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Venta casas usadas aumenta en EEUU; inversores alejan del mercado a compradores primerizos

Venta casas usadas aumenta en EEUU; inversores alejan del mercado a compradores primerizos
Venta casas usadas aumenta en EEUU; inversores alejan del mercado a compradores primerizos   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON, 18 feb – Las ventas de casas usadas en Estados Unidos aumentaron inesperadamente en enero, pero los inversores que pagan en efectivo están expulsando a los compradores primerizos del mercado inmobiliario en medio de inventarios en mínimos récord y precios más altos.

El alza en las ventas de viviendas usadas el mes pasado, informada por la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios el viernes, probablemente reflejó que los compradores se apresuraron a cerrar contratos en previsión de que las tasas hipotecarias aumentaran aún más.

Las tasas hipotecarias han subido a niveles no vistos desde 2019, ya que se espera que la Reserva Federal comience a subir las tasas de interés el próximo mes para controlar la inflación. Los economistas anticipan hasta siete alzas de tasas este año.

“Esta es la prisa por entrar al mercado antes de que los costos de los préstamos suban”, dijo Jennifer Lee, economista senior de BMO Capital Markets en Toronto. “Desafortunadamente, los que ingresan por primera vez están siendo excluidos de la cada vez más costosa compra”.

Las ventas de casas usadas aumentaron un 6,7% en enero, a una tasa anual desestacionalizada de 6,50 millones de unidades. Economistas encuestados por Reuters esperaban una disminución de un 1,0% a una tasa de 6,10 millones de unidades. Pero las ventas de viviendas de segunda mano, que representan la mayor parte de las ventas en el país, cayeron un 2,3% interanual.

La sólida demanda por casas en el contexto de un fortalecido mercado laboral y masivos ahorros está superando la oferta, lo que limita las ventas. Los constructores no han podido aumentar significativamente su actividad debido a la escasez y los mayores precios de insumos.

La escasez de oferta mantiene elevados los precios. El precio medio de la casa usada aumentó un 15,4% respecto al año anterior a 350.300 dólares en enero. Las ventas se mantuvieron concentradas en tramos de precios más altos, donde hay una mayor oferta de casas. Las ventas de casas de 250.000 dólares y menos, la categoría de precio más buscada, continuó cayendo.

Los compradores por primera vez representaron el 27% de las ventas el mes pasado, en comparación con el 33% hace un año. El aumento de las tasas hipotecarias podría hacer que la compra de viviendas sea aún menos asequible para este grupo.