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La Unión Europea celebra 20 años de la entrada en circulación del euro

Por Euronews
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La Unión Europea celebra 20 años de la entrada en circulación del euro
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**¿Cuál es la cronología del euro?
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El 1 de enero de 1999, once países europeos fijaron sus tipos de cambio, adoptaron una política monetaria compartida bajo el mando del Banco Central Europeo (BCE), y lanzaron el euro como su nueva moneda común.

Al principio, el euro era una moneda electrónica que se utilizaba en los mercados financieros y en los pagos sin dinero en efectivo. El 1 de enero de 2002, las monedas y billetes de euro se implantaron en 12 países europeos, sustituyendo a las divisas nacionales.

Veinte años después, 19 países y más de 340 millones de europeos utilizan el euro. En los próximos años, otros tres Estados comunitarios adoptarán el euro como su nueva moneda.

¿Por qué se introdujo el euro?

El objetivo de la divisa era simplificar la vida, utilizando la misma moneda para el trabajo y los negocios en toda la eurozona, y para viajar y vivir en el extranjero.

El fuerte papel internacional que desempeña el euro tiene por objeto proteger la economía y el sistema financiero de la Unión Europea de las perturbaciones cambiarias, reducir la dependencia con respecto a otras monedas y garantizar unos costes más bajos para las empresas de la UE.

El euro es ahora la segunda moneda más importante después del dólar estadounidense. Sesenta países y territorios de fuera de la Unión Europea también lo utilizan o vinculan su moneda a esta divisa comunitaria.

¿Quién produce el efectivo en euros?

Los bancos centrales nacionales de los países de la eurozona emiten y retiran físicamente los billetes y monedas de euro. Grandes cantidades de billetes de esta moneda acaban siendo llevadas a otros países de la eurozona y se utilizan fuera del país en el que fueron emitidos.

Para evitar una escasez de billetes en un país y un excedente en otro, los bancos centrales tienen que redistribuirlos. Estas transferencias masivas se coordinan de forma centralizada y son financiadas por el Banco Central Europeo (BCE).

La vida media de un billete de euro es de apenas tres años.

El euro es una moneda internacional, por lo que algunos billetes acaban fuera de la eurozona. Se estima que entre el 20 % y el 25 % de los billetes de euro en circulación, se encuentran fuera de la eurozona; principalmente en los países vecinos.