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¿Es El Salvador la primera ficha del efecto dominó de las criptomonedas en América Latina?

Por David Walsh
América Latina experimenta una fiebre por las criptomonedas
América Latina experimenta una fiebre por las criptomonedas   -   Derechos de autor  Pexel
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Los legisladores de El Salvador hicieron historia el martes al votar para que el Bitcoin sea de curso legal, el primer país del mundo en reconocer una criptodivisa en esas condiciones.

El impulso de la medida se produjo a una velocidad vertiginosa.

Sólo pasaron tres días desde que el presidente salvadoreño Nayib Bukele anunció sus planes para la criptomoneda en la conferencia Bitcoin 2021 en Miami el sábado, hasta que la legislación fue votada y aprobada en la Asamblea Legislativa del país.

Es más, la nueva ley, aprobada por el partido populista del presidente, Nuevas Ideas, con una supermayoría de 62 votos a favor y 22 en contra, se promulgará en su totalidad en 90 días.

Este movimiento es, sin duda, histórico y sin precedentes, pero quizás no sea del todo sorprendente dada la relación cada vez más profunda que muchos países de América Latina están desarrollando con las criptodivisas y su uso cotidiano.

Dejando a un lado las preocupaciones y obstáculos que se han aireado recientemente sobre las monedas descentralizadas y no reguladas como el Bitcoin, al menos en América Latina, no es una inversión limitada a los ultrarricos: la usan a menudo quienes se enfrentan a la pobreza más absoluta.

Desde el Río Grande en México hasta la punta de la Patagonia, las criptomonedas se han convertido en un salvavidas para millones de personas.

Aunque es el único país que ha dado el paso hasta ahora, El Salvador ha puesto en marcha un cambio que probablemente arrastrará a muchos más.

¿Es El Salvador la primera ficha del dominó en caer?

Tras la votación en la asamblea salvadoreña, los políticos de Argentina, Paraguay, Brasil y Panamá se pronunciaron en las redes sociales para respaldar la decisión.

De estos países, parece cada vez más probable que Paraguay siga pronto el ejemplo de El Salvador o, al menos, introduzca leyes favorables a las criptomonedas.

Un hombre en particular está liderando la carga: un diputado paraguayo de 36 años llamado Carlos Rejala.

Después de haber expresado a gritos su apoyo a Bukele en las redes sociales, Rejala aludió el lunes a un "importante proyecto" que "innovará a Paraguay frente al mundo".

"Como vengo diciendo desde hace tiempo, nuestro país debe avanzar de la mano de la nueva generación. Llegó el momento, nuestro momento", tuiteó.

Aunque aún no han trascendido los detalles concretos se especula con que el proyecto incluirá tanto a Bitcoin como a Paypal (como tuiteaba el propio Rejala). También se espera que el diputado presente un proyecto de ley ante el parlamento del país que facilite la minería de criptomonedas, ahora que China está cerrando el grifo, y atraiga a las empresas de criptomonedas que quieran establecerse en el país.

Según Coindesk, Rejala comenzó a seguir la tendencia de Bitcoin en 2017 antes de convertirse finalmente en criptocomerciante él mismo en 2019. Tras la votación en El Salvador, compartió una foto de sí mismo adornada con los "ojos láser" rojos que ahora son sinónimo de los defensores de Bitcoin.

No está solo en su admiración por Bukele - o Bitcoin.

También en Panamá los diputados se están movilizando para presentar planes de nuevas leyes favorables a las criptomonedas.

El lunes, Gabriel Silva, diputado de la Asamblea Nacional del país, volvió a publicar uno de los tuits de Bukele y anunció que estaba buscando redactar una propuesta para presentarla a sus colegas parlamentarios.

"Panamá no puede quedarse atrás. Si queremos ser un verdadero centro de tecnología y emprendimiento, tenemos que apoyar las criptomonedas", publicó.

Pero, ¿qué es lo que hace que los países de América Central y del Sur sean un terreno tan fértil para este boom de las criptomonedas?

Inflación, hiperinflación y deflación

Al igual que en muchos países del mundo en desarrollo, las naciones de América Latina se ven acosadas intermitentemente por crisis políticas y económicas y por las penurias que éstas provocan.

Ante la creciente inflación y la ausencia de servicios bancarios tradicionales para gran parte de la población, el Bitcoin y otras criptomonedas se han convertido en parte del modo de vida.

"En los países de América Latina, donde hay una combinación de ciclos de inflación o hiperinflación -también de deflación- y una gran fricción en las transacciones financieras, con un alto porcentaje de personas que no están bancarizadas, las criptomonedas tienen todo el sentido del mundo", dijo a Euronews Fred Thiel, director general de la empresa minera estadounidense Marathon Digital Holdings.

"En realidad, sólo hace falta tener un teléfono para utilizarla. Y en estos países, la mayoría de la gente tiene teléfono".

En El Salvador, alrededor del 70% de la población no utiliza ni tiene acceso a servicios bancarios. No es sólo en América Latina donde la posesión de teléfonos supera a los titulares de cuentas bancarias.

Salvador Melendez/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.
Santos Hilario Gálvez, un constructor salvadoreño, hace una compra en una pequeña tienda que acepta Bitcoin, en Tamanique, El Salvador.Salvador Melendez/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.

"Se ve lo mismo en África. Se ve lo mismo en la India. Indonesia, un país enorme de más de 250 millones de habitantes y hasta el 70% no tiene cuentas bancarias, pero todos tienen teléfonos", añadió Thiel.

