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IA y elecciones europeas: ¿Podría la nueva tecnología estar fomentando el euroescepticismo?

Vista del mural de Banksy Brexit de un hombre astillando la bandera de la UE en Dover, Inglaterra, el martes 11 de diciembre de 2018.
Vista del mural de Banksy Brexit de un hombre astillando la bandera de la UE en Dover, Inglaterra, el martes 11 de diciembre de 2018. Derechos de autor Gareth Fuller/PA via AP
Derechos de autor Gareth Fuller/PA via AP
Por Andrea Carlo
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Mientras Europa se prepara para acudir a las urnas el próximo mes de junio, Euronews Next evalúa si la tecnología de la IA podría causar estragos en la estabilidad política de la UE.

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Desde que la inteligencia artificial (IA) irrumpió en nuestras vidas a principios de este año, la tecnología ha sido tildada de arma de doble filo, capaz de abrir nuevos horizontes y proporcionarnos herramientas creativas y, en ocasiones, cómicas.

Pero también ha sido un factor de perturbación, ya que muchos temen que pueda desplazar a millones de personas de sus puestos de trabajo y alimentar aún más la difusión de información errónea.

La esfera política es una de las muchas facetas de la sociedad que son muy susceptibles a la influencia de la IA. Con las elecciones europeas a la vuelta de la esquina, ¿podría la nueva tecnología causar estragos?

El euroescepticismo y las elecciones de 2024

Las elecciones al Parlamento Europeo, previstas del 6 al 9 de junio de 2024, serán las primeras en las que influya la tecnología de IA. Llegan en un momento especialmente importante del calendario democrático mundial, ya que aproximadamente la mitad de la población mundial votará el año que viene.

Los europeos acudirán a las urnas cuando la delicada estabilidad geopolítica del mundo pende de un hilo.

La guerra hace estragos a nuestras puertas: La invasión rusa de Ucrania, que comenzó en febrero de 2022, sigue traqueteando, mientras Israel sigue luchando contra Gaza. Las secuelas de la pandemia de COVID-19 han desencadenado una crisis del coste de la vida, dejando a innumerables familias de todo el continente luchando por llegar a fin de mes. Y, como era de esperar, la mayoría de la gente no está precisamente contenta con la situación actual.

Los legisladores votan la ley de Inteligencia Artificial el miércoles 14 de junio de 2023 en el Parlamento Europeo en Estrasburgo, al este de Francia.
Los legisladores votan la ley de Inteligencia Artificial el miércoles 14 de junio de 2023 en el Parlamento Europeo en Estrasburgo, al este de Francia.Jean-Francois Badias/Copyright 2023 The AP. All rights reserved.

En los últimos años ya se han producido convulsiones a medida que proliferan las políticas populistas y los movimientos euroescépticos, reforzados por una serie de crisis en la década de 2010 y principios de 2020, ejercen una fuerte presencia.

Los analistas consideran que la situación actual de Europa la convierte en el polvorín perfecto para un huracán populista la próxima primavera.

"El contexto actual -marcado por la creciente desigualdad y las encarnizadas guerras culturales- ofrece un terreno fértil para las fuerzas euroescépticas, que ahora pueden continuar o volver a culpar a las élites de la UE de una situación calamitosa", declaró a Euronews Next Andrea Pirro, profesor de Ciencias Políticas de la Universidad de Bolonia.

El euroescepticismo, término polémico nacido en el entorno mediático británico de los años 80, ha sido adoptado por los politólogos para describir los movimientos que se oponen u objetan a muchos aspectos del proyecto europeo y del proceso de integración en general.

Aunque algunos expertos han cuestionado su existencia como movimiento distinto -señalando el uso cargado del término como una forma de categorizar ciegamente a cualquier crítico de la UE-, en su mayoría han identificado un crecimiento tangible del sentimiento antieuropeo tras el Tratado de Maastricht en 1992, que se disparó en las décadas de 2000 y 2010 tras la crisis financiera y la guerra civil siria, y culminó con la decisión del Reino Unido de abandonar el bloque tras el referéndum del Brexit de 2016.

Los partidos populistas no gobernantes, que aumentan rápidamente su base de votantes y a veces incluso ganan elecciones, son los que más han defendido los sentimientos críticos hacia la UE.

De hecho, aunque el moderado Partido Popular Europeo, de centro-derecha, seguido de los socialistas y demócratas, de centro-izquierda, siguen liderando las encuestas, un análisis de Politico mostró que los populistas de derechas probablemente aumentarán su cuota de escaños en las próximas elecciones.

Dadas las previsiones actuales, es probable que el euroescepticismo siga siendo una fuerza potente en junio de 2024.

"El euroescepticismo renacerá en toda Europa el año que viene, a medida que nos acerquemos a las elecciones europeas", afirma Marius Ghincea, investigador de Ciencias Políticas del Instituto Universitario Europeo (IUE) de Florencia.

"En concreto, deberíamos esperar avances significativos en todo el continente, en los países de Europa Oriental y Occidental".

Los esfuerzos de Europa para proteger a los ciudadanos de IA se han visto precipitados por la reciente aparición de sistemas de IA generativos como el ChatGPT de OpenAI.
Los esfuerzos de Europa para proteger a los ciudadanos de IA se han visto precipitados por la reciente aparición de sistemas de IA generativos como el ChatGPT de OpenAI.Matt Rourke/Copyright 2023 The AP. All rights reserved.

¿Podría la IA cambiar el curso de las elecciones europeas?

"¿Es cierto que tiene muchos dobles?", preguntó un estudiante al presidente ruso Vladimir Putin durante una entrevista televisada a principios de este mes, según Reuters.

Pero las palabras salieron directamente de la boca del propio Putin, o al menos de una versión de él generada por inteligencia artificial.

