Los países de la UE sellan un acuerdo de mano dura sobre el grano ucraniano que plantea la posibilidad de aranceles

Los cereales sin aranceles procedentes de Ucrania se han convertido en una cuestión política explosiva en la Unión Europea.
Los cereales sin aranceles procedentes de Ucrania se han convertido en una cuestión política explosiva en la Unión Europea. Derechos de autor Efrem Lukatsky/Copyright 2023 The AP. All rights reserved
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Por Jorge LiboreiroGerardo Fortuna
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los Estados miembros sellaron el miércoles por la noche un acuerdo crucial para prorrogar el libre comercio con Ucrania hasta junio de 2025.

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Pero el resultado de las negociaciones representa una posición endurecida en comparación con la solidaridad a toda costa prometida a la nación devastada por la guerra, cuyas exportaciones agrícolas aportan un flujo esencial de ingresos.

La prórroga del régimen especial incluirá un mayor número de salvaguardias sobre los productos considerados "sensibles": aves de corral, huevos, azúcar, avena, maíz, grañones y miel, que estarán sujetos a aranceles si sus flujos superan los volúmenes medios de los últimos tres años.

El acuerdo también facilitará a los Estados miembros la aplicación de "medidas correctoras" en caso de agitación del mercado, un término vago que abre la puerta a prohibiciones a escala nacional.

En total, se calcula que los retoques de este acuerdo harán perder a Kiev unos 330 millones de euros al año.

Las disposiciones reforzadas llegan en medio de las protestas de los agricultores de toda Europa, algunos de los cuales han acusado a sus homólogos ucranianos de competencia desleal. Aunque en un principio la oposición a las importaciones ucranianas de bajo coste procedía de los países vecinos del este de Europa, Polonia, Hungría y Eslovaquia, poco a poco se fue extendiendo a Francia, que pasó de una postura expansiva a una restrictiva en el debate.

Italia y Austria también cambiaron su postura hacia el bando polaco, complicando aún más la aritmética. En el otro lado de la sala, Alemania, los Países Bajos y los países bálticos, entre otros, se resistieron al endurecimiento.

La responsabilidad de desbloquear la situación recayó en Bélgica, actual Presidencia de turno del Consejo. Bélgica presentó un nuevo texto de compromiso el miércoles por la mañana, que allanó el camino para la aprobación más tarde ese mismo día.

"Los embajadores han acordado un nuevo compromiso para ampliar las medidas comerciales para Ucrania, garantizando un enfoque equilibrado entre el apoyo a Ucrania y la protección de los mercados agrícolas de la UE", anunció la Presidencia en las redes sociales.

Añadió que el texto se presentaría al Parlamento Europeo para una resolución "rápida".

Una disputa interminable

Ucrania ha sido históricamente uno de los principales exportadores mundiales de materias primas como aceite de girasol, cebada, maíz y trigo. La guerra total de Rusia y el posterior bloqueo del Mar Negro obstaculizaron gravemente la capacidad del país para enviar sus mercancías, hacer negocios y acceder a divisas.

En junio de 2022, la UE levantó todos los aranceles y contingentes que aún pesaban sobre las importaciones ucranianas para facilitar el tránsito por las rutas terrestres y garantizar unos ingresos constantes. Pero el régimen especial provocó un aumento de los cereales ucranianos en los países vecinos, lo que desencadenó las protestas de los agricultores locales, que afirmaban que el grano a bajo coste hacía bajar los precios y llenaba los almacenes.

La disputa llegó a un punto de ebullición en abril de 2023, cuando Polonia, Hungría y Eslovaquia prohibieron de la noche a la mañana una serie de productos agrícolas procedentes de Ucrania. Rumanía y Bulgaria no tardaron en advertir que harían lo mismo.

Sorprendida, la Comisión contraatacó, denunciando las prohibiciones como inaceptables, ilegales y contrarias al espíritu de solidaridad del bloque. Un grupo de 12 países, entre ellos Alemania, Francia, los Países Bajos, Bélgica y Austria, declararon en una carta conjunta que la integridad del mercado único estaba en peligro.

El enfrentamiento se prolongó durante meses y hubo múltiples intentos de resolver la situación mediante la diplomacia y una demanda ante la Organización Mundial del Comercio (OMC).

A día de hoy, Polonia, Hungría y Eslovaquia mantienen sus prohibiciones.

Consciente de la explosividad del tema, la Comisión presentó en enero una propuesta para prorrogar el régimen de libre comercio hasta junio de 2025, pero con cambios significativos para aplicar "medidas correctoras" contra las perturbaciones en uno o varios Estados miembros.

El Ejecutivo también lanzó una nueva salvaguarda para mantener bajo control los "productos más sensibles" procedentes de Ucrania: aves de corral, huevos y azúcar. Si el volumen de estas importaciones supera los niveles de 2022 y 2023, se activará automáticamente un freno de emergencia y se aplicarán aranceles de preadhesión.

Tras las negociaciones entre el Consejo y el Parlamento, ambas partes acordaron la semana pasada endurecer el texto con tres retoques clave:

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  • La avena, el maíz, la grañones y la miel se añadieron a la lista de "productos sensibles".
  • Los aranceles se introducirán en 14 días, en lugar de 21.
  • La Comisión se compromete a "reforzar" el seguimiento del trigo y otros cereales para detectar casos de turbulencias en el mercado, que puedan justificar "medidas correctoras".

Las enmiendas, sin embargo, no lograron satisfacer las demandas de Polonia, Francia y sus aliados, que presionaron para añadir el trigo a la lista de "productos sensibles" y ampliar el periodo de referencia hasta 2021, reduciendo así el umbral para abofetear los aranceles anteriores a la guerra.

Esto provocó el fracaso del acuerdo provisional el mismo día en que se anunció, haciendo temer un enfrentamiento prolongado.

El compromiso alcanzado es probable que agrave las pérdidas económicas de los productores ucranianos

El compromiso del miércoles amplía el periodo de referencia hasta el segundo semestre de 2021, lo que probablemente agrave las pérdidas económicas de los productores ucranianos, pero excluye el trigo del catálogo de "productos sensibles".

El acuerdo aún debe negociarse con el Parlamento y ser ratificado por los colegisladores, lo que significa que no puede descartarse una nueva sorpresa de última hora.

Si finalmente se aprueba, la ampliación del libre comercio será la última. Durante una cumbre celebrada en Bruselas la semana pasada, los líderes de la UE encargaron a la Comisión "preparar una solución en el marco del Acuerdo de Asociación UE-Ucrania", en vigor desde 2017.

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Este artículo se ha actualizado con más información sobre el acuerdo.

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