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El regulador británico limita el aumento de tasas en aeropuerto de Heathrow

Head of world airline group blasts Heathrow plan for higher fees
Head of world airline group blasts Heathrow plan for higher fees   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
Por Reuters

LONDRES, 19 oct -El organismo regulador de la aviación de Reino Unido anunció que Heathrow, el aeropuerto más transitado del país, no podrá aumentar las tasas tanto como pretendía, en un momento en que tanto el aeropuerto como las aerolíneas que operan en sus instalaciones compiten por recuperar las pérdidas registradas durante la pandemia de COVID-19.

La pandemia ha restringido los vuelos durante más de 18 meses, asestando un duro golpe a las cuentas de Heathrow y de las aerolíneas con las que opera, incluida British Airways, su principal cliente, y dando lugar a una amarga disputa en torno a las tasas aeroportuarias.

La Autoridad de Aviación Civil británica (CAA, por sus siglas en inglés) dijo el martes en una comunicación de propuestas iniciales que Heathrow podría aumentar su tasa por pasajero a entre 24,50 libras y 34,40 libras. Heathrow había solicitado que el tope se fijara entre 32 libras y 43 libras por pasajero.

En 2020, la tasa era de 22 libras por pasajero.

Los gestores de Heathrow desean un mayor aumento de las tasas con el que contribuir a la recuperación del negocio, pero las aerolíneas no quieren aumentar los precios de sus billetes para cubrir unos mayores costes aeroportuarios justo cuando tratan de estimular la demanda de pasajeros.

La CAA dijo que con sus propuestas, que estarán concluidas para el próximo año y cubrirán un plazo de cinco años a contar desde el verano de 2022, se alcanza un justo equilibrio entre los intereses de los consumidores y los del aeropuerto.

Heathrow, que el año pasado perdió su corona como centro de operaciones más transitado de Europa en favor de París, es propiedad de inversores como la española Ferrovial, la Qatar Investment Authority y China Investment Corp.

Durante la pandemia, las pérdidas del aeropuerto londinense alcanzaron los 4.000 millones de euros después de que el tráfico de pasajeros cayera un 80%.

El grupo matriz de British Airways, IAG, que registró una pérdida de 7.000 millones de euros (8.150 millones de dólares) en el ejercicio 2020, dijo recientemente que los inversores de Heathrow ya tuvieron ocasión de ingresar miles de millones en concepto dividendos antes del estallido de la pandemia, por lo que ahora sería el momento para que el aeropuerto ofrezca unos precios competitivos frente a sus rivales.

IAG afirma que es el aeropuerto más caro del mundo.

En respuesta a las propuestas de la CAA, Heathrow dijo que el regulador debería garantizar unos “retornos justos” para sus inversores.

“La solución no está pensada para blindar a las aerolíneas ante aumentos de costes legítimos o del impacto de una caída en el tráfico de pasajeros”, dijo un portavoz del aeropuerto.

Bajo el régimen propuesto por la CAA, no habría un ajuste adicional de la base regulatoria de activos de Heathrow, algo que el aeropuerto había demandado. También concibe la creación de un nuevo mecanismo de riesgos compartidos para evitar que el aeropuerto o los consumidores soporten todas las cargas por posibles contratiempos futuros.

“Estas propuestas iniciales buscan proteger a los consumidores frente a cambios injustos, y permitirán a Heathrow continuar invirtiendo adecuadamente en la resiliencia del aeropuerto”, dijo en un comunicado el director ejecutivo de la CAA, Richard Moriarty.

(1 dólar = 0,8587 euros)

(1 dólar = 0,7256 libras)