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Los eurodiputados tachan de poco ambicioso e insatisfactorio el órgano de ética propuesto para la UE

Parlamento Europeo, Estrasburgo
Parlamento Europeo, Estrasburgo Derechos de autor Patrick Seeger/AP
Derechos de autor Patrick Seeger/AP
Por Mared Gwyn Jones
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los planes de la Comisión Europea para crear un organismo interinstitucional de ética son poco ambiciosos e insatisfactorios, según los eurodiputados.

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En una resolución aprobada este miércoles en Estrasburgo, los eurodiputados han pedido una propuesta más ambiciosa que otorgue poderes de investigación y sanción al recién creado comité de ética, más protección para los denunciantes y normas de transparencia más estrictas para las ONG.

El texto critica los planes de la Comisión por "insatisfactorios e insuficientemente ambiciosos". Además, asegura "que no llegan a constituir un auténtico órgano de ética independiente".

El órgano ético fue propuesto por la Comisión Europea a raíz del escándalo de corrupción en la Eurocámara, en un intento de acabar con la corrupción y remediar la mala reputación de las instituciones europeas.

Los eurodiputados liberales y de izquierda han criticado duramente la reforma, afirmando que hará poco para atajar la corrupción. "Este organismo debe tener poderes de investigación y ser independiente. No podemos explicar a los ciudadanos que estamos creando un organismo sin fuerza, menos aún después del escándalo del Qatargate", ha apuntado Stéphane Séjourné, líder de grupo liberal Renovar Europa.

¿Un texto suavizado?

La propuesta de creación de un órgano de ética, presentada en junio por Vera Jourová, comisaria europea de Valores y Transparencia, establece normas éticas vinculantes para los funcionarios políticos que trabajan en las instituciones de la UE, incluidas normas sobre la aceptación de regalos, viajes pagados por terceros países, trabajos paralelos y un periodo de reflexión tras el cese en el cargo.

Varios eurodiputados están siendo investigados por recibir presuntamente cientos de miles de euros de funcionarios cataríes y marroquíes a cambio de influir en las decisiones del Parlamento Europeo. Entre ellos la exvicepresidenta de la Eurocámara, Eva Kaili. El escándalo ha destapado lagunas en las normas éticas internas de las instituciones europeas.

Los eurodiputados también han denunciado la lentitud de la Comisión Europea a la hora de presentar sus planes, que el Parlamento Europeo lleva reclamando desde 2021.

El Partido Popular Europeo (PPE), el mayor grupo político del Parlamento, no ha votado a favor de la resolución. El partido de derechas ha expresado su satisfacción con la propuesta actual del Ejecutivo comunitario y su líder, Manfred Weber, se ha limitado a pedir que el organismo pase a llamarse Comisión de Normas de Cargos Públicos.

El PPE ha acogido con satisfacción la propuesta de la Comisión, pero ha advertido contra "una cámara disciplinaria al estilo polaco para los eurodiputados" que investigaría y castigaría a los funcionarios políticos. La decisión del PPE de retirarse de la resolución ha sido criticada por otros grupos políticos.

"Durante las negociaciones, el PPE ha intentado persistentemente diluir la ambición en la posición del Parlamento sobre el órgano de ética de la UE, sólo para acabar no firmando la resolución", ha dicho Gaby Bischoff, negociadora del S&D en la resolución sobre el Órgano de Ética de la UE.

"Es un clásico del PPE: mucho ladrar y poco morder. Afirman que quieren altos estándares éticos en la UE, pero luego no hacen nada para cumplirlos", ha añadido.

Maletas con dinero bajo la cama

La resolución critica el plan de la Comisión Europea de nombrar sólo a cinco expertos independientes en ética como "observadores" del organismo, mientras que los miembros de pleno derecho serían representantes de las nueve instituciones de la UE. Los críticos creen que esto socavaría la credibilidad y ambición del organismo.

Los expertos en ética han señalado otras deficiencias de los planes del Ejecutivo comunitario. Muchos creen que es demasiado fácil para los actores extranjeros contratar a antiguos eurodiputados, y que las normas no abordan las puertas giratorias, en las que antiguos políticos son contratados por empresas privadas o formas de presión.

"Hemos visto a comisarios pasar directamente de las oficinas del Berlaymont [la sede de la Comisión Europea] a puestos en multinacionales y a eurodiputados intentando esconder maletas con dinero bajo la cama. Está muy claro que necesitamos un organismo de ética fuerte e independiente para vigilar estos asuntos", ha apuntado Daniel Freund, eurodiputado del grupo de los Verdes/ALE.

Eva Kaili, la principal sospechosa del escándalo de corrupción en el Parlamento Europeo, ha participado esta semana en el pleno de Estrasburgo tras quedar en libertad bajo arresto domiciliario a la espera de juicio.

El eurodiputado socialdemócrata, Marc Tarabella, que también se enfrenta a acusaciones de corrupción, participación en una organización criminal y blanqueo de dinero, ha participado en el pleno esta semana.

Los eurodiputados votarán este jueves las recomendaciones finales para reformar las normas del Parlamento Europeo sobre transparencia, integridad, rendición de cuentas y lucha contra la corrupción, antes de iniciar las negociaciones con los Estados miembros.

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