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El mayor productor de pollo británico avisa del fin de la comida barata en Reino Unido

El mayor productor de pollo británico avisa del fin de la comida barata en Reino Unido
El mayor productor de pollo británico avisa del fin de la comida barata en Reino Unido   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
Por Reuters

LONDRES, 14 oct -Dos décadas de consumo de alimentos baratos en Reino Unido están llegando a su fin, ya que la inflación de los precios de los alimentos podría alcanzar los dos dígitos debido a una escalada de costes a lo largo de la cadena de suministro, advirtió el mayor productor de pollos británico.

Mientras trata de sobreponerse a la doble crisis del Brexit y el COVID, la quinta economía del mundo se enfrenta a una aguda escasez de camioneros, carniceros y personal de almacén que ha agravado las tensiones de la cadena de suministro global.

“Los días en que podías alimentar a una familia de cuatro con un pollo a 3 libras (4 dólares, 3,5 euros) la unidad se han acabado”, dijo en un comunicado Ranjit Singh Boparan, conocido como el “Rey del Pollo” y propietario del grupo 2 Sisters.

“En términos relativos, comprar un pollo hoy es más barato que hace 20 años. ¿Cómo puede ser correcto que un pollo entero cueste menos que una pinta de cerveza? Estamos ante un mundo diferente en el que el comprador paga más”, dijo.

Boparan, que produce alrededor de un tercio de todos los productos avícolas que se consumen en el Reino Unido, dijo que no cree que el Gobierno británico pueda solucionar todos los problemas ni controlar la inflación. Afirmó que la constricción de la oferta de mano de obra provocará una inflación salarial, añadiendo que él invertiría en automatización.

“Menos mano de obra significa menos opciones, gamas básicas, estantes vacíos e inflación salarial, y esto no va a cambiar”, dijo. “Ahora mismo tengo que ser honesto sobre lo que esto significa para el consumidor, ya que la inflación podría alcanzar los dos dígitos”.

El primer ministro británico Boris Johnson ha dicho en repetidas ocasiones que la economía de Reino Unido debe dejar su adicción a la mano de obra barata importada y que es positivo que los salarios tengan que subir.

El Gobierno de Johnson ha negado que el Brexit sea la causa de las tensiones económicas, aunque ninguna otra economía europea se ha enfrentado a la misma escala de interrupciones de la cadena de suministros.

“Confío en que habrá un buen suministro de bienes para todo el mundo, y estamos trabajando para eliminar los bloqueos donde podamos”, dijo en Washington el ministro de Economía británico, Rishi Sunak.

Boparan esbozó un “tsunami” de costes: los costes de los piensos, los suplementos, los costes veterinarios y los salarios han subido entre un 15 y un 20%; una aguda escasez de camioneros; los costes de la energía y el dióxido de carbono han subido más de un 500% respecto al año pasado; y los envases han subido un 20% en seis meses.

El grupo 2 Sisters, fundado por Boparan en 1993, vende aves de corral, pizza y pasteles. Procesa 10,4 millones de aves a la semana y posee más de 700 granjas.

Ronald Kers, director ejecutivo de 2 Sisters Food Group, aconsejó a la ciudadanía que haga sus compras con normalidad en Navidad y afirmó que la empresa hará todo lo posible para garantizar el suministro de pavo para las fiestas.

Los precios de los alimentos subieron un 0,2% en términos anuales en agosto, según los datos oficiales de precios al consumo, rompiendo una racha de nueve meses de descensos.

(1 dólar = 0,73210 libras)