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Junio bate récords de temperatura global por decimotercer mes consecutivo y la Tierra supera el límite de 1,5ºC por año

Una mujer se refresca mientras una paloma bebe agua de una fuente pública en Belgrado, Serbia, 21 de junio de 2024.
Una mujer se refresca mientras una paloma bebe agua de una fuente pública en Belgrado, Serbia, 21 de junio de 2024. Derechos de autor AP Photo/Darko Bandic
Derechos de autor AP Photo/Darko Bandic
Por Seth Borenstein con AP
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

También ha sido el tercer mes consecutivo en el que la Tierra ha superado el límite de 1,5ºC establecido por el Acuerdo de París.

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Junio de 2024 fue el mes más cálido de la historia, el decimotercer mes consecutivo de temperaturas récord, según el servicio climático europeo Copernicus. También fue el duodécimo mes consecutivo en el que el mundo se calentó 1,5 grados Celsius más que en la época preindustrial.

"Es una dura advertencia de que nos estamos acercando a este límite tan importante establecido por el Acuerdo de París", dijo en una entrevista Nicolas Julien, científico climático principal de Copernicus. "La temperatura global sigue aumentando. Lo ha hecho a un ritmo acelerado".

Esa marca de temperatura de 1,5 grados centígrados es importante porque es el límite de calentamiento que casi todos los países del mundo acordaron en el acuerdo climático de París de 2015, aunque Julien y otros meteorólogos han dicho que el umbral no se cruzará hasta que haya una duración a largo plazo del calor extendido, tanto como 20 o 30 años.

"Esto es más que una rareza estadística y pone de relieve un cambio continuo en nuestro clima",dijo el director de Copernicus, Carlo Buontempo, en un comunicado. La racha de más de un año de calor récord en la Tierra podría llegar pronto a su fin, pero no el caos climático que la ha acompañado, según los científicos.

¿Cuánto calor hizo en junio de 2024?

Según Copernicus, la temperatura media del planeta en junio de 2024 fue de 16,66ºC, 0,67ªC por encima de la media de los últimos 30 años.

Ha batido el récord del mes de junio más caluroso, establecido un año antes, en 0,14ºC y es el tercer mes más caluroso de los registros de Copernicus, que se remontan a 1940, sólo por detrás de julio y agosto pasados. No es que se estén batiendo récords mensualmente, sino que "se han hecho añicos por márgenes muy considerables en los últimos 13 meses", dijo Julien.

"¿Cómo de malo es esto?", se preguntó el científico del clima de la Universidad A&M, de Texas Andrew Dessler, que no participó en el informe. "Para los ricos y por ahora, es un inconveniente caro. Para los pobres es sufrimiento. En el futuro, la cantidad de riqueza que hay que tener para ser simplemente un inconveniente aumentará hasta que la mayoría de la gente sufra".

¿Qué impacto tienen las altas temperaturas en el clima mundial?

Incluso sin alcanzar el umbral a largo plazo de 1,5ºC, "hemos visto las consecuencias del cambio climático, estos fenómenos climáticos extremos", dijo Julien, es decir, el empeoramiento de las inundaciones, tormentas, sequías y olas de calor.

Según Copernicus, el calor de junio afectó especialmente al sureste de Europa, Turquía, el este de Canadá, el oeste de Estados Unidos y México, Brasil, el norte de Siberia, Oriente Próximo, el norte de África y el oeste de la Antártida. Los médicos tuvieron que tratar a miles de víctimas de insolación en Pakistán el mes pasado, cuando las temperaturas alcanzaron los 47ºC.

Junio fue también el decimoquinto mes consecutivo en que los océanos del mundo, más de dos tercios de la superficie terrestre, batieron récords de calor, según los datos de Copernicus.

Según Julien y otros meteorólogos, la mayor parte de este calor procede del calentamiento a largo plazo provocado por los gases de efecto invernadero emitidos por la combustión de carbón, petróleo y gas natural. Una cantidad abrumadora de la energía térmica atrapada por el cambio climático provocado por el hombre va directamente al océano y esos océanos tardan más en calentarse y enfriarse.

¿Qué papel desempeña El Niño?

El ciclo natural de El Niño y La Niña, que son calentamientos y enfriamientos del Pacífico central que cambian el tiempo en todo el mundo, también desempeña un papel. El Niño tiende a disparar los récords mundiales de temperatura.

Otro factor es que el aire sobre los canales de navegación del Atlántico es más limpio debido a las normativas sobre navegación marítima que reducen las partículas tradicionales de contaminación atmosférica, como el azufre, que causan un poco de enfriamiento, según los científicos. Eso enmascara ligeramente el efecto de calentamiento mucho mayor de los gases de efecto invernadero.

Según Tianle Yuan, climatólogo de la NASA y del campus de Baltimore de la Universidad de Maryland que dirigió un estudio sobre los efectos de la normativa de transporte marítimo, "ese efecto enmascarador se redujo y aumentó temporalmente el ritmo de calentamiento'' que ya provocan gases de efecto invernadero.

¿Batirá 2024 el récord de calor de 2023?

El climatólogo Zeke Hausfather, de la empresa tecnológica Stripes y del grupo de vigilancia del clima Berkeley Earth, afirmó en un post en X que, con los seis meses de este año en los que se ha registrado un calor récord, "hay aproximadamente un 95% de probabilidades de que 2024 supere a 2023 y se convierta en el año más cálido desde que comenzaron los registros de la temperatura global en superficie a mediados del siglo XIX". Hasta ahora 2023 fue el año más cálido de la historia.

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Copernicus aún no ha calculado las probabilidades de que eso ocurra, dijo Julien. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE.UU. (NOAA) le otorgó el mes pasado un 50% de probabilidades.

¿Qué julio nos espera?

Las temperaturas medias diarias globales de finales de junio y principios de julio, aunque todavía cálidas, no lo fueron tanto como el año pasado, dijo Julien.

"Es probable, diría yo, que julio de 2024 sea más frío que julio de 2023 y se acabe esta racha", dijo Julien. "Todavía no es seguro. Las cosas pueden cambiar".

Andrew Weaver, climatólogo de la Universidad de Victoria, afirmó que los datos muestran que la Tierra va camino de un calentamiento de 3 ºC si no se reducen urgentemente las emisiones. Y temió que el fin de la racha de meses de calor récord y la llegada de las nieves invernales hagan que "la gente se olvide pronto" del peligro.

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Cada récord de temperatura que establecemos significa que es más probable que el cambio climático traiga crisis a su puerta o a sus seres queridos
Andrea Dutton
Univesidad de Wisconsin

"Nuestro mundo está en crisis", afirmó Andrea Dutton, climatóloga de la Universidad de Wisconsin. "Tal vez usted esté sintiendo esa crisis hoy aquellos que viven en la trayectoria de Beryl están experimentando un huracán alimentado por un océano extremadamente cálido que ha dado lugar a una nueva era de tormentas tropicales que pueden intensificarse rápidamente en huracanes mayores mortales y dañinos".

Copernicus utiliza miles de millones de mediciones de satélites, barcos, aviones y estaciones meteorológicas de todo el mundo y luego las reanaliza con simulaciones por ordenador. Las agencias científicas de otros países, como la NOAA y la NASA, también realizan cálculos climáticos mensuales, pero tardan más, se remontan más atrás en el tiempo y no utilizan simulaciones por ordenador.

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