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La exigencia rusa de pagar el gas en rublos desconcierta a los compradores de Asia

La exigencia rusa de pagar el gas en rublos desconcierta a los compradores de Asia
La exigencia rusa de pagar el gas en rublos desconcierta a los compradores de Asia   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

Por Yuka Obayashi y Heekyong Yang

TOKIO, 24 mar – Los importadores asiáticos de gas ruso se mostraron desconcertados el jueves después de que el presidente de Rusia, Vladimir Putin, dijera que los países “no amistosos” deben pagar por el gas del país en rublos, en la última sacudida de los mercados energéticos mundiales tras la invasión de Ucrania por parte de Moscú.

Japón, Corea del Sur y Taiwán estaban en la lista de países considerados poco amistosos. Todos ellos importan gas natural licuado (GNL) de los proyectos Sajalín-2 y Yamal LNG en el este de Rusia.

Putin dijo el miércoles que Rusia, que califica sus acciones en Ucrania de “operación militar especial”, seguirá suministrando gas en volúmenes y precios fijados en los contratos, pero exigirá el pago en rublos rusos.

Japón, el mayor importador de GNL ruso en Asia, no tenía idea de cómo Rusia haría cumplir ese requisito.

“Actualmente, estamos estudiando la situación con los ministerios pertinentes, ya que no entendemos muy bien cuál es la intención (de Rusia) y cómo lo harían”, dijo el ministro de Finanzas, Shunichi Suzuki, en el Parlamento japonés.

Japón importó 6,84 millones de toneladas de GNL de Rusia en 2021, según los datos de flujo comercial de Refinitiv, lo que supone casi el 9% de sus importaciones de GNL.

JERA, el mayor comprador de GNL de Japón, no ha recibido ninguna notificación de Sakhalin Energy, la empresa conjunta que opera Sakhalin-2, para cambiar la moneda de pago del dólar estadounidense, dijo un portavoz de la compañía. El portavoz añadió que el mayor generador de energía del país seguirá recabando información.

OTROSCOMPRADORES

Corea del Sur, tercer importador asiático de GNL ruso, esperaba poder seguir importando, y la Comisión de Servicios Financieros del país dijo que haría lo necesario para facilitar el comercio.

Korea Gas Corp (KOGAS) dijo que importa alrededor de 2 millones de toneladas por año de GNL ruso, lo que representa alrededor del 6% de las importaciones de la empresa. Sin embargo, KOGAS no realiza transacciones directas con Rusia, ya que su contrato de compra es con Sakhalin Energy y los pagos por el gas van a un banco japonés en Singapur, añadió.

El llamamiento a los pagos en rublos fue visto como una forma de Putin de intentar apuntalar el rublo, que se ha desplomado tras la imposición de sanciones a Rusia.

Putin dijo que el Gobierno y el banco central rusos tenían una semana para llegar a una solución sobre el paso de las operaciones a la moneda rusa y que se ordenaría a Gazprom que hiciera los cambios correspondientes en los contratos.

Sin embargo, es poco probable que la medida funcione para Moscú, dijo Eswar Prasad, profesor de política comercial de la Universidad de Cornell.

Pagar en rublos no contribuiría a asegurar las divisas que Rusia necesita para apuntalar el valor de su moneda en los mercados mundiales o para pagar las importaciones de otros países, añadió.