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La tortuga Jonathan: El animal terrestre vivo más antiguo del mundo cumple 191 años

n esta foto de archivo tomada el 20 de octubre de 2017, Jonathan, una tortuga gigante de Seychelles, que se cree que es el reptil más antiguo que vive en la Tierra, se arrastra.
n esta foto de archivo tomada el 20 de octubre de 2017, Jonathan, una tortuga gigante de Seychelles, que se cree que es el reptil más antiguo que vive en la Tierra, se arrastra. Derechos de autor AFP
Derechos de autor AFP
Por Charlotte Elton
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El tesoro nacional de Santa Elena, anterior al teléfono, goza de buena salud y se espera que alcance su tercer siglo de vida.

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El animal terrestre vivo más antiguo del mundo, una tortuga gigante de las Seychelles llamada Jonathan, acaba de cumplir 191 años.

Se calcula que Jonathan nació en 1832, antes de que se inventaran el sello de correos, el teléfono y la fotografía.

La emblemática criatura vivió la guerra civil estadounidense, la mayor parte del reinado de la Reina Victoria, el ascenso y caída de la Unión Soviética y dos guerras mundiales.

Pero la tortuga gigante, que vive en la isla de Santa Helena desde 1882, se lo ha tomado todo con calma.

Incluso ha encontrado tiempo para el romance, ya que lleva 26 años en pareja con otra tortuga macho.

¿Cuándo es el cumpleaños de la tortuga Jonathan?

Jonathan no sólo es el animal terrestre vivo más antiguo del mundo, sino también el quelonio (un tipo de reptil que incluye tortugas, galápagos y tortugas terrestres) más antiguo del que se tiene constancia.

En Santa Elena es un tesoro nacional, que figura en el reverso de la moneda local de cinco peniques.

Ahora, ciego y sin sentido del olfato, pasa los días vagando libre por los terrenos de la casa del Gobernador.

"Jonathan goza de buena salud y todos los indicios actuales nos hacen albergar esperanzas de que alcance su tercer siglo, si es que no lo ha hecho ya", declaró su veterinario Joe Hollins al Guinness World Records.

Su edad es una estimación, basada en el hecho de que era completamente maduro (y por tanto tenía al menos 50 años) cuando llegó a la isla en 1882.

"La gente nos pregunta a menudo por la fecha del cumpleaños de Jonathan. La respuesta es que no lo sabemos", se lee en la página web de la isla de Santa Elena.

"[Pero] hay precedentes para esta asignación arbitraria de una fecha de celebración. Los cristianos conmemoran el cumpleaños de Jesús el 25 de diciembre, pero no hay nada que sugiera que éste sea su cumpleaños real."

¿Cómo ha sido la vida de Jonathan?

La edad no es un obstáculo para vivir una vida plena, y Jonathon la Tortuga, un enamoradizo de 191 años, es la prueba viviente.

Jonathan se volvió muy irritable en los años 80 debido a la soledad. Sentó la cabeza tras formar pareja con Frederica en 1991, pero nunca tuvieron descendencia.

26 años después, se resolvió el misterio: Frederica resultó ser varón.

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Jonathan sigue teniendo una "buena libido", según su veterinario de toda la vida.

"[Se le] ve con frecuencia aparearse con Emma y a veces con Fred - ¡los animales no suelen ser especialmente sensibles al género!". afirma Hollins.

Y el venerable veterano no muestra "ningún signo de ralentización" en su vida.

"A pesar de haber perdido el sentido del olfato y de estar prácticamente ciego a causa de las cataratas, sigue teniendo mucho apetito", declaró Hollins a Guinness World Records, que sigue de cerca los movimientos de Jonathan.

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"Un pequeño equipo especializado le sigue alimentando a mano una vez a la semana con una ración fortificante de fruta y verdura. Esto no sólo complementa sus calorías, sino que le proporciona los motores esenciales de su metabolismo: vitaminas, minerales y oligoelementos".

Inventos de los que Jonathan es mayor

5. El revólver, 1836

Samuel Colt patentó el primer revólver de éxito comercial en 1836. Las pistolas se utilizaron en guerras como la guerra civil estadounidense (1860-64).

4. La fotografía, 1839

Las primeras imágenes de "daguerrotipo" se imprimieron en 1839. Desde entonces se han hecho 13 billones de fotos.

3. El primer dirigible a motor, 1852

El globo aerostático fue la primera aeronave propulsada. Era un globo lleno de hidrógeno propulsado por una máquina de vapor.

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2. La bombilla comercial, 1879

La electricidad fue "descubierta" por Benjamin Franklin en 1752, cuando se dio cuenta de que las chispas de los rayos podían generar energía. Pero la bombilla no se comercializó hasta 1879.

1. La primera bicicleta moderna, 1885

La penny-farthing -la engorrosa bicicleta original con una enorme rueda trasera- se inventó a principios del siglo XIX. Pero la primera bicicleta moderna con cadena se desarrolló hacia 1885.

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