentinos del tiempo, como El Niño, La Niña y el cambio climático. Pero los investigadores descubrieron que la propia tierra también puede influir.

Descubrieron "circuitos de retroalimentación en la tierra" que aumentan la probabilidad de aguaceros tras una sequía.

AP Photo/Nic Coury
A man wades through a flooded street in the Rio Del Mar neighborhood of Aptos, California, US.AP Photo/Nic Coury

En las regiones húmedas, la sequía dispara la evaporación del agua del suelo y las plantas, lo que proporciona una fuente de humedad para que se produzcan lluvias torrenciales.

En las regiones secas, el calor y las bajas presiones atraen la humedad de otras zonas, como el océano, lo que aumenta la probabilidad de precipitaciones peligrosas.

El cambio climático hace más frecuentes estos cambios drásticos

Según los investigadores, se prevé que el cambio climático haga más comunes estos rápidos cambios.

"El cambio climático está alimentando sequías e inundaciones consecutivas que han causado una devastación generalizada, con la consiguiente pérdida de vidas y daños materiales, infraestructurales y medioambientales", afirma otro de los coautores del estudio, Shuo Wang, profesor de la Universidad Politécnica de Hong Kong.

El descubrimiento de los bucles de retroalimentación terrestres puede servir para aumentar la precisión de los modelos climáticos predictivos, añade. También podría ayudar a las comunidades a prepararse mejor para las oscilaciones entre sequías e inundaciones.

"Nuestros hallazgos aportan ideas para el desarrollo de sistemas de alerta temprana para mitigar los impactos de las rápidas transiciones entre seco y húmedo".

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