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ANÁLISIS-Llenar los depósitos de gas no soluciona la crisis energética invernal de Europa

ANÁLISIS-Llenar los depósitos de gas no soluciona la crisis energética invernal de Europa
ANÁLISIS-Llenar los depósitos de gas no soluciona la crisis energética invernal de Europa   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

Por Kate Abnett y Bozorgmehr Sharafedin

BRUSELAS, 31 ago – La Unión Europea está en camino de superar sus objetivos de llenado de los depósitos de gas, pero los analistas advierten que el factor más importante para la seguridad energética del bloque este invierno será la capacidad de los países para reducir su consumo lo suficiente como para garantizar que el combustible almacenado dure durante los meses más fríos.

Tras la carrera por almacenar gas durante el verano, después de que el principal proveedor europeo, Rusia, pusiera en marcha su invasión de Ucrania, los depósitos de gas de Europa están ahora al 79,94% de su capacidad, según datos de Gas Infrastructure Europe, lo que asegura que los países superarán su objetivo de tener el 80% de su almacenamiento lleno para noviembre.

En un año normal, esto podría cubrir el pico invernal de uso de gas en Europa. Pero en 2022, con los flujos rusos ya muy reducidos la cantidad de gas que envía a través del Nord Stream 1, su principal gasoducto hacia Europa, está a sólo el 20% de su capacidad, el almacenamiento no compensará la diferencia.

Según Aurora Energy Research, el almacenamiento total de gas podría mantener a los países europeos, en el mejor de los casos, durante unos tres meses. En Alemania, donde se encuentra casi una cuarta parte del almacenamiento de la UE, el gas almacenado podría satisfacer entre 80 y 90 días de demanda media.

“Para hacer frente a esta situación de crisis, la reducción de la demanda será aún más importante que el almacenamiento”, declaró a Reuters Simone Tagliapietra, miembro del grupo de reflexión Bruegel.

Con unos 888 teravatios hora (TWh) de gas en sus depósitos, los países de la UE ya han superado los 858 TWh que tenían almacenados antes del invierno pasado.

Pero si los países no reducen su uso del combustible, los depósitos de gas de Europa se vaciarán en marzo, según un modelo de la empresa de inteligencia de datos ICIS compartido con Reuters, incluso en un escenario en el que parte del gas ruso siga fluyendo durante todo el invierno y el clima no es inusualmente frío.

Para evitar una crisis de suministro en invierno, cada mes los países deben reducir su consumo de gas en un 15% por debajo de la media de los últimos cinco años, según ICIS. Esto dejaría el almacenamiento después del invierno en un 45% si Rusia sigue enviando gas, y en un 26% si Rusia corta los flujos a partir de octubre.

La combinación de la ausencia de gas ruso y la no reducción agresiva del consumo de gas en empresas y edificios “podría dar lugar a un racionamiento de la electricidad” este invierno, dijo Mauro Chávez Rodríguez, director de análisis de gas para Europa de Wood Mackenzie.

Sin embargo, hasta ahora no se han producido recortes sostenidos de la demanda de gas a la escala necesaria, a pesar de que múltiples sectores se han visto obligados a reducir su producción por los extraordinarios precios del gas, un fenómeno que afecta ahora a dos tercios de la capacidad de producción de fertilizantes en Europa.

SE APAGANLASLUCES

Los países de la UE acordaron a finales de julio reducir su consumo de gas en un 15% este invierno respecto a los niveles medios en invierno entre 2017 y 2021. El consumo de gas en Europa en la primera quincena de agosto fue un 11% inferior a la media de los últimos cinco años, según el ICIS.

El uso de gas de la industria alemana se desplomó un 21% en julio en comparación con la media de 2018-2021, pero antes de eso ningún otro mes había experimentado un recorte superior al 14%, según los datos del regulador energético federal alemán.

A diferencia de la mayoría de los Estados europeos, Alemania ha introducido algunos requisitos para ahorrar energía. Entran en vigor el mes que viene e incluyen la prohibición de calentar con gas las piscinas privadas, la reducción de la iluminación de los monumentos públicos y la prohibición de que las tiendas con calefacción mantengan sus puertas abiertas todo el día.

Matthias Buck, director para Europa de Agora Energiewende, dijo que Alemania necesita una reducción de entre el 20% y el 25% en el uso del gas este invierno. Esto incluye la reducción de la demanda de los hogares, una medida que, según él, debe ir acompañada de una mayor acción estatal para proteger a los hogares con bajos ingresos del aumento del coste del gas y la electricidad.

Si no se ahorra gas este invierno, será mucho más difícil llenar los depósitos para el próximo invierno. Si esto ocurriera y Rusia cortara los flujos, el próximo año el almacenamiento europeo podría agotarse en noviembre, según el Instituto de Estudios Energéticos de Oxford.

Las importaciones de gas natural licuado (GNL) han ayudado a Europa a llenar rápidamente los almacenes este año, pero en ausencia de flujos rusos en 2023, el mercado de GNL, bien abastecido, no podría hacer que las instalaciones de almacenamiento de Europa volvieran a los niveles confortables de antes del invierno, lo que haría crucial que los países simplemente usaran menos gas.

“El almacenamiento es la red de seguridad, pero una reducción muy significativa de la demanda es lo que necesitamos como prioridad en esta crisis”, dijo Matthias Buck.