¿Qué países tienen más huelgas en Europa y cuál es su impacto en la economía?

Manifestantes sostienen una pancarta con un puño y el texto en francés 'Levántate contra' en París, Francia, en 2019
Manifestantes sostienen una pancarta con un puño y el texto en francés 'Levántate contra' en París, Francia, en 2019 Derechos de autor Ian Langsdon/EPA via MTI
Derechos de autor Ian Langsdon/EPA via MTI
Por Servet Yanatma
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Las huelgas son una parte importante de la cultura de la vida laboral en Europa. ¿Son las huelgas más frecuentes en unos países que en otros?

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Los franceses han convocado varias huelgas en enero en respuesta a los planes del Gobierno del presidente Emmanuel Macron de reformar el sistema de pensiones y retrasar la edad de jubilación. Según los sindicatos, el martes se alcanzó un récord de participación con más de 2,5 millones de personas manifestándose en el país.

En Reino Unido también se han producido varios huelgas en las últimas semanas. El personal de enfermería la declaró en huelga por primera vez en 106 años en diciembre de 2022. Una acción que han replicado los trabajadores del ferrocarril y los profesores.

Las huelgas son una parte importante de la cultura de la vida laboral en Europa. Recientemente se han declarado huelgas en varios Estados miembros de la UE, entre ellos España y Alemania, sobre todo para reclamar mejores salarios y condiciones de trabajo.

Pero, ¿cuáles son los países europeos con más huelgas? ¿Son las huelgas más frecuentes en unos países que en otros? ¿Cómo ha evolucionado el número de días laborables perdidos por huelgas en las últimas décadas?

La acción sindical se suele medir por "días no trabajados" o "días laborables perdidos" debido a huelgas o cierres patronales. El número de días no trabajados debido a este tipo de acciones varía mucho de un año a otro. Por ello, las tendencias a lo largo del tiempo son más significativas que las simples comparaciones de datos anuales.

Días laborables perdidos por huelgas en toda Europa

Según un conjunto de datos elaborado por el Instituto Sindical Europeo (ETUI, por sus singlas en inglés), los países que más se declaran en huelga han experimentado ligeros cambios en su clasificación a lo largo de los últimos 20 años.

Entre 2000 y 2009, la media anual de días no trabajados debido a huelgas por cada 1.000 empleados fue la más alta en España, donde se perdió una media de 153 días laborables. Le siguió Francia, con 127 días.

Dinamarca (105 días) ocupó el tercer lugar con una media anual de más de 100 días laborables perdidos. Le siguen Bélgica y Finlandia, con 70 días cada uno.

En el Reino Unido, solo se perdieron 28 días laborables al año de media en 2000-2009 debido a las huelgas. En Alemania, fueron un total de 13 días, mientras que en Holanda fueron ocho días. En varios países, como Suiza y Polonia, se perdieron menos de 10 días.

Entre 2010 y 2019, Chipre fue el país que más días laborables perdió por huelgas, con una media anual de 275 días. Francia siguió al país insular en este periodo de tiempo con 128 días perdidos.

Todos los demás países para los que se disponía de datos registraron menos de 100 días no trabajados debido a huelgas. Más de 15 países tuvieron menos de 20 días perdidos en este periodo, con 18 días en el Reino Unido y 17 días en Alemania.

El periodo 2020-2021 solo ofrece datos de dos años, sin cifras de algunos países. Francia (79 días) tuvo la media anual más alta de días perdidos por huelgas, seguida de Bélgica (57 días), Noruega (50 días), Dinamarca y Finlandia (49 días cada uno).

Días perdidos por huelga en Francia, Reino Unido, Alemania y España

Los datos del ETUI muestran cómo ha variado el número de días no trabajados por huelgas en Francia, Alemania, Reino Unido y España de un año a otro.

En Francia, los días perdidos por cada 1.000 empleados alcanzaron una media anual de 364 días en 2010. España registró un número significativamente elevado de días perdidos a principios de la década de 2000, con 295 días en 2000, 365 días en 2002 y 304 días en 2004.

El Reino Unido y Alemania tuvieron relativamente menos días perdidos que Francia y España en las dos últimas décadas. El mayor número de días perdidos en un año fue de 57 en ambos países en este periodo.

Disminuyen los días de trabajo perdidos por huelgas

Como indica el gráfico anterior para los cuatro países seleccionados, los días de trabajo perdidos por huelgas están disminuyendo.

Los datos de la OCDE que comparan los años 90 y 2008-2018 dejan muy clara esta tendencia. Las cifras medias de días laborables perdidos por huelgas por cada 1.000 empleados disminuyeron notablemente a lo largo de estos dos periodos en muchos países.

España y Turquía registraron los mayores descensos de días de trabajo perdidos. En España, disminuyeron de 309 a 76 días. En Turquía, el descenso fue más acusado, de 223 a 10 días.

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Dinamarca registró un descenso de 169 a 105 días, lo que sugiere que la cultura de la huelga sigue siendo fuerte en este país.

Bélgica es una excepción a esta tendencia. Los días laborables perdidos por huelgas aumentaron de 31 a 98 días en este periodo.

Derecho de huelga y negociación colectiva

El derecho de huelga es esencial para exigir mejores salarios y condiciones de trabajo. La negociación colectiva fortalece a los trabajadores en las negociaciones con los empresarios.

La Organización Internacional del Trabajo (OIT) de la ONU dispone de datos sobre las tasas de cobertura de la negociación colectiva de los países: el porcentaje de empleados cuyas condiciones salariales y laborales están cubiertas por uno o más convenios colectivos.

Los países europeos suelen tener las tasas de cobertura más altas del mundo.

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En 2020 o en el último año disponible, la tasa de cobertura de la negociación colectiva era superior al 90% en cinco Estados miembros de la UE. Italia (99%) ocupaba el primer lugar, seguida de Francia y Austria (ambas con un 98%). Esta cifra era del 52% en Alemania y del 27% en el Reino Unido.

Turquía y Lituania (ambas con un 7%) tienen las tasas de cobertura de la negociación colectiva más bajas de Europa.

Comparabilidad internacional de los datos

Como señala la OCDE, la comparabilidad internacional de los datos sobre huelgas se ve afectada por las diferencias en las definiciones y mediciones. El ETUI, la OIT y la OCDE proporcionan información exhaustiva sobre cómo se recopilan sus datos y qué reflejan.

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