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40 años de lucha contra el SIDA

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Por Alberto De Filippis
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40 años de lucha contra el SIDA
Derechos de autor  DIPTENDU DUTTA/AFP

Hace 40 años, el 5 de junio de 1981, se registraron los que son considerados los primeros casos oficiales de pacientes con SIDA. Se trataba de cinco casos de neumonía por un hongo entonces llamado "pneumocystis carinii", ligado a una supresión del sistema inmunológico, en cinco jóvenes de Los Ángele. A pesar de que se han logrado muchos avances, la situación para los enfermos de SIDA sigue siendo difícil,especialmente ahora que convive con otra pandemia, la de la Covid-19.

La Covid-19 y el SIDA tienen un fuerte impacto en la vida de millones de personas, pero también en la economía de países y continentes enteros, como explica Françoise Vanni, directora de Relaciones Externas y Comunicaciones en Global Fund: “La Covid-19 ha alterado completamente los sistemas de salud y ha perturbado todos los demás programas de salud y todas las economías y sociedades del continente africano. Lo que vemos es que África está sufriendo una desigualdad en cuanto a la distribución de las herramientas para ayudar a hacerle frente a la Covid 19, ya sea el acceso a las vacunas, que obviamente sigue siendo extremadamente desigual, pero también el acceso a herramientas igualmente importantes como equipos de protección ”.

Durante el primer año de la pandemia de la Covid-19, 40 países, principalmente en África, informaron de una disminución en las pruebas del VIH, vitales para prevenir la propagación del virus.

La reducción de los programas de prevención en la actual crisis sanitaria y el cierre de las escuelas, donde se imparten muchos de los programas de prevención de la ONU, ha supuesto un duro golpe para ONUSIDA. La organización advierte que 7,7 millones de personas podrían morir durante esta década por el SIDA si no se reprenden las medidas. Desafortunadamente, la atención mundial ahora se centra en la Covid-19. La nueva pandemia agota drásticamente los recursos de la lucha contra el SIDA.

La doctora Meg Doherty, directora de programas mundiales de VIH, hepatitis e infecciones de transmisión sexual de la OMS, dice: “El VIH ha sido la primera pandemia a la que tuvimos que enfrentarnos hace más de 40 años cuando identificamos el virus y, desde entonces, hemos estado trabajando para tratar de acabar con el SIDA como una amenaza para la salud pública. Pero lo que estamos viendo ahora con la Covid-19 es que esa atención se ha dirigido a este nuevo virus que está afectando la vida de todos. Y hemos visto impactos tanto directos como indirectos en nuestras acciones para poner fin a la epidemia del VIH".

Por ejemplo, Doherty explica que las pruebas para detectar el VIH han disminuido. "Un estudio reciente mostró aproximadamente un descenso del 22% en la cantidad de pruebas que se están haciendo. Además las opciones de prevención y de reducción de la transmisión de madre a hijo también se han visto afectadas. Hemos visto que la Covid afecta a las personas con VIH y que tienen un mayor riesgo de enfermedad grave y muerte", apunta Doherty. La experta detalla que actualmente hay 38 millones de personas a nivel mundial que conviven con el VIH y de ellas 28 millones están tomando antirretovirales. Por lo que Doherty insiste que "aún hay 10 millones de personas sin acceso al tratamiento".

Descuidar los riesgos de que los pacientes con VIH puedan enfermarse más fácilmente con la Covid-19 podría causar una masacre según la Dra Doherty: “Un informe reciente de ONUSIDA indica que si no usamos todas las herramientas disponibles, si no usamos todas las estrategias podríamos ver un aumento creciente de muertes de hasta 7 millones u 8 millones más en los próximos 10 años”.

El SIDA ha causado casi 35 millones de muertes (siete veces más que las causadas hasta ahora por el Covid-19).aunque la mortalidad ha disminuido desde que hace unos 20 años se alcanzaron los máximos anuales de infecciones y muertes. Desde 1998, año en el que hubo más infecciones por el VIH (2,8 millones), estas se han reducido casi a la mitad y las muertes se han reducido a un tercio de lo que eran (680.000 en 2020).

En este sentido, ha sido fundamental el número de personas con acceso a antirretrovirales, que ha pasado de sólo 560.000 a principios de este siglo a más de 28 millones en la actualidad.

África sigue representando una gran parte de los infectados por VIH (25,3 millones) y de muertes relacionadas con el SIDA (460.000), seguida de Asia (5,7 millones de portadores del VIH y 140.000 muertes), según cifras de 2019.

La Unión Europea está a la vanguardia de la lucha contra el SIDA, no solo en África, sino también en América Latina y en muchas otras regiones del mundo. Bruselas es uno de los socios estratégicos de Global Fund que intenta mantener la atención sobre otras pandemias. Una manera de que los países ricos entiendan que evitar las pandemias en países menos desarrollados tiene impacto en sus fronteras.

Françoise Vanni de Global Fund ha asegurado que se "han invertido más de cuatro mil millones de dólares en más de 120 países para ayudarlos a responder a la COVID 19 y proteger los programas contra el VIH, la tuberculosis y la malaria contra el impacto de la pandemia”.

Las Naciones Unidas se han fijado el objetivo de derrotar el SIDA para 2030, a pesar de que haya un enemigo, la COVID-19, que amenace el proyecto. Se debe intentar evitar bajar la guardia porque no debemos olvidar que no solo el coronavirus, sino también otras enfermedades matan y amenazan nuestras sociedades.