Bruselas pide a las grandes tecnológicas que contrarresten las amenazas a la integridad en las elecciones europeas

Facebook será una de las grandes plataformas bajo la lupa de la Comisión Europea.
Facebook será una de las grandes plataformas bajo la lupa de la Comisión Europea. Derechos de autor Xavier Lejeune/(c) Xavier Lejeune
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Por Mared Gwyn Jones
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La Comisión Europea ha pedido a X, TikTok, Facebook y otras plataformas en línea que mitiguen los riesgos para las elecciones y tomen medidas contra la desinformación de los votantes, como parte de las nuevas directrices adoptadas el martes.

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Las directrices -dirigidas a plataformas en línea con más de 45 millones de usuarios activos en la UE y, por tanto, designadas "plataformas en línea y motores de búsqueda muy grandes" con arreglo a la pionera Ley de Servicios Digitales (DSD ) de la UE- establecen posibles medidas para hacer frente a los riesgos relacionados con las elecciones, los contenidos de IA nocivos y la publicidad política engañosa.

También incluyen directrices específicas para las elecciones paneuropeas de junio, en medio del temor a una mayor interferencia y a un diluvio de desinformación.

Aunque las directrices no son jurídicamente vinculantes, la Comisión podría incoar procedimientos formales contra cualquier plataforma que se desvíe de las disposiciones de la DSA sobre elecciones y procesos democráticos. El Ejecutivo podría imponer multas de hasta el 6% de la facturación mundial a las plataformas y motores de búsqueda que incumplan las directrices.

La medida forma parte de un esfuerzo coordinado de Bruselas para acabar con la tendencia del sector a la autorregulación, a menudo tachada de complaciente e insuficiente, y obligar a las grandes tecnológicas a hacer más por defender los valores democráticos.

Según un alto funcionario de la UE, las directrices responden a la "amenaza" que se cierne sobre la integridad de las elecciones en el bloque, sobre todo por el rápido despliegue de la IA generativa y la difusión de contenidos deepfake engañosos que "siembran divisiones" en las sociedades europeas.

El pasado mes de octubre se hizo viral una grabación deepfake de un candidato a las elecciones eslovacas afirmando que había amañado el voto, en una clara amenaza a la integridad del proceso democrático.

Con el nuevo marco, las plataformas deberán señalar urgentemente estas situaciones de alto riesgo en el marco de un nuevo mecanismo de respuesta a incidentes, y cooperar con las autoridades europeas y nacionales, expertos independientes y organizaciones de la sociedad civil para hacer frente a las amenazas emergentes.

Otra preocupación de la Comisión son los llamados sistemas de recomendación: el uso del aprendizaje automático para dar prioridad a contenidos divisivos, nocivos o engañosos con potencial viral. Las directrices exigen a las plataformas que diseñen estos sistemas de forma que ofrezcan a los usuarios "opciones y controles significativos sobre sus feeds."

El Ejecutivo también está alerta ante la posible difusión de información electoral incorrecta a través de chatbots impulsados por IA, también conocidos como "alucinaciones" de chatbot, dijo el funcionario.

En 2023, un estudio realizado por los grupos sin ánimo de lucro AI Forensics y AlgorithmWatch reveló que el chat Bing de Microsoft -recientemente rebautizado como Microsoft Copilot- respondió incorrectamente a un tercio de las preguntas relacionadas con las elecciones. Los errores incluían información incorrecta sobre las fechas de las elecciones y los candidatos, así como controversias inventadas sobre los candidatos.

Salvaguardias ante las elecciones de junio

La adopción de las directrices se adelanta tácticamente a las elecciones al Parlamento Europeo y se produce tras un periodo de consulta con las plataformas, a las que se invitó a dar su opinión sobre el borrador.

Varias empresas afirman que ya han asumido el reto de introducir salvaguardias electorales antes de los comicios de junio. Google, Meta y TikTok han creado los llamados centros electorales para combatir la desinformación en torno a la votación.

A partir del mes que viene, TikTok enviará notificacionesautomáticasa sus millones de usuarios europeos para dirigirlos a un centro electoral integrado en la aplicación, donde, según la plataforma, podrán encontrar "información fiable y fidedigna" sobre la votación, así como "consejos de alfabetización mediática".

La Comisión dice que pondrá a prueba las normas con "plataformas relevantes" a finales de abril, pero no pudo confirmar a qué plataformas se les pedirá que realicen las pruebas.

Con 370 millones de votantes que acudirán a las urnas en 27 Estados miembros en junio, Bruselas teme que los recursos de las plataformas se vean muy mermados por la necesidad de moderadores de contenidos que dominen las 24 lenguas oficiales del bloque.

Por ejemplo, los últimos informes de transparencia de X muestran que sólo emplea a un moderador de contenidos que domine el búlgaro, el croata, el neerlandés, el portugués, el letón y el polaco en su equipo global de 2.294 personas. La empresa no tiene moderadores de contenidos humanos para cubrir 17 de las lenguas oficiales de la UE, entre ellas el griego, el húngaro, el rumano y el sueco.

Esta complejidad lingüística hace que las elecciones europeas sean "especialmente vulnerables", afirmó el alto funcionario. La medida se produce además en el mayor año electoral de la historia del mundo, con más de 2.000 millones de votantes dispuestos a acudir a las urnas.

El funcionario reconoció que, si bien el cumplimiento de la DSA es "costoso", el coste de aplicar normas similares en otros lugares fuera de la UE es "marginal" y que, por tanto, las plataformas podrían plantearse implantar salvaguardias similares en todo el mundo.

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