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¿Hasta cuándo podrá aguantar Putin el impacto de las sanciones?

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Por Jorge Liboreiro
¿Hasta cuándo podrá aguantar Putin el impacto de las sanciones?
Derechos de autor  AP Photo

Cuando Vladimir Putin sucedió al impopular Boris Yeltsin en 2000 como presidente de la Federación Rusa, llegó al Kremlin envuelto en oscuridad. Putin, ex agente de la KGB, había sido primer ministro durante solo un año y era en gran parte desconocido en el ámbito internacional.

Putin heredó un país convulso. Rusia se estaba recuperando de una transición caótica al capitalismo de mercado. La "terapia de choque" de Yeltsin condujo a un impago de la deuda en 1998, una caída del 5,3% en la producción económica y una devaluación dramática de la moneda nacional, el rublo.

La devastación le ofreció al presidente un lienzo en blanco para redefinir su país tras el colapso de la Unión Soviética. En el sector de la energía, encontró el ingrediente perfecto para redibujar el mapa y dar fuerza su futuro legado desde el principio.

Un crecimiento en los precios de la energía y la enorme demanda de las economías desarrolladas y emergentes proporcionaron ingresos inmediatos al Estado ruso.Entre 1999 y 2008, el PIB per cápita del país se disparó de $ 1.330 a $ 11.635, un aumento espectacular que, aunque desigual y propenso al amiguismo, ayudó a difundir la percepción de prosperidad de la clase media entre la población. Paralelamente, el esfuerzo de Moscú redujo drásticamente la deuda del gobierno central, cayendo del 100,7% del PIB al 6,5% durante el mismo período de tiempo.

En 2012, el país se unió oficialmente a la Organización Mundial del Comercio (OMC), un momento que definitivamente alineó a la nación con la economía global y fue aclamado personalmente por el entonces presidente de los Estados Unidos, Barack Obama.

Una década después, el renacimiento que tardó años en materializarse amenaza con desmoronarse en meses. Los países occidentales han impuesto una serie de sanciones contundentes y en constante expansión contra Rusia por la invasión de Ucrania con el objetivo de paralizar el costoso aparato de guerra y forzar un alto el fuego.

La Unión Europea, en coordinación con sus aliados, ha atacado a casi todos los sectores, desde artículos de lujo y componentes de aeronaves hasta semiconductores y medios de propiedad estatal.

En un movimiento impactante, Occidente atacó directamente al Banco Central de Rusia, cortando los préstamos y bloqueando el acceso a casi la mitad de sus 640.000 millones de dólares en reservas de divisas. El rublo entró en caída libre, la inflación se disparó y la bolsa se cerró abruptamente y por ahora no tiene una reapertura a la vista.

Un enjambre de empresas occidentales, como Apple, Netflix, Ikea, H&M e incluso McDonalds, el primer restaurante estadounidense de comida rápida en establecerse en la Unión Soviética, ha huido del país bajo la intensa presión de inversores preocupados y consumidores indignados.

El Instituto de Finanzas Internacionales, la asociación global de la industria financiera, revisó su pronóstico económico para Rusia de un crecimiento del 3% a una contracción del 15% en 2022. Se considera que Rusia acabará incumpliendo en algun momento con el pago de su deuda.

Las prerrogativas del gran poder

Semana a semana la guerra de Ucrania continúa, con ciudades sitiadas, un número creciente de muertos y un ritmo implacable de destrucción. Al Kremlin parece no importarle las temibles advertencias provenientes de las capitales occidentales, que prometen mayors sanciones si la situación se deteriora.

“Estas sanciones se habrían impuesto de todos modos”, dijo Putin durante una reunión del gobierno, en un raro reconocimiento de las terribles circunstancias. "Hay algunas preguntas, problemas y dificultades, pero en el pasado los hemos superado y los superaremos ahora", insitió.

La resolución del presidente deja a los aliados occidentales hasta dónde estaría dispuesto a llegar para subyugar la voluntad de Ucrania a su estrategia geopolítica. Los rusos cuentan con una larga historia de "desafiar la presión externa" y una creencia arraigada en un "Estado fuerte", dos cualidades que han servido para fortalecer y prolongar el gobierno de Putin, dice André Gerrits, profesor de estudios internacionales y política global en la Universidad de Leiden.

"Incluso si finalmente acepta un tratado de paz con Ucrania, nunca reconocerá abiertamente que accedió a las conversaciones de paz debido a las sanciones. Nunca estaremos absolutamente seguros del papel que jugaron las sanciones" en la resolución, dijo Gerrits a Euronews.

