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La economía británica se desaceleró en mayo a pesar del levantamiento de las restricciones

UK inflation rises to 1.5% in April
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Por Reuters
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Por William Schomberg y David Milliken

LONDRES, 9 jul – El repunte económico de Reino Unido tras el confinamiento se ralentizó bruscamente en mayo, a pesar de una mayor relajación de las normas de distanciamiento social, según los datos oficiales, que también mostraron el impacto de la escasez mundial de microchips en los fabricantes de automóviles.

El producto interior bruto creció un 0,8% intermensual, mucho más rápido que el ritmo habitual antes de la pandemia, pero menos que el aumento del 2,0% de abril y mucho más débil que la previsión media del 1,5% en una encuesta de Reuters entre economistas.

“Por supuesto, el ritmo de la recuperación siempre iba a ser más lento a medida que la economía volviera a su nivel anterior a la crisis. Pero no esperábamos que se ralentizara tanto y tan pronto”, dijo Paul Dales, economista de Capital Economics.

Reino Unido sufrió uno de los mayores reveses de la pandemia de entre los países más desarrollados el año pasado, y el PIB de mayo se situó un 3,1% por debajo de su nivel de febrero de 2020, el último mes completo antes de que el país se confinara.

La libra esterlina cayó ligeramente tras la publicación de las cifras.

El Banco de Inglaterra prevé que la economía británica crezca un 7,25% este año, el mayor crecimiento anual desde 1941, cuando Reino Unido se estaba rearmando durante la Segunda Guerra Mundial. El año pasado la producción se desplomó casi un 10%, la mayor caída en más de 300 años.

En abril se relajaron las restricciones para los minoristas no esenciales, las peluquerías y los pubs y restaurantes que podían servir a clientes en el exterior. En mayo, se permitió a las empresas de hostelería reanudar el servicio en el interior.

El sector servicios, dominante en el Reino Unido, creció en mayo un 0,9% menos de lo previsto que en abril, ya que el enorme aumento mensual del 37,1% de los servicios de alojamiento y alimentación no logró compensar el menor incremento en el resto del sector.

Las ventas en los supermercados disminuyeron al aumentar el número de personas que comen fuera de casa, y la producción en el sector educación se redujo debido al descenso de la asistencia escolar. La reducción de las pruebas COVID-19 también pesó sobre el PIB

La producción industrial creció un 0,8%, pero la industria manufacturera se contrajo por poco tiempo. La escasez de chips que afecta a los fabricantes de automóviles provocó la mayor caída de su producción desde abril de 2020, según el instituto estadístico británico.