La UE encarga más aviones Canadair para aumentar la flota de extinción de incendios forestales en los países del sur

Un avión Canadair deja caer agua sobre un incendio forestal en el pueblo de Vati, en la isla de Rodas, en el mar Egeo, al sureste de Grecia, el martes 25 de julio de 2023\.
Un avión Canadair deja caer agua sobre un incendio forestal en el pueblo de Vati, en la isla de Rodas, en el mar Egeo, al sureste de Grecia, el martes 25 de julio de 2023\. Derechos de autor Petros Giannakouris/Copyright 2023 The AP. All rights reserved
Por Mared Gwyn Jones
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La Comisión Europea ha anunciado que comprará 12 nuevos aviones para aumentar la capacidad de su flota aérea de extinción de incendios en los países del sur de Europa.

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Los 12  aviones "Canadair" serán financiados íntegramente por la UE, pero estacionados en Croacia, Francia, Grecia, Italia, Portugal y España, que serán sus propietarios legales.

"Recientemente hemos logrado un gran avance con un productor potencial de los Canadair más codiciados para reanudar de nuevo la producción mundial", ha asegurado a Euronews el comisario europeo de Gestión de Crisis, Janez Lenarčič.

"Podremos reforzar aún más la flota aérea de lucha contra incendios de la UE (...) para responder a incendios tan intensos que se están convirtiendo en una nueva normalidad", ha añadido. Sin embargo, estos nuevos aviones no estarán disponibles hasta el año 2027.

La compra llega mientras los incendios forestales arrasan el Mediterráneo y el norte de África, obligando a miles de personas a evacuar sus casas, ya han provocado la muerte de al menos 40 personas.

Este mes, Grecia y Túnez han activado el Mecanismo de Protección Civil de la UE, que permite a los países solicitar ayuda a otras naciones para luchar contra los incendios. Desde el 18 de julio se han desplegado en Grecia y Túnez más de 490 bomberos y nueve aviones de extinción.

Más de 180.638 hectáreas de terreno de la UE han ardido en lo que va de año debido a los incendios, un 29% más que la media anual de 20 años. En Grecia, la superficie quemada este año es un  83% superior a la media.

La UE ya duplicó el año pasado su flota aérea de reserva contra incendios para prepararse para este verano.

Lenarčič explicó que esto respondía a un repunte de fuertes incendios forestales en Europa que estaban "amenazando a muchos Estados miembros simultáneamente, y por lo tanto ampliando su capacidad de ayudarse mutuamente a través de las expresiones ad hoc de solidaridad que coordinamos a través del Mecanismo de Protección Civil de la UE."

"Es más, este año continuamos con el preposicionamiento de fuerzas terrestres de extinción de incendios para permitir una asistencia europea rápida también sobre el terreno", ha añadido.

La Comisión Europea dijo que también está tomando medidas para abordar las causas profundas de la tendencia al alza de los incendios forestales intensos, alimentada por el cambio climático.

"Hemos preparado el Plan de Acción de Prevención de Incendios Forestales con el objetivo de mejorar la capacidad administrativa y los conocimientos de las partes interesadas, y aumentar las inversiones en acciones de prevención de incendios forestales", dijo Lenarčič.

Pero, según el comisario, es esencial atajar la raíz del cambio climático. Se ha demostrado que las condiciones meteorológicas extremas agravan los incendios forestales, con condiciones más cálidas y secas que conducen a temporadas de incendios más largas y activas.

"La respuesta más eficaz para limitar los daños de tan devastadores impactos naturales sobre las vidas, los medios de subsistencia y el medio ambiente, así como para evitar que ocurran cosas aún peores, es la transición ecológica", ha afirmado Lenarčič.

Aunque la protección civil es competencia nacional, y la UE apoya coordinando una respuesta eficaz, Lenarčič no ha descartado la perspectiva de un servicio de extinción de incendios a escala de la UE en caso de que persista el fuerte aumento de los incendios forestales.

"La probabilidad de que se siga adelante con un escenario con un servicio de extinción de incendios de la UE en toda regla depende, por supuesto, sobre todo de los propios Estados miembros", ha dicho.

"Independientemente de esta evolución, la Comisión seguirá haciendo todo lo posible para llevar a cabo su competencia de apoyo en este ámbito".

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