"Por lo tanto, esas son las regiones en las que vas a ver un montón de opciones para las monedas digitales".

Por supuesto, cada país es diferente y se enfrenta a sus propias circunstancias. En El Salvador, la aceptación oficial de Bitcoin como moneda de curso legal junto con el dólar estadounidense fue un enfoque de sentido común para eliminar los límites de uno de sus principales motores económicos: las remesas del extranjero.

Las remesas -transferencias de dinero o bienes realizadas en este caso por trabajadores inmigrantes- representan casi el 20% del PIB de El Salvador, con unos 6.000 millones de dólares (4.900 millones de euros) enviados al país cada año por salvadoreños que viven en el extranjero.

Vamos a ver cómo muchos responsables políticos de países no pertenecientes al G7 y al G8 adoptan posturas bastante positivas respecto al uso de Bitcoin
Fred Thiel
CEO, Marathon Digital Holdings

"Creo que, en parte, en el caso de El Salvador, es una forma de hacer frente a la inflación", explicó Thiel.

"Es una forma de reforzar la economía eliminando las tasas que se pagan por el dinero que ya se envía al país porque la mayoría de esas tasas se cobran fuera de El Salvador".

Aunque el crecimiento económico se ha ralentizado en los últimos años, la inflación en El Salvador sigue siendo comparativamente baja en comparación con otros países de América.

En Argentina, por ejemplo, los niveles de inflación aumentaron hasta el 54% en 2019 antes de descender ligeramente hasta el 42% en 2020.

Peor es en Venezuela donde la inflación alcanzó un máximo de 1,8 millones por ciento en 2018. Aunque en la actualidad no se aproxima a ese nivel, las previsiones de los economistas auguran que la inflación se situará en el 1.400% al cierre de 2021.

En marzo, el banco central del país imprimió por primera vez un billete de 1 millón de bolívares, con un valor de apenas 0,40 euros.

Por necesidad, los venezolanos empezaron a incursionar en las criptomonedas y las monedas digitales mucho antes que muchos de sus vecinos de la región, en un intento de superar la hiperinflación desenfrenada que causa estragos en sus vidas.

Con su economía en caída libre y su sistema político astillado, el país lanzó la primera moneda digital respaldada por el Estado del mundo, el Petro, en 2018. Vinculada a las reservas de petróleo de Venezuela, tuvo un éxito mínimo. A medida que los disturbios civiles siguieron creciendo y la moneda fiduciaria del país se deterioró aún más, las transacciones de criptodivisas se dispararon en un intento de evitar que el valor de los ingresos se erosionara.

"En cuanto la gente recibe su paga o gana dinero haciendo algo, lo convierte inmediatamente en Bitcoin", explicó Thiel. "Porque además el sistema monetario está muy controlado en estos países y es muy difícil comprar dólares, así que hay que comprarlos en el mercado negro".

¿Se está acercando el mundo al Bitcoin?

Mientras se siguen debatiendo los méritos de las criptomonedas descentralizadas, el genio ya ha salido de la botella con el Bitcoin.

La decisión de El Salvador de convertirlo en moneda de curso legal es un paso más para que las criptodivisas se conviertan en un elemento principal del ecosistema financiero mundial, pero todavía no está claro si los países fuera del mundo en desarrollo están dispuestos a aceptar el Bitcoin y sus similares de la misma manera.

No hay duda de que, al menos, el descongelamiento ya está en marcha, según Thiel.

"Creo que vamos a ver a muchos responsables políticos de países que no pertenecen al G7 ni al G8 adoptar posturas bastante positivas hacia el uso de Bitcoin, aparte de ciertos regímenes que lo ven como una amenaza, como China", dijo a Euronews.

En algunos casos, el Bitcoin es la moneda ideal porque está muy extendido y es fácil de usar".
Fred Thiel
CEO, Marathon Digital Holdings

China, que alberga el 75% de las minas de Bitcoin del mundo, ha intensificado la represión de las operaciones de minería y el comercio de criptodivisas en los últimos meses.

Sólo en la última semana, las autoridades inhabilitaron las cuentas de los comerciantes en la plataforma china de medios sociales Weibo y anunciaron la prohibición de las granjas de minería.

"Normalmente son las naciones donde realmente quieren controlar más la economía donde intentan limitar esto", dijo Thiel.

"Van a ver muchos anuncios del G7/G8 aquí con respecto a las monedas digitales de los bancos centrales".

Muchos de los principales países industrializados están empezando a estudiar la posibilidad de lanzar sus propias monedas digitales, como China, Estados Unidos y el Reino Unido. Los planes para crear una moneda electrónica están ya muy avanzados en Suecia, por ejemplo, que es uno de los países donde los pagos digitales están aumentando más rápidamente.

Las criptomonedas no están exentas de riesgos, sobre todo por la extrema volatilidad del precio del Bitcoin. A pesar de las noticias alentadoras de El Salvador, el valor de Bitcoin ha seguido bajando, lastrado por las malas noticias de China.

Pero para algunos países, incluidos los de América Latina, los riesgos que rodean al Bitcoin seguirán siendo una perspectiva más atractiva en tiempos de turbulencia económica que las monedas digitales vinculadas a monedas fiduciarias igualmente volátiles o a la dependencia total del dólar estadounidense.

"Creo que vamos a ver una amplia adopción de las monedas digitales en todos los ámbitos, sólo que en algunos casos el Bitcoin es la moneda ideal porque es omnipresente y fácil de usar", afirmó Thiel. "Y permite a un país alinearse con una moneda como Bitcoin que no está ligada a una nación en particular".