Estas son las cuatro tecnologías que la UE quiere proteger, especialmente de China

La Comisión Europea ha puesto en marcha una serie de evaluaciones de riesgo sobre tecnologías sensibles, entre ellas los semiconductores avanzados.
La Comisión Europea ha puesto en marcha una serie de evaluaciones de riesgo sobre tecnologías sensibles, entre ellas los semiconductores avanzados. Derechos de autor JOSEP LAGO/AFP or licensors
Por Jorge Liboreiro
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La Comisión Europea ha dado a conocer una lista preliminar de cuatro áreas tecnológicas que presentan el mayor riesgo de ser utilizadas indebidamente para apuntalar regímenes autocráticos y violar los derechos humanos.

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Los microchips de última generación, los sistemas de inteligencia artificial, la computación cuántica y la ingeniería genética serán sometidos al microscopio para determinar si sus exportaciones e importaciones representan un peligro para la seguridad de la Unión Europea en su conjunto.

El análisis interno conllevará estrechas e intensas consultas con los 27 Estados miembros y el sector privado para presentar en primavera una lista definitiva de tecnologías de alto riesgo.

La designación podría abrir la puerta a posibles restricciones, incluidas las prohibiciones comerciales y el control de las inversiones, aunque cualquier medida de este tipo se encontrará sin duda con la contestación de algunas capitales reacias a que Bruselas interfiera en asuntos de seguridad nacional.

La selección presentada el martes es el primer resultado tangible de la estrategia de "de-risking" o des-riesgo impulsada por la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, con el objetivo de disminuir el exceso de vulnerabilidades y dependencias que el bloque ha acumulado a lo largo de varias décadas sin poner barreras al libre mercado.

Von der Leyen propuso originalmente la "reducción de riesgos" en el contexto de las relaciones UE-China, que han dado un brusco giro a peor debido a la represión de los uigures en la región de Xinjiang, los orígenes de la pandemia del COVID-19, la guerra de Rusia contra Ucrania y las continuas tensiones en el estrecho de Taiwán, entre otras fuentes de fricción.

En el documento del martes no se menciona el nombre de China, aunque su sombra se cierne sobre este ejercicio sin precedentes de revisar las tecnologías desde el punto de vista de la seguridad nacional y económica.

La UE, junto con sus aliados del G7, ha acusado a Pekín de redoblar la represión de sus propios ciudadanos al tiempo que adopta un comportamiento más asertivo en sus relaciones internacionales, recurriendo a menudo a la coerción, las represalias y la desinformación.

Pero tratar con China es un camino traicionero, ya que el país controla partes cruciales de las materias primas y los productos manufacturados que son indispensables para descarbonizar y modernizar la economía, incluidos los paneles solares, las baterías y los coches eléctricos, y no tiene reparos en convertir en armas estas valiosas cadenas de suministro para castigar a sus críticos.

"Un jugador, no un campo de juego"

Bruselas quiere crear defensas en caso de que la UE sea víctima de este tipo de represalias, en las que las dependencias arraigadas se vuelven contra la seguridad nacional, causando estragos en industrias enteras y poniendo en peligro miles de puestos de trabajo.

"La tecnología está actualmente en el centro de la competencia geopolítica. Y la UE quiere ser un jugador, no un campo de juego", ha dicho durante la presentación Věra Jourová, vicepresidenta de Valores y Transparencia de la Comisión Europea.

"Esto no va contra ningún país. Hacemos lo que creemos que es de interés general para nuestros conciudadanos", ha dicho Thierry Breton, comisario Europeo de Mercado Interior, hablando a su lado. "Cuando vemos que hay un riesgo de dependencia excesiva, un riesgo de ruptura de una cadena de suministro que podría ser crítica para nosotros, tomamos medidas, no esperamos", ha asegurado.

Las evaluaciones de riesgos lanzadas el martes pretenden profundizar en cuatro áreas tecnológicas clave, elegidas a dedo por su naturaleza transformadora y en constante evolución y por su potencial "inminente" de ser utilizadas indebidamente con fines militares y para violar los derechos humanos, como la vigilancia masiva. Se trata de

  • Semiconductores avanzados, incluidos microelectrónica, fotónica, chips de alta frecuencia y equipos de fabricación de semiconductores.
  • Inteligencia artificial, incluida la computación de alto rendimiento, la computación en la nube y en los bordes, el análisis de datos, la visión por ordenador, el procesamiento del lenguaje y el reconocimiento de objetos.
  • Tecnología cuántica, incluida la computación cuántica, la criptografía cuántica, las comunicaciones cuánticas y la detección y el radar cuánticos.
  • Biotecnología, incluidas las técnicas de modificación genética, las nuevas técnicas genómicas, el impulso genético y la biología sintética.

Los Estados miembros, expertos y representantes del sector privado participarán en este análisis interno y presentarán sus opiniones, comentarios e, idealmente, información confidencial que pueda aportar una visión más rica de los escollos y efectos secundarios de estas tecnologías.

Basándose en las consultas, Bruselas presentará en primavera una lista final de las tecnologías más sensibles, que podría ser más corta que la selección mencionada.

Paralelamente, se hablará de otros seis campos tecnológicos "críticos" que también podrían someterse a una evaluación de riesgos en algún momento del futuro, pero no inmediatamente. Este grupo engloba muchos productos bien conocidos, como la realidad virtual, la ciberseguridad, los sensores, la navegación espacial, los reactores nucleares, el hidrógeno, las baterías, los drones y la robótica.

"Tenga la certeza de que seguiremos, apuntando a todos los demás", ha dicho Breton.

Control y selección

Lo que ocurrirá tras la publicación de la lista definitiva es sólo una conjetura.

Altos funcionarios de la Comisión han barajado tres posibilidades: promover alternativas nacionales, asociarse con países de ideas afines y protegerse de las amenazas económicas. Esta última opción (proteger) es la que podría imponer restricciones comerciales.

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Los Países Bajos allanaron el camino a principios de este año al bloquear las exportaciones de tecnología avanzada de microchips con destino a China, alegando que podrían utilizarse para fines "indeseables". La decisión neerlandesa influyó en la elaboración por la Comisión de su primera estrategia de seguridad económica, adoptada en junio.

Como parte de esta estrategia, el ejecutivo está trabajando en un mecanismo para examinar los flujos de inversión saliente, es decir, los proyectos de inversión que las empresas de la UE llevan a cabo fuera de las fronteras del bloque. La herramienta, que se presentará antes de fin de año, sólo se aplicará a las inversiones con alto riesgo de fuga de conocimientos técnicos y amenazas a la seguridad.

Ambas vías -controles más estrictos de las exportaciones y control de las inversiones en el exterior- se enfrentarán casi con toda seguridad a la resistencia de algunos Estados miembros que se resisten a alienar a Pekín por miedo a perder el acceso al lucrativo mercado chino.

La investigación antisubvenciones iniciada recientemente por la Comisión sobre los coches eléctricos fabricados en China ha recibido críticas encontradas en Berlín: "Nuestro modelo económico no debe basarse ni depender del proteccionismo, sino del atractivo de nuestros productos", declaró la semana pasada en una entrevista el Canciller alemán, Olaf Scholz.

Sin embargo, el mero hecho de que Bruselas hable abiertamente de los flujos comerciales en términos de seguridad nacional refleja un cambio sísmico de mentalidad en todo el continente, donde los mercados abiertos y los aranceles bajos se consideraban antaño el preludio de la expansión de la democracia liberal.

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Esa ingenuidad parece haber desaparecido, casi por completo, y haber sido sustituida por una visión dura de un mundo en el que la tecnología define sin piedad a los líderes y a los rezagados.

En términos generales, estas estrictas políticas demuestran que los países occidentales están dispuestos a aplicar medidas intrusivas que eran impensables hace tan sólo unos años", ha afirmado Agathe Demarais, miembro del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, quien añade: "Sin embargo, es probable que resulte difícil conseguir que las empresas se sumen a los esfuerzos de reducción del riesgo". A pesar del bombo publicitario de la eliminación del riesgo, dos tercios de las empresas de la UE no tienen planes de abandonar China.

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