Para entender el comportamiento de Putin, uno tiene que mirar hacia el pasado imperial de Rusia, una era de conquista, grandeza, modernización y, particularmente, poder absoluto, que el presidente ha intentado emular. Después de un breve intento de abrazar la democracia liberal en la era postsoviética, el totalitarismo en el país ha aumentado gradualmente y hoy es tan pronunciado como lo era antes de los años de glasnost de Mikhail Gorbachev, señala Gerrits.

“Putin cree que Rusia solo puede ser fuerte si tiene un líder fuerte, un presidente, y un sistema político fuerte, la élite, para actuar de manera independiente y soberana en el escenario internacional. Existe un vínculo directo entre el autoritarismo del Estado y su espacio para maniobrar", dice el experto.

El líder ruso cree en "las prerrogativas especiales de las grandes potencias" y cree que los países inevitablemente deben valerse por sí mismos, un aspecto de la política exterior que Occidente tiende a "subestimar", agrega Gerrits. "La anarquía de las relaciones internacionales ha regresado a Europa con fuerza".

Hacia la rusificación

Ante un boicot casi mundial, el presidente se mantiene firme y aumenta su desprecio por Occidente y su despecho por lo que cree que es la invasión de la OTAN en la esfera de influencia de Rusia. Putin y su círculo cercano de funcionarios han dicho que Occidente es un "imperio de mentiras", que las sanciones son "similares" a una declaración de guerra y que cualquier envío de apoyo militar destinado a Ucrania se considerará un "objetivo legítimo" para las represalias. .

El Kremlin también advirtió que incautará y nacionalizará los activos de las empresas extranjeras que se retiren del país, incluidas sus instalaciones de producción, oficinas y propiedad intelectual. "Al final, todo esto conducirá a un aumento de nuestra independencia, autosuficiencia y soberanía", pronosticó Putin.

Pero para un país de 146 millones de habitantes que durante años se ha adentrado cada vez más en la economía mundial, **un cambio repentino hacia la autarquía representaría un desafío formidable, oneroso y posiblemente inalcanzable. **_"El espacio para la reinvención es muy estrecho. Rusia tiene una relación muy estrecha con la tecnología, el software y la inversión occidentales"_, dice la Dra. Maria Shagina, investigadora principal del Instituto Finlandés de Asuntos Internacionales.

"Si quitamos eso, hay aislamiento y autosuficiencia. Pero autosuficiencia en términos muy modestos". Shagina, cuyo trabajo se centra en las sanciones internacionales, la seguridad energética y Rusia, espera que el Kremlin intensifique los esfuerzos de "rusificación" y "reasignación" de industrias estratégicas, pero cree que la estrategia de supervivencia es "muy cuestionable" debido a la arraigada dependencia de Rusia de su comercio occidental.

Mientras el comercio con Occidente se hunde bajo el peso de las sanciones, Moscú puede buscar alternativas más al sur, en China e India, dos enormes economías que se encontraban entre los pocos países que se abstuvieron en una resolución de las Naciones Unidas que condenó la invasión de Ucrania."China puede proporcionar un salvavidas financiero estando Rusia bajo sanciones, la pregunta es si lo hará", dice Shagina a Euronews.

China, el mayor socio comercial de Rusia después de la UE, ha expresado hasta ahora su apoyo a la independencia de Ucrania, ha pedido "máxima moderación" y ha ofrecido ayuda para asegurar un alto el fuego, incluso si funcionarios estadounidenses han sugerido que el gigante asiático podría estar dispuesto a proporcionarle a Rusia asistencia militar y financiera, afirmaciones que Beijing ha negado.

"Es bastante intencional que China sea poco clara, quieren que Occidente adivine. Quieren beneficiarse de ambos lados, no quieren estar claramente en un lado o en el otro", señala Shagina. "En última instancia, China quiere estabilidad y no quiere estar encerrada con un socio como Rusia", apunta 

Un salvavidas fabricado en la UE

Mientras los observadores internacionales se devanan los sesos tratando de averiguar en qué dirección se inclinará China, Moscú puede considerarse afortunado de tener un salvavidas adicional, o más bien, una escapatoria, convenientemente cerca de casa.

El año pasado, la Unión Europea gastó 98.900 millones de euros en la compra de combustible a Rusia, lo que representa el 62 % de las importaciones totales. El bloque compró 155.000 millones de metros cúbicos (bcm) de gas, desembolsando al menos 15.000 millones de euros, cifras proporcionadas por Eurostat que, debido a la confidencialidad, no representan el panorama completo.

Las exportaciones de petróleo y gas representan alrededor del 40% del presupuesto federal de Rusia, que entre sus líneas incluye gastos de defensa nacional, estimados en 61.700 millones de dólares en 2020.

La UE ha sido consciente durante mucho tiempo de su fuerte dependencia del petróleo y el gas rusos, pero ha hecho poco para aliviar su adicción. Tras las sanciones impuestas contra el Kremlin en 2014 por la anexión de Crimea, que el bloque condenó enérgicamente y nunca reconoció, las compras de gas ruso en la UE aumentaron, alcanzando un récord histórico de 166 bcm en 2019, el año anterior a la pandemia. .

La cuestión de las importaciones de energía se ha vuelto tan problemática que de alguna manera ha eclipsado las otras sanciones que la UE ha impuesto a Moscú en un tiempo récord y con una unidad extraordinaria. La decisión de Washington de prohibir todas las importaciones de energía rusa solo ha servido para poner a la UE en una posición más incómoda.

A pesar de la presión de EE. UU., Ucrania y sus propios Estados miembros del este, el bloque se ha negado hasta ahora a apuntar directamente a la fuente de ingresos más rentable de Moscú. El canciller alemán, Olaf Scholz, dijo que las importaciones de energía eran de "importancia esencial" para la vida diaria de los ciudadanos. Esto le ha dado a Putin un "tubo de alimentación vital" para sostener su economía en declive, dice Jeffrey J. Schott, miembro principal del Instituto Peterson de Economía Internacional.

Las sanciones occidentales "obviamente están enviando a la economía rusa a una caída en picado y tendrán efectos corrosivos en el crecimiento económico ruso a corto y mediano plazo. Pero el impacto inmediato no está claro. Todavía permite un respiro debido a las excepciones para el petróleo y gas", dijo Schott a Euronews.

“El daño económico no será decisivo durante algún tiempo. Si no aumentan las restricciones al comercio de petróleo y gas, eso le daría tiempo al ejército ruso para causar más daño a civiles inocentes en Ucrania. Entonces, desde un punto de vista humanitario , el argumento es que tienes que cortarlo mucho más rápido", explica Schott.

Para empeorar las cosas para el bloque, los elevados precios de la energía que han estado persiguiendo a los consumidores desde principios de otoño han inflado aún más la factura que los europeos pagan a Moscú a diario.

Desde que comenzó la invasión de Ucrania el 24 de febrero, la UE ha gastado más de 13.000 millones de euros en combustibles fósiles rusos, incluidos 6.000 millones de euros en gas, según una herramienta de seguimiento creada por el Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio (CREA), una organización de investigación independiente.

Bruselas dio a conocer recientemente una hoja de ruta ambiciosa para reducir las importaciones de gas ruso en dos tercios antes de fin de año, pero los líderes no lograron acordar una fecha límite final para retirarlas por completo.

"Por un lado, tenemos estas sanciones financieras que son muy duras, pero por otro lado, estamos apoyando y financiando la guerra de Rusia mediante la compra de petróleo, gas y otros combustibles fósiles, por lo que la situación no es muy buena", admitió la primera ministra finlandesa, Sanna Marin, en una reunión de líderes de la UE.

El modelo económico unidimensional pero lucrativo de Putin está, por el momento, a salvo de la ruina total. Mientras que los sectores restantes del país reciben sanciones desde todos los ángulos posibles y los consumidores se enfrentan estantes vacíos y precios altísimos, el Estado tiene garantizada una fuente de ingresos más pequeña pero fiable que puede satisfacer sus necesidades más apremiantes.

El salvavidas es un mal augurio para las esperanzas de capitulación. Las expectativas de una revuelta popular que podría obligar a Putin a abandonar la lucha se han visto frustradas rápidamente por un control más estricto de la sociedad, con manifestantes detenidos por sostener un cartel en blanco en la calle.

Solo una revuelta de los oligarcas, los multimillonarios poderosos que respaldan el régimen de Putin, podría hacer que el presidente cambie de opinión, señalaron los tres expertos. Pero tal motín aún está por verse y no está claro cuándo o si se producirá, a pesar del aluvión de prohibiciones de viaje, congelación de activos y prohibición de lujos que Occidente ha impuesto a la élite.

"Existe la posibilidad de que la economía rusa se reinvente", dice Schott. "Pero es difícil ver cómo podría suceder eso bajo un régimen dirigido por Vladimir Putin".