El descubrimiento de la estructura del 'Gran Anillo en el Cielo' cuestiona la comprensión del universo

Impresión artística del aspecto que tendrían en el cielo el Gran Anillo (en azul) y el Arco Gigante (en rojo).
Impresión artística del aspecto que tendrían en el cielo el Gran Anillo (en azul) y el Arco Gigante (en rojo). Derechos de autor Credit: Stellarium
Por Lauren Chadwick
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Un astrónomo declaró a 'Euronews Next' que este descubrimiento de una estructura ultra grande llamada 'Gran Anillo' se suma a las "pruebas cada vez más numerosas" que ponen en tela de juicio lo que sabemos sobre el universo. Es la segunda estructura ultra grande identificada por Alexia López.

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Los científicos han descubierto una estructura ultra grande en el universo lejano que pone en tela de juicio nuestra comprensión del cosmos. El reciente descubierto es la segunda estructura ultra grande identificada por Alexia López, estudiante de doctorado de la Universidad de Central Lancashire, en el Reino Unido.

Esta estructura se encuentra a 9.200 millones de años luz de la Tierra y tiene un diámetro de 1.300 millones de años luz. También se encuentra en la misma vecindad que el 'Arco Gigante en el Cielo' ultra grande, descubierto por López hace dos años.

"Ninguna de estas dos estructuras de gran tamaño es fácil de explicar en nuestra comprensión actual del universo", afirmó López en un comunicado.Sus hallazgos se presentaron en la 243ª reunión de la Sociedad Astronómica Americana, celebrada el 10 de enero.

Los astrónomos afirman que desafía el principio cosmológico, que sustenta nuestra comprensión actual del universo

"El principio cosmológico es una idea filosófica muy antigua. Es la idea de que el universo a gran escala es más o menos el mismo en todas partes", explicó a 'Euronews Next' Matt Bothwell, astrónomo de la Universidad de Cambridge que no participó en la investigación.

"A pequeña escala, el universo es muy desigual. Hay cosas como estrellas, planetas y galaxias, pero la idea es que si se aleja la vista y se observa el universo a mayor escala, no debería tener rasgos y debería ser liso, lo que llamamos homogéneo o igual en todas partes", añadió.

Pero este último descubrimiento se suma a la "creciente evidencia" de que los astrónomos necesitan "repensar cómo funciona el universo", dijo Bothwell, ya que la estructura no es lo que cabría esperar basándose en las suposiciones actuales de los astrónomos sobre el universo.

López añadió en un comunicado que los cosmólogos "calculan que el límite teórico actual del tamaño de las estructuras es de 1.200 millones de años-luz, sin embargo estas dos estructuras son mucho mayores: el 'Arco Gigante' es casi tres veces mayor y la circunferencia del 'Gran Anillo' es comparable a la longitud del 'Arco Gigante'".

Vecinos cosmológicos

Las dos estructuras que López ha encontrado se encuentran también en la misma vecindad, lo que califica de "fascinante". Están a la misma distancia de nosotros, lo que significa que "existieron en el mismo tiempo cósmico" y se encuentran en la misma región del cielo. Esto "plantea la posibilidad de que juntos formen un sistema cosmológico aún más extraordinario".

López, junto con Roger Clowes, de la Universidad de Central Lancashire, y Gerard Williger, de la Universidad de Louisville (EE.UU.), analizaron los datos del Sloan Digital Sky Survey (SDSS), que cuenta con telescopios en EE.UU. y Chile, para realizar el descubrimiento. Los científicos han identificado otras estructuras gigantescas que cuestionan el principio cosmológico, como la Gran Muralla Hércules-Corona Borealis, que mide 10.000 millones de años luz de diámetro, lo que la convierte en la mayor estructura conocida del universo.

Aunque Bothwell cree que es demasiado pronto para afirmar que el principio cosmológico es erróneo, es "realmente genial cuando descubres que una suposición que habías hecho sobre el universo puede resultar ser errónea". "Creo que es un momento muy, muy emocionante, y creo que va a dar lugar a algunos descubrimientos realmente interesantes", dijo.

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