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La tecnología de inteligencia artificial ha difuminado cada vez más los límites entre realidad y ficción, creando imágenes casi realistas (o a menudo totalmente creíbles). Entre ellas se encuentran las "deep fakes", imágenes y vídeos creados a semejanza de otro individuo.

Los deepfakes se han utilizado a menudo con fines cómicos o satíricos, como cuando la cadena británica Channel 4 desató la polémica en 2020 al crear un falso mensaje navideño en el que aparecía la Reina Isabel II bailando y disparando a otros miembros de la Familia Real.

La tecnología de IA generativa también puede crear imágenes que representan a figuras públicas en una variedad de escenarios farsescos. Entre sus víctimas más destacadas se encuentra el mismísimo Santo Padre, con imágenes falsas del Papa Francisco vistiendo puffers de Balenciaga o tocando los platos en una fiesta rave.

Estas imágenes generadas por IA pueden ser fuente de humor inofensivo, pero en un contexto político tenso, el riesgo de ramificaciones decididamente dañinas es grave.

Una agencia de ciberseguridad de la UE, ENISA, ya ha hecho un llamamiento a la vigilancia, señalando el reciente aumento de las herramientas de IA, incluidos los "chatbots" como ChatGPT, y 2.580 incidentes de ciberseguridad relacionados entre julio de 2022 y junio de 2023.

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"La confianza en el proceso electoral de la UE dependerá críticamente de nuestra capacidad para confiar en infraestructuras ciberseguras y en la integridad y disponibilidad de la información", dijo Juhan Lepassaar, director ejecutivo de ENISA, en un comunicado oficial.

"Ahora, depende de nosotros asegurarnos de que tomamos las medidas necesarias para lograr este objetivo sensible pero esencial para nuestras democracias".

El logotipo de OpenAI se muestra en un teléfono móvil con una imagen en un monitor de computadora generado por el modelo de texto a imagen Dall-E de ChatGPT, viernes 8 de dici
El logotipo de OpenAI se muestra en un teléfono móvil con una imagen en un monitor de computadora generado por el modelo de texto a imagen Dall-E de ChatGPT, viernes 8 de diciMichael Dwyer/Copyright 2023 The AP. All rights reserved.

En la última década, los partidos populistas contrarios a la UE han confiado a menudo en gran medida en el uso de las redes sociales para atraer apoyo, y los investigadores creen que la IA podría convertirse en la última herramienta a su disposición.

"Los partidos euroescépticos han llevado a cabo tradicionalmente campañas de desprestigio contra las élites de la UE y los opositores eurófilos", dijo Pirro.

"La IA facilitará inevitablemente la creación de este tipo de contenidos, haciéndolos parecer más reales a medida que avance la tecnología".

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En el Reino Unido, por ejemplo, la campaña a favor del Brexit recurrió en gran medida a las redes sociales para criticar a la UE. Las investigaciones posteriores descubrieron que varias declaraciones engañosas o inexactas, o "noticias falsas", se difundieron ampliamente en línea y que los bots automatizados en plataformas como Twitter (ahora conocida como X) aumentaron en el periodo previo al referéndum.

No obstante, aún está por ver si las fuerzas euroescépticas serán capaces de aprovechar la IA en su beneficio.

"La IA es una herramienta que puede utilizarse a favor o en contra de los objetivos populistas en toda Europa", afirma Ghincea.

"Si fomentará o no el euroescepticismo en toda Europa dependerá de la eficacia y rapidez con que los partidos dominantes y radicales la desplieguen para lograr sus propios objetivos."

Boris Johnson se dirige a sus partidarios antes de abordar su autobús de campaña de las elecciones generales en Manchester, el 15 de noviembre de
Boris Johnson se dirige a sus partidarios antes de abordar su autobús de campaña de las elecciones generales en Manchester, el 15 de noviembre deFrank Augstein/Copyright 2019 The AP. All rights reserved

La "tecnología politizada" se enfrenta a la regulación

Puede que el público en general no esté preparado para enfrentarse a toda la fuerza de la IA, pero la UE sí que ha estado pensando en ello.

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Considerada una "primicia mundial" en la campaña para regular la IA a nivel legislativo, el Parlamento Europeo y el Consejo de la UE lograron alcanzar a principios de este mes, tras años de debates, un acuerdo provisional denominado Ley de Inteligencia Artificial, al que el Parlamento dio luz verde el 14 de diciembre.

Entre los muchos aspectos que la ley pretende cubrir está la amenaza que suponen ciertas herramientas "inaceptables" y de "alto" riesgo, que serán prohibidas o evaluadas antes de ser puestas a disposición del público.

Pero ha sido objeto de reacciones encontradas, con críticas del sector tecnológico. Su destino sigue siendo incierto, ya que tres de los actores más poderosos de la UE -Alemania, Francia e Italia- han expresado su descontento.

Marinus Ossewaarde, profesor asociado de sociología en la Universidad de Twente (Países Bajos), afirma que la IA podría afectar a la toma de decisiones democráticas en los próximos años, sobre todo si los gobiernos no consiguen regularla.

"La IA es una tecnología totalmente politizada. Casi todos los gobiernos del mundo tienen hoy sus estrategias de IA. Esta no es una especie de herramienta neutral, sino una fuerza política respaldada por miles de millones de euros", declaró a Euronews Next.

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"Si el metaverso se deja en manos de grandes oligarcas de la tecnología (como se ha decidido anteriormente con las plataformas de medios sociales) para servir a fines corporativos, entonces esto tiene el enorme potencial de acabar con la vida democrática", advirtió.

Pero si se regula para revitalizar la vida democrática, podría convertirse en "una fuerza democratizadora".

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