EE.UU. impone la primera multa por basura espacial después de que una empresa de televisión dejara un satélite en el lugar equivocado

En la actualidad hay más de 12 000 objetos en órbita controlados, de los cuales 11 500 se encuentran en órbita terrestre baja, es decir, a una altitud de entre 800 y 1500 kilómetros.
En la actualidad hay más de 12 000 objetos en órbita controlados, de los cuales 11 500 se encuentran en órbita terrestre baja, es decir, a una altitud de entre 800 y 1500 kilómetros. Derechos de autor ESA / AFP
Por Euronews Green con AFP
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos ha declarado que podría "plantear problemas de desechos orbitales" para otros satélites.

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Las autoridades estadounidenses han impuesto la primera multa por desechos espaciales a una empresa de televisión que no se deshizo adecuadamente de un satélite, según informaron el 2 de octubre fuentes oficiales.

Según un comunicado de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), Dish Network ha sido multada con 142.440 euros por "no desorbitar adecuadamente" un satélite llamado EchoStar-7, que lleva en el espacio desde 2002.

"Es la primera vez que la Comisión, que ha redoblado sus esfuerzos en materia de política de satélites, impone una multa por desechos espaciales", añadió la FCC.

Dish fue multada tras trasladar el satélite a una altitud inferior a la acordada al final de su vida operativa, lo que, según la FCC, "podría plantear problemas de desechos orbitales".

¿Por qué se multó a la empresa por desechos espaciales?

En 2002, el satélite fue lanzado a la órbita geoestacionaria, que comienza a unos 36.000 km sobre la Tierra.

En 2012, cuando llegaba al final de su vida operativa, Dish se comprometió a elevar la altitud del satélite a 300 km por encima de su trayectoria operativa. Esto lo habría trasladado a una "órbita cementerio" en la que no supondría un peligro para otros satélites.

Pero con la caída de los niveles de combustible, la empresa se limitó a llevar su satélite a una altitud de poco más de 120 km por encima de la órbita geoestacionaria, a 178 km de donde debería haber estado.

ESA / AFP
Esta imagen generada por computadora de la Agencia Espacial Europea el 15 de abril de 2008 muestra objetos rastreables en órbita terrestre baja alrededor de la Tierra.ESA / AFP

Se trata de un acuerdo sin precedentes, que deja muy claro que la FCC tiene una gran autoridad y capacidad para hacer cumplir sus normas sobre desechos espaciales, de vital importancia.

El acuerdo alcanzado por la FCC y la empresa "incluye la admisión de responsabilidad por parte de la empresa y un acuerdo para adherirse a un plan de cumplimiento y pagar una multa de 150.000 dólares".

Dish no respondió a una solicitud de información.

¿Por qué son un problema los residuos espaciales?

La Agencia Espacial Europea calcula que hay más de un millón de restos de tamaño superior a un centímetro en la órbita terrestre. Este tamaño es suficiente para "inutilizar una nave espacial".

Y los residuos en órbita ya están causando problemas. En enero del año pasado, un satélite chino estuvo a punto de chocar con un antiguo misil antisatélite ruso. Los dos objetos estuvieron a sólo 14,5 metros de chocar.

En 2021, los restos hicieron un agujero de cinco milímetros en un brazo robótico de la Estación Espacial Internacional.

"A medida que se generalizan las operaciones por satélite y se acelera la economía espacial, debemos estar seguros de que los operadores cumplen sus compromisos", afirma Loyaan A. Egal, jefe de la Oficina de Cumplimiento de la FCC.

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