El "pequeño helicóptero" Ingenuity de la NASA realiza su último vuelo en Marte

El helicóptero Mars Ingenuity sobrevuela la superficie del planeta durante su segundo vuelo el 22 de abril de 2021.
El helicóptero Mars Ingenuity sobrevuela la superficie del planeta durante su segundo vuelo el 22 de abril de 2021. Derechos de autor NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS via AP, File
Por Euronews
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El helicóptero sufrió daños en las aspas del rotor el 18 de enero y ya no puede volar, informó la agencia espacial estadounidense.

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El histórico helicóptero de la NASA Ingenuity Mars ha puesto fin a su misión porque ya no es capaz de volar. "Es agridulce que deba anunciar que Ingenuity, el pequeño helicóptero que pudo ha realizado ahora su último vuelo en Marte", aseguró el administrador de la NASA, Bill Nelson.

El helicóptero aterrizó por primera vez en Marte en 2021 y realizó decenas de vuelos más de lo previsto, según informó la agencia espacial estadounidense. En su último vuelo, el 18 de enero, sin embargo, detectaron daños en el aspa del rotor causados durante un aterrizaje de emergencia que tuvo que realizar.

"Ese extraordinario helicóptero voló más alto y más lejos de lo que nunca imaginamos y ayudó a la NASA a hacer lo que mejor sabemos hacer: hacer lo imposible, posible", añadió Nelson en un comunicado. "A través de misiones como Ingenuity, la NASA está allanando el camino para futuros vuelos en nuestro sistema solar y una exploración humana más inteligente y segura a Marte", añadió.

El helicóptero se diseñó originalmente para realizar "hasta cinco vuelos experimentales de prueba durante 30 días", pero acabó permaneciendo en Marte durante tres años. Realizó 72 vuelos y voló más de 14 veces más lejos de lo previsto, según a afirmado la NASA.

El explorador de la NASA en Marte

"Ese pequeño helicóptero podía volar en una atmósfera del uno por ciento, no en una atmósfera del cien por cien como la que tenemos en la Tierra. Atravesó una atmósfera del uno por ciento y fue capaz de volar, y lo que Ingenuity logró supera con creces lo que creíamos posible", dijo Nelson.

El Ingenuity viajó a Marte sujeto al vientre del vehículo explorador Perseverance de la NASA y acabó sirviendo de explorador, comprobando los emplazamientos para los científicos y los conductores del rover.

El helicóptero realizó un breve vuelo vertical el 18 de enero, alcanzando los 12 metros y planeando durante casi cinco segundos antes de descender. A sólo un metro por encima del servicio, Ingenuity perdió el contacto con el rover, restableciéndose las comunicaciones al día siguiente.

"Las imágenes que revelaban daños en el aspa del rotor llegaron varios días después. Todavía se está investigando la causa de la interrupción de las comunicaciones y la orientación del helicóptero en el momento del aterrizaje", explicó la NASA.

Además de ayudar a los científicos en la búsqueda de vida en Marte, "el ingenio ha allanado el camino para futuros vuelos en nuestro sistema solar", dijo Nelson.

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