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Los peligros de la situación de pobreza y el riesgo de exclusión social para los menores de la UE

Por Naomi Lloyd  & Euronews
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Los peligros de la situación de pobreza y el riesgo de exclusión social para los menores de la UE
Derechos de autor  euronews

La Unión Europea lleva a cabo una iniciativa para tratar de terminar con los problemas actuales y de futuro, que representan la situación de pobreza y el riesgo de exclusión social entre los menores del bloque comunitario.

¿Cuánta pobreza infantil hay en Europa?

En 2020, el 24,2 % de los niños de la Unión Europea estaba en riesgo de pobreza o exclusión social. Los hogares con una sola persona a cargo de los menores tenían el mayor riesgo de pobreza o exclusión social, con un 42,1 %.

Los niveles de pobreza infantil varían en toda Europa. Los más altos son: el 41,5 % en Rumanía y el 36,2 % en Bulgaria. Y, el más bajo es: el 12,1 % en Eslovenia.

La pandemia de COVID-19 ha empeorado la situación, provocando mayores niveles de inseguridad financiera, pobreza y desigualdad de ingresos.

¿Cuáles son las consecuencias para los niños que viven en la pobreza?

Los niños que crecen en la pobreza padecen las consecuencias de esta situación, de por vida. Estadísticamente, tienen más probabilidades de abandonar la escuela, tienen menos oportunidades de encontrar un trabajo digno más adelante, sufren exclusión social y problemas de salud en el futuro.

Esto suele crear un ciclo de desventajas, en el que la siguiente generación también tiene más probabilidades de crecer en la pobreza.

¿Qué se hace para romper el ciclo de la pobreza en la UE?

La Garantía Infantil Europea de la UE pretende romper el ciclo de la pobreza infantil. La Garantía establece el acceso a servicios clave para todos los niños, como educación gratuita y actividades extraescolares, comidas escolares saludables gratuitas, asistencia sanitaria, buena nutrición y vivienda digna.

Esto pone en marcha el Pilar Europeo de Derechos Sociales sobre el cuidado de los niños y el apoyo a los mismos.

Un año después de su entrada en acción, en marzo de 2021, los países de la UE tienen que presentar sus planes de acción nacionales a la Comisión Europea, explicando cómo van a poner en práctica la Garantía Infantil. A continuación, tendrán que informar de sus progresos cada dos años.

Una de las formas de aplicar la Garantía Infantil es con dinero del Fondo Social Europeo Plus (FSE+), que cuenta con un presupuesto de 88 000 millones de euros para el período 2021-2027. Los países en los que los niveles de pobreza infantil son iguales o superiores a la media de la UE deben destinar a combatirla, al menos, el 5% de los fondos que reciben, y también se anima a otros países a utilizar la financiación del FSE+.

La Estrategia de la UE sobre los Derechos del Niño refuerza los derechos establecidos en la Carta de los Derechos Fundamentales de la UE y la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño.