Tratado de Alta Mar: Palaos y Chile, primeros países en ratificar el acuerdo para proteger las aguas internacionales

Una pareja de ballenas francas del Atlántico Norte interactúa en la superficie de la bahía de Cape Cod.
Una pareja de ballenas francas del Atlántico Norte interactúa en la superficie de la bahía de Cape Cod. Derechos de autor AP Photo/Robert F. Bukaty, NOAA permit # 21371
Por Rosie Frost
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

En la actualidad, alrededor del 1% de los océanos situados más allá de las fronteras marítimas de los países están protegidos.

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Chile y Palaos se han convertido en los dos primeros países en ratificar un tratado histórico de la ONU para la protección del alta mar. El lunes, Palaos se convirtió en la primera nación en aprobar y sancionar oficialmente el Tratado de la ONU sobre Alta Mar en la sede de la ONU en Nueva York.

Rebecca Hubbard, directora de la Alianza de Alta Mar, espera que Palaos "inspire a otros países a redoblar sus esfuerzos para ratificar el Tratado sin demora, de modo que pueda entrar en vigor lo antes posible". El Senado chileno también votó unánimemente a favor de la ratificación del histórico acuerdo de conservación el 17 de enero.

Estefanía González, subdirectora de campañas de Greenpeace Andino -que opera en Argentina, Colombia y Chile- lo calificó de "logro para los miles de chilenos que pidieron la protección de los océanos". Una vez que se publique en el diario oficial del gobierno, Chile también se convertirá en uno de los 60 países necesarios para ratificar el tratado antes de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos de 2025 en Niza, Francia, para mantener a la vista los objetivos de protección de los océanos.

"Todos los gobiernos han acordado proteger el 30% de los océanos para 2030", afirma la Dra. Laura Meller, responsable de campaña de Greenpeace Protege los Océanos.

Para alcanzar este objetivo, el Tratado de las Naciones Unidas sobre los Océanos debe ratificarse antes de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos de 2025
Peces nadan cerca de unos corales blanqueados en el parque marino de Kisite Mpunguti, Kenia.
Peces nadan cerca de unos corales blanqueados en el parque marino de Kisite Mpunguti, Kenia.AP Photo/Brian Inganga, File

¿Qué es el alta mar y por qué necesita protección?

El alta mar es el océano que se encuentra más allá de las fronteras marítimas de los países. Cubre la mitad del planeta, ayuda a regular nuestro clima y alberga una gran biodiversidad. A pesar de ello, la falta de gobernanza ha hecho que el alta mar sea cada vez más vulnerable a la sobreexplotación.

Aunque más de una docena de organizaciones internacionales regulan los océanos del mundo, no supervisan los mares alejados de las costas de los países. Sólo alrededor del 1% de estas aguas están protegidas y las amenazas de operaciones comerciales como la minería en alta mar, la sobrepesca y la contaminación son cada vez mayores.

El Tratado de la ONU sobre el Alta Mar se adoptó el año pasado tras casi 20 años de negociaciones. Hasta ahora lo han firmado más de 80 países, pero deben ratificarlo para quedar vinculados por él. El Tratado se convertirá en la primera ley internacional que obligue a la conservación y gestión de la vida marina en zonas situadas fuera de las jurisdicciones nacionales de los países. Los expertos en océanos afirman que permitiría establecer zonas marinas protegidasen alta mar y regular la actividad humana potencialmente dañina en zonas no reguladas.

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