Continúan esfuerzos de limpieza tras la mayor fuga de petróleo en casi una década en EEUU

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Continúan esfuerzos de limpieza tras la mayor fuga de petróleo en casi una década en EEUU Derechos de autor Thomson Reuters 2022
Por Reuters
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Por Nia Williams y Brendan O'Brien

9 dic - Trabajadores en Kansas continuaban los esfuerzos de limpieza el viernes después de que el oleoducto Keystone de TC Energy derramó 14.000 barriles de petróleo en un arroyo, mientras aún se desconoce la causa del mayor vertido de crudo en Estados Unidos en casi una década.

La canadiense TC Energy detectó la fuga y el miércoles por la noche cerró la arteria clave que transportaba más de 622.000 barriles de crudo canadiense por día (bpd) a varias partes de Estados Unidos.

"Estamos comenzando a tener una mejor idea de los esfuerzos de limpieza que deberán realizarse a largo plazo", dijo Kellen Ashford, portavoz de la Región 7 de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA), que incluye a Kansas.

No pudo estimar cuánto tiempo tomaría limpiar el derrame.

"Definitivamente no será un día o dos", agregó.

Este es el tercer derrame de varios miles de barriles de crudo en el oleoducto desde que empezó a operar en 2010. Si bien TC Energy aún no ha dado detalles sobre cuándo reiniciará los envíos de petróleo, un vertido anterior de Keystone provocó que el ducto permaneciera cerrado durante aproximadamente dos semanas.

TC Energy permaneció en el sitio con alrededor de 100 trabajadores liderando los esfuerzos de limpieza y contención, y la EPA estaba supervisando y monitoreando el área, dijo Ashford. TC es responsable de determinar la causa de la fuga.

Una orden de acción correctiva de la Administración de Oleoductos y Materiales Peligrosos de Estados Unidos (PHMSA) a TC el jueves dijo que la compañía cerró el oleoducto siete minutos después de recibir una alarma de detección de fugas. El segmento afectado, de 36 pulgadas (91 cm) de diámetro, fue la extensión de la Fase 2 de Keystone a Cushing, Oklahoma, construida en 2011.

El condado de Washington, un área rural de unas 5.500 personas, está a unos 320 kilómetros al noroeste de Kansas City.

El derrame de petróleo no ha amenazado el suministro de agua local ni ha obligado a los residentes locales a evacuar, dijo a Reuters el coordinador de gestión de emergencias del condado de Washington, Randy Hubbard. Los trabajadores establecieron rápidamente un área de contención para evitar que el petróleo que se había derramado en un arroyo fluyera río abajo